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Kann „The Wonder Years“ das weiße Rauschen der Nostalgie durchbrechen?

Nur Weiße, so die Popkultur-Einbildung, können sich für eine Zeitreise in die Vergangenheit begeistern. Für andere sieht die Vergangenheit im Allgemeinen weniger nach Urlaub aus.

Diese Idee ist in Filmen und Fernsehsendungen aufgekommen, von der „Hot Tub Time Machine“-Franchise über die britische Komödie „Timewasters“ bis hin zu NBCs „Timeless“, in dem Rufus, ein Black-Mitglied einer Crew, die eine experimentelle Zeitmaschine benutzt, sagt: „Es gibt buchstäblich keinen Ort in der amerikanischen Geschichte, der für mich großartig wäre. ”

Nostalgie ist selbst eine Art Zeitmaschine, und das Fernsehen hat sich im Allgemeinen von weißen Charakteren leiten lassen. „Freaks and Geeks“, „That ’70s Show“, „Happy Days“, „Brooklyn Bridge“, „American Dreams“, „The Goldbergs“ – diese Geschichten über Moden und Familie und bedauerliche Modeentscheidungen, mit gelegentlichen Ausnahmen („Everybody Hates Chris“), sind nicht für die unterschiedlichsten Genres gemacht.

Die TV-Quelle von Boomer erinnert sich – wann ist „The Wonder Years“, der taufrische Rückblick auf 1968 aus der Perspektive von 1988, als der Pilot Kevin Arnold (Fred Savage) vorstellte, der in einem generischen Vorort die Mittelschule besuchte und seine Hormone kamen im Einklang mit der größeren Gesellschaft zum Kochen bringen.

Obwohl „The Wonder Years“ klopfen und plump sein konnte (unpopuläre TV-Meinungswarnung), war es nicht pollyannisch über die alten Zeiten. Gegen Ende der ersten Episode erfährt Kevin, dass sein Nachbar – der ältere Bruder seines langjährigen Schwarms Winnie Cooper – in Vietnam getötet wurde.

Aber das wiederkehrende Thema, das von Daniel Sterns Voice-Over unterstrichen wird, ist, dass Kevin etwas über die größere Welt lernt, genauso wie die größere Welt unangenehme Dinge über sich selbst erfährt. Für ein Publikum, das Kevins Erfahrung teilte, heißt es: Sicher, damals liefen viele Dinge schief, aber wir waren nur Kinder, die alles herausfanden. Wir haben das Feuer nicht gemacht!

Kindheitserinnerungen sind natürlich für keine demografische Gruppe einzigartig – Sie finden sie in Werken schwarzer Künstler von Spike Lees „Crooklyn“ bis hin zu Stevie Wonders „I Wish“. “ Aber es braucht eine gewisse Art von Privileg, zu behaupten, dass die größere Welt jemals eine Unschuld zu verlieren hatte – dass die Dinge einmal einfacher und süßer waren, bevor sie bitter und kompliziert wurden.

Ihre Beziehung zur Geschichte hat sehr viel damit zu tun, auf welcher Seite der Geschichte Ihre Vorfahren standen. Und wie bequem Sie die Vergangenheit wieder aufsuchen, hängt davon ab, ob Sie davon ausgehen, dass die Vergangenheit für jemanden wie Sie freundliches Terrain ist.

Sie müssen sich keine Sitcoms ansehen, um dies zu sehen. Die politische Kultur-Kriegs-Rhetorik der Nostalgie – die das Gefühl des Publikums anspricht, dass die Vergangenheit für Menschen wie sie besser war, bevor ihre Kindheitsfavoriten neu gefasst oder abgesagt wurden – war für Trumps konservative Kampagne so zentral wie jede politische Planke. Das „Again“ in „Make America Great Again“ macht viel Arbeit. Super für wen?

Das Original „Wonder Years“ mit Fred Savage und Danica McKeller wurde 1988 uraufgeführt. Kredit. . . Nick at Nite

All dies gibt ABCs neuer Version von „The Wonder Years“, die sich auf eine schwarze Familie konzentriert, einen unmittelbaren Sinn: die Memory Lane des Fernsehens zu integrieren, unsere Vorstellung von Nostalgie zu verkomplizieren, uns zu zeigen, wie sie aussieht wenn jemand anderes in die Zeitmaschine klettert.

Im Mittelpunkt steht Dean Williams (Elisha Williams), ein unbeholfener 12-Jähriger, der in Montgomery, Ala, aufgewachsen ist. Wenn dieses „Wonder Years“ die Uhr um denselben Betrag zurückgedreht hätte wie das Original, würde es 2001 eingestellt , es beginnt auch 1968, das der Erzähler (Don Cheadle, als erwachsener Dean) als ein Jahr vorstellt, in dem es eine Pandemie gab, schwarze Eltern ihren Kindern „das Polizeigespräch“ und „eine Präsidentschaftswahl, die eine Rassentrennung verursacht hatte“ gaben . ”

Der süß-witzige Pilot, geschrieben von Saladin K. Patterson, betont, dass dies keine Geschichte aus der schlechten alten Zeit ist. Dean, so erzählt uns sein erwachsenes Ich, wuchs in einer sicheren, selbstständigen, schwarzen Mittelklasse-Nachbarschaft auf, die ihn auf den Erfolg vorbereitete. Es ist, als ob es Teil der Mission der Show wäre, zu sagen, dass Kinder wie Dean glückliche, manchmal gruselige Kindheitserinnerungen haben wie jeder andere und genauso viel Recht haben, sie zu vernebeln wie die weißen Vorstadtboomer von 1988.

