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Kampf um Stimmrechte in Texas nähert sich dem Ende, als die Demokraten zurückkehren

HOUSTON – Ein 38 Tage alter Streik von Demokraten im Repräsentantenhaus von Texas endete am Donnerstag, als drei abwesende Mitglieder im Kapitol ankamen und den Weg für die Republikaner des Repräsentantenhauses ebneten, um ein Quorum zu schaffen und restriktive neue Abstimmungsregeln zu verabschieden andere republikanische Prioritäten.

Die Abstimmungsgesetze in Texas, die Teil einer landesweiten Anstrengung der von den Republikanern geführten bundesstaatlichen Gesetzgeber zur Verschärfung der Regeln für den Zugang zu Stimmzetteln sind, würden während der Wahlen 2020 vorgenommene Änderungen rückgängig machen, um die Abstimmung während der Coronavirus-Pandemie zu erleichtern.

Das Haus vertagt bis 16 Uhr. m. Montag, Anhörungen werden voraussichtlich am Wochenende stattfinden.

„Wir haben den Kampf um das Stimmrecht nach Washington, D.C. geführt“, sagten die drei demokratischen Abgeordneten aus Houston, Garnet Coleman, Ana Hernandez und Armando Walle, in einer gemeinsamen Erklärung und fügten hinzu: „Jetzt setzen wir den Kampf im Repräsentantenhaus fort. ”

Sie fügten hinzu: „Es ist an der Zeit, diese parteiischen Gesetzgebungsaufrufe hinter sich zu lassen und zusammenzukommen, um unserem Staat zu helfen, die Auswirkungen des aktuellen Covid-19-Anstiegs abzumildern. ”

Als es am 12. Juli begann, glaubten nur wenige, dass der Streik der Demokraten so lange dauern würde.

Die von Aktivisten und Stimmrechtsgruppen umjubelten Vertreter flogen in gecharterten Flugzeugen nach Washington, trafen sich mit hochrangigen Vertretern des Senats und mit Vizepräsidentin Kamala Harris und schafften es, eine von Gouverneur Greg Abbott einberufene Sondersitzung der Legislative zu beenden. ein Republikaner, neue Gesetze über die Stimmabgabe und andere Prioritäten seiner Parteibasis zu verabschieden.

Die abwesenden Demokraten liefen die Uhr der 30-tägigen Sondersitzung herunter, und Mr. Abbott rief sofort eine zweite Sitzung an. Aber die Demokraten blieben dem Kapitol fern.

Dutzende von Gesetzgebern kehrten diesen Monat nach Texas zurück, wenn auch ohne die Fanfare, die ihre Abreise aus Austin begleitete.

Die politische Atmosphäre wurde von Tag zu Tag aufgeladener, da die Mehrheit der Demokraten in Texas gebückt blieb, wo sie einer möglichen Verhaftung durch staatliche Strafverfolgungsbehörden ausgesetzt waren. Nur ein kleiner Teil bleibt außerhalb des Staates.

Angeblich auf der Flucht, in den Augen seiner republikanischen Kollegen ein demokratischer „Flüchtling“, saß Gene Wu diese Woche mit gekreuzten Beinen auf der Couch in seinem Wohnzimmer in Houston, nahm Anrufe von Wählern entgegen und warf gelegentlich einen Blick auf sein Telefon, um Überwachungsvideos von anzusehen eine Kamera an seiner Haustür.

Einige von Herrn Wus Kollegen sind zwischen Standorten in Texas hin und her gesprungen, aus Angst, dass sie, falls sie gefunden werden, festgenommen und ins Kapitol geschleppt werden könnten. Andere waren wieder zu Hause und an ihren Arbeitsplätzen, die die meisten Gesetzgeber in einem Bundesstaat unterhalten, in dem die Legislative nur alle zwei Jahre regelmäßig zusammentritt.

„Wenn sie glauben, dass sie das Recht haben, mich zu verhaften, werden sie es nicht schwer haben, mich zu finden, weil ich auf der Arbeit bin“, sagte Ramon Romero, ein Demokrat, der Fort Worth vertritt und ein 40-Personen-Unternehmen leitet, das Schwimmbäder baut und Stein verkaufen.

