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Katie Kitamura und die kognitive Dissonanz, gerade jetzt am Leben zu sein

Kurz nach dem Tod ihres Vaters erinnert sich Katie Kitamura daran, Charles Taylor sprechen gehört zu haben.

Sie fuhr 2009 auf der Bay Bridge in Kalifornien, und Taylor, die ehemalige Präsidentin von Liberia, stand in Den Haag wegen Kriegsverbrechen vor Gericht. Sie hörte ihm über das Radio zu, seine Stimme war eine gleichzeitig magnetische und monströse Kraft, als er sich verteidigte.

Diese Erinnerung ist vielleicht die einfache Antwort darauf, wie und wann Kitamuras neuster Roman „Intimacys“ begann. „Ich hatte so ein klares Gefühl dafür, dass eine Aufführung stattfindet“, sagte sie letzten Monat in einem Videointerview von ihrem Zuhause in Brooklyn aus.

Sie fühlte sich auch von „dieser Art von Geschmeidigkeit und Wandelbarkeit der Sprache“ angezogen – der Fähigkeit, sie zu formen, selbst auf den krassesten Bühnen zu überzeugen, die schlimmsten Verbrechen zu verteidigen. Nicht lange danach schrieb Kitamura einen frühen Entwurf von „A Separation“, ihrem Roman aus dem Jahr 2017, der sich auf einen stählernen Übersetzer konzentrierte.

In „Intimcies“, das Riverhead am 20. Juli veröffentlicht, ist auch eine Dolmetscherin zu sehen, diesmal eine Frau, die nach Den Haag gezogen ist, um am Internationalen Strafgerichtshof zu arbeiten. Die nach dem Tod ihres Vaters aus New York kommende Protagonistin soll für einen ehemaligen Präsidenten, der wegen Kriegsverbrechen vor Gericht steht, übersetzen, einen Job, den sie mit Genauigkeit und Angst annimmt. Ihr Privatleben trägt zur Komplexität der Geschichte bei, da sie eine Beziehung mit einem verheirateten Mann beginnt und sich mit dem gewaltsamen Überfall des Bruders eines Freundes beschäftigt.

Der Roman, Kitamuras vierter, ähnelt „A Separation“ insofern, als er seine Perspektive auf den scharfsinnigen, umständlichen Geist einer namenlosen Ich-Erzählerin in einer ihr unbekannten Stadt beschränkt. „Intimcies“ hat jedoch ein anderes, weitläufigeres Gefühl, das zum Teil aus der politisch chaotischen Zeit stammt, in der sie es geschrieben hat.

“Intimacys”, Katie Kitamuras vierter Roman, erscheint am 20. Juli.

Während Kitamura alarmiert war, zu sehen, wie die Turbulenzen der letzten fünf Jahre eine Umgebung geschaffen haben, in der die Menschen in ihren Überzeugungen und Meinungen verankert sind, sagte sie: „Der Erzähler hat ein sehr partielles Verständnis dessen, was um sie herum passiert. Das hat sich für mich angefühlt, als könnte es sagen, wie sich manche Leute gerade fühlen, diese Kaskade von Nachrichten. ”

Unsicherheit, insbesondere in der Stimme des Erzählers, durchzieht den Roman. “Was mich wirklich interessiert, ist, die Unordnung eines mäandernden Gedankens, eines Exkurses, eines Widerspruchs auf die Seite zu bringen und auf diese Weise die Autorität zu dezentrieren, die Ich-Erzähler oft haben”, sagte Kitamura. Diese Qualität sei Teil ihres Stils geworden, bemerkte sie, den sie langsam durch das Schreiben gefunden habe.

Kitamura, 42, begann in ihren späten Zwanzigern mit dem Schreiben von Romanen, nach einem etwas umherziehenden frühen Leben – sie wurde in Sacramento, Kalifornien, geboren und wuchs im nahe gelegenen Davis auf, bevor sie mit 17 nach Princeton ging zu viel, aber sie war eine Art Wunderkind“, sagte ihr Mann, der Schriftsteller Hari Kunzru, in einem Telefoninterview.

Mit 20 Jahren war Kitamura in London, promovierte in Literatur und arbeitete an Projekten und Vorträgen am Institute of Contemporary Arts. „Ich erinnere mich, dass ich von ihr eingeschüchtert wurde, aber dann war sie so nett und gibt sich immer so viel Mühe, es anderen bequem zu machen“, schrieb die Autorin Zadie Smith, eine langjährige Freundin, die sie auf der I. C. A. kennengelernt hatte, in einer E-Mail. (Sowohl Smith als auch Kitamura lehren jetzt Kreatives Schreiben an der New York University.)

Kitamuras erster ernsthafter Versuch, Fiktion zu schreiben, wurde „The Longshot“, ein Roman über einen Mixed-Martial-Arts-Kämpfer. Dieses Debüt, zusammen mit seinem Nachfolger, der schneidenden kolonialistischen Allegorie „Gone to the Forest“, griff völlig unterschiedliche Themen auf – eine Möglichkeit für die japanische Amerikanerin Kitamura, die Art von kreativer Freiheit zu behaupten, die sie in der Arbeit von Weiß sah männliche Gegenstücke. Aber die Stimmen von “A Separation” und “Intimacies” sind ihr “der Ausdruck, der dem am nächsten kommt, wie es sich im Moment anfühlt, wenn ich versuche, alles zu steuern, was um uns herum passiert”, sagte sie.