Aber diese Erinnerungen sind kompliziert. Dean erinnert sich an seinen Musikervater Bill (Dulé Hill) als höflichen Charmeur (im Gegensatz zu Kevins entferntem, brodelndem Vulkan eines Vaters). Bills Schlagwort ist „Sei cool“, ein Satz, den er auf alle Situationen anwandte – einschließlich des Anhaltens von der Polizei im Familienauto.

Rasse ist hier kein spezielles Episodenthema. Es ist ein Teil des Lebens. Es ist im Black Panthers T-Shirt von Deans Schwester; in den Spott des Tyrannen, der Dean dafür beschimpft, eine Lunchbox zu tragen, „als wärst du weiß“ (die Beleidigung „verwirrt mich bis heute“, sagt der erwachsene Dean); und in einer Schlüsselszene, als die Nachricht von der Ermordung von Martin Luther King Jr. verbreitet wird, während Dean Baseball gegen das Team eines weißen Schulfreundes spielt.

Der ursprüngliche Pilotfilm von „Wonder Years“ spielt Monate nach der Ermordung des Königs zu Beginn des Schuljahres (als Kevins Schule nach Robert F. Kennedy umbenannt wird, der ebenfalls kürzlich getötet wurde). King spielt in einer Geschichte der zweiten Staffel eine Rolle, als Kevin als R. F. K. in einem didaktischen Schulstück über die jüngsten Probleme gecastet wird.

Aber in der Folge geht es hauptsächlich um Kevins zum Scheitern verurteilte Verknalltheit in den jungen Lehrer, der das Stück geschrieben hat; Die einzige schwarze Figur, die eine Stimme erhält, ist ein Student, der auf der Bühne die Rede „I Have a Dream“ rezitiert. Für Kevin ist Kings Mord eines von vielen traurigen Dingen auf der Welt, die seine persönliche Melancholie widerspiegeln.

Dean ist wie Kevin ein Kind, das die aktuellen Ereignisse nicht genau im Auge behält. Er ist auch verknallt, und erst als er sieht, wie sie einen anderen Jungen küsst, sagt er, „machte die Wut, die ich in den Nachrichten sah, ein bisschen mehr Sinn. “ Dennoch macht „The Wonder Years“ deutlich, dass Dean die Geschichte nicht in dem Maße als Hintergrundgeräusch erleben kann, wie es Kevin tat.

Dulé Hill und Saycon Sengbloh spielen die Hauptrollen von Deans Eltern. Kredit. . . Erika Doss/ABC

Manchmal scheint der Pilot vorsichtig zu sein, seine weißen Charaktere zu stark zu implizieren (und vielleicht die weißen Fernsehzuschauer von heute zu entfremden). Deans Familie erfährt zum Beispiel von einem sympathischen, verzweifelten weißen Paar beim Ballspiel von Kings Tod. Vermutlich gab es auch in Alabama von 1968 weniger wohltätige Reaktionen der Weißen – dem Jahr, in dem der segregationistische ehemalige Gouverneur George Wallace aufgrund seiner eigenen rassistischen Nostalgie-Botschaft für das Präsidentenamt kandidierte – aber wir hören diese vorerst nicht.

Es gibt eine komplexere Überlegung vorhin, als der weiße Lehrer an Deans integrierter Schule einen schwarzen Schüler schimpft, weil er „Yo‘ Mama“ gesagt hat. „Das ist etwas, was die schwarzen Studenten tun, was die weißen Studenten nicht tun“, sagt sie. Ihr Vorurteil geht Dean nicht verloren, aber in seinen Voice-Over-Notizen wählt sie auch einige vielversprechende schwarze Schüler, darunter ihn, aus, um Lob und zusätzliche Aufmerksamkeit zu erhalten. „Was vielleicht noch rassistisch war“, fügt er hinzu. „Ich weiß nicht. ”

In einem kurzen Pilotversuch versucht das neue „Wonder Years“ viel: Rassenprobleme anzusprechen und zu verkomplizieren, ohne seine Charaktere nur anhand dieser zu definieren oder dem Publikum von 2021 ein leichtes Gefühl der Überlegenheit gegenüber früheren Generationen zu ermöglichen.

Es geht alles sanft unter, mit einer trockenen Wehmut, die niemanden überraschen wird, der die Originalserie gesehen hat. Tatsächlich scheint das neue „Wonder Years“ manchmal genauso viel von Nostalgie für die gemütlichen Sitcoms der 80er Jahre wie von Nostalgie für die 60er Jahre zu sein.

Aber vielleicht ist das auch Teil des Show-Projekts. Normalerweise sprechen wir im Fernsehen und anderswo über Fortschritt, um in die Zukunft vorzudringen. Es kann aber auch darum gehen, wer in der Vergangenheit staunen darf.

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