Jon Rosenthal, ein Vertreter von Houston, sprach letzten Monat während einer Pressekonferenz mit anderen texanischen Demokraten in Washington. Kredit. . . Kevin Dietsch/Getty Images

Die Republikaner riefen zunehmend aufgebracht zu Verhaftungen auf. Der Sergeant-at-Arms des Repräsentantenhauses verteilte Zivilhaftbefehle – unterzeichnet von Sprecher Dade Phelan – an die Büros der Mitglieder, an ihre E-Mail-Postfächer und in einigen Fällen an ihre Häuser.

„Sie kamen an die Tür und klingelten“, sagte Jon Rosenthal, ein Vertreter aus Houston, und beschrieb, wie er ein Überwachungsvideo von dem Sergeant-at-Arms-Beamten sah, der am Dienstag den Haftbefehl zu ihm nach Hause lieferte. „Niemand antwortete, also faltete er es in zwei Hälften und steckte es in den Türpfosten. ”

Bei der Einberufung der Sondersitzungen hat Herr Abbott Prioritäten seiner republikanischen Basis auf die Tagesordnung gesetzt, wie zum Beispiel Regeln dafür, wie Rennen in Schulen gelehrt werden können, und Einschränkungen für Transgender-Athleten. Er fügte auch mehrere hinzu, die eine breitere Anziehungskraft haben, wie beispielsweise mehr Geld für pensionierte Lehrer.

Die vorgeschlagenen Abstimmungsänderungen würden die Autorität parteiischer Wahlbeobachter erweitern, was laut Stimmrechtsgruppen und Demokraten zu Einschüchterung und Unterdrückung der Wähler führen könnte.

Die Pattsituation führte zu Aufrufen nach Bürgerwehren, die dabei helfen, die Demokraten aufzuspüren. Externe Gruppen boten Belohnungen bis zu 2.500 US-Dollar für Informationen, die zur Verhaftung der Demokraten führten, und erhielten Unterstützung von einigen republikanischen Vertretern.

„Wenn Sie den Aufenthaltsort eines vermissten Gesetzgebers kennen, geben Sie einen Tipp“, sagte Briscoe Cain, ein Republikaner aus der Region Houston, der dem Wahlausschuss des Repräsentantenhauses vorsitzt, diese Woche in einem TikTok-Video, ein Sturmgewehr, das sichtbar an der Wand hinter ihm angebracht war.

Repräsentantenhaus Dade Phelan, ein Republikaner, unterzeichnete die Haftbefehle für seine demokratischen Kollegen. Kredit. . . Jay Janner/Austin American-Statesman, via Associated Press

Demokraten und Aktivisten hatten daran gearbeitet, sicherzustellen, dass die Gruppe zusammenhält, und hielten einen täglichen Check-in bei Zoom ab. Die Rolle wird genommen, und wenn jemand abwesend ist, gab es ein System zur Kontaktaufnahme.

Aber während der letzten Anrufe am Morgen waren Debatten zwischen verschiedenen Lagern ausgebrochen, einer Mehrheit, die ihren Streik beibehalten wollte, und einer kleineren Gruppe, die zurückkehren wollte, so mehrere, die an den Anrufen teilgenommen haben. „Jeden Morgen haben wir diese Übung, diese vier oder fünf Leute, die zurück wollen“, sagte ein Mitglied, das Anonymität beantragte, um die privaten Treffen zu besprechen.

Und so wurden einige Demokraten am Mittwoch überrascht, als Coleman in den Dallas Morning News ankündigte, dass er ins Kapitol zurückkehren würde. Er erklärte, dass er das Gefühl habe, dass die Rückkehr das „richtige“ für die Institution der Legislative sei.

„Wir müssen jemanden da drin haben, der kämpft“, sagte Coleman, der an schwerem Diabetes leidet und sich in diesem Frühjahr einer Unterschenkelamputation unterzogen hat, in einem Telefoninterview am Donnerstag. „Meine Stimme nach außen macht keinen Unterschied. ”

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