„Intimacys“ spiegelt leise die Absurdität des gegenwärtigen Daseins im Gefolge eines, wenn man es will, anhaltenden Untergangs wider. “Es gibt eine echte kognitive Dissonanz als Person auf der Welt”, sagte Kitamura. „Dein Bewusstsein kann nur so viel aufnehmen, und sicherlich war es für mich unglaublich, wie ich mir gleichzeitig große Sorgen um den Zustand der Demokratie machen und auch denken kann, ist der Truthahn abgegangen?“

Eingebettet in diese Dissonanz ist eine Art Komplizenschaft, die Beteiligung an Systemen, die für schreckliche Dinge verantwortlich sind – eine Vorstellung, die für Kitamura vielleicht das zentrale Anliegen des Buches ist. „Diese Dinge passieren, aber es ist nie genug. Was auch immer Sie tun, es wird nicht ausreichen“, sagte sie.

Das Gefühl kann auf jede beliebige aktuelle Krise angewendet werden. Sie hielt eine Weile inne. „Der Satz ‚nicht in meinem Namen‘ – aber warum ist er nicht in Ihrem Namen?“ Sie sagte. “Wie kannst du es so vollständig durchtrennen?”

„Was ich wirklich versuchen möchte“, sagte Kitamura, „ist, die Unordnung eines mäandernden Gedankens, eines Exkurses, eines Widerspruchs auf die Seite zu bringen und auf diese Weise die Autorität der ersten Person zu dezentrieren Erzähler haben oft. ” Kredit. . . Caroline Tompkins für die New York Times

Im Buch zwingt der Prozess gegen den ehemaligen Präsidenten den Erzähler, sich einer Art moralischer Ambivalenz gegenüber der Arbeit am Gericht zu stellen. 2016 besuchte Kitamura Den Haag und interviewte Dolmetscher, die wie im Roman Kriegsverbrechern in die Ohren sprachen. „Logisch und nach den Beweisen, die Sie beobachtet haben, hat diese Person die schlimmsten Dinge getan, die eine Person tun kann“, erinnert sie sich, wie sie es ihr erzählt haben. „Und doch können Sie erleichtert sein, wenn sie nicht für nicht schuldig befunden werden. ”

Sie hat in den letzten Jahren selbst einige dieser Schwierigkeiten gespürt. Während die Welt in Flammen steht und sich der Planet aufheizt, war sie in ihrem vergleichsweise kleinen Leben ziemlich glücklich, fand Stabilität und zog mit Kunzru zwei Kinder groß. „Intimitäten“ spiegelt oft diesen Spagat wider: das Böse vor Gericht und die banale Bürokratie, die es schafft, oder der Wunsch des Erzählers, in einer scheinbar von Bosheit durchzogenen Welt Geborgenheit zu finden.

Apropos, Kitamura kehrte in den Tod ihres Vaters zurück. „Für mich war es sehr interessant, wie ich meinem Vater beim Sterben zusehen und seine Hand halten konnte, während er starb, und dann etwas später aufstehen und etwas essen gehen“, sagte sie.

„Mein Gott, ein Teil von mir denkt, ich muss aufhören, über den Tod meines Vaters zu schreiben“, fuhr sie mit einem schiefen Lachen fort, „weil ich es wirklich überall im Buch sehen kann. “A Separation” wurde teilweise von der harten Erkenntnis der schwindenden Tage ihres Vaters inspiriert, während sie in Griechenland war, wo der Roman spielt. „Intimacys“ beginnt nach dem Tod des Vaters des Protagonisten.

Gegen Ende des Buches geht der Erzähler zu rollenden Dünen neben dem Gericht und seinem kalten Haftzentrum und wird von einem seltsamen Gefühl der Vertrautheit heimgesucht. Sie findet heraus, dass sie schon als Kind dort gewesen ist, ihr verstorbener Vater war eines Wochenendes mit ihr auf denselben Hügeln gefahren.

Kitamura selbst hatte das gleiche Gefühl: Als sie in Den Haag war, verspürte sie diesen Anflug von Vertrautheit, nur um festzustellen, dass ihre Eltern sie in ihrer Jugend dorthin gebracht hatten und sie mit ihrem Vater in den Dünen gespielt hatte.

„Anstatt die Art von leicht ungezügelter Trauer von ‚A Separation‘, denke ich, gibt es in diesem Roman viel mehr Erholung“, sagte Kitamura. Ihr emotionaler Zustand verarbeitet sich langsam, bemerkte sie, und „wie er sich in der Fiktion manifestiert, bewegt er sich noch langsamer. ”

Sie schien immer noch die Punkte zu verbinden. „Vielleicht“, schreibt sie in dem Roman, „war es am Ende nicht etwas, was ich erklären konnte – die Aussicht, die sich kurz geöffnet hatte, die Vorstellung, dass die Welt doch noch gebildet oder wiedergefunden werden könnte. ”

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