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Konzertsäle sind zurück. Aber Visa-Rückstände halten Musiker fern.

Als das Seattle Symphony letzten Monat zum ersten Mal seit anderthalb Jahren endlich vor vollem Publikum auftrat, fehlte etwas: sein Musikdirektor, der dänische Dirigent Thomas Dausgaard, der kein Visum für die USA bekommen konnte Zustände.

Für den angesehenen norwegischen Pianisten Leif Ove Andsnes, der ebenfalls kein Visum bekommen konnte, mussten die New Yorker Philharmoniker diese Woche kurzfristig einen Ersatz finden. Die Metropolitan Opera musste bei ihrer Inszenierung von „Boris Godunov. “ Und die Academy of St. Martin in the Fields, ein britisches Kammerorchester, das seit 1980 regelmäßig die USA besucht, musste auf eine 10-Städte-Tournee verzichten.

Da die Lockerung der Coronavirus-Beschränkungen die Rückkehr von Live-Auftritten ermöglicht hat, kämpfen viele Kulturorganisationen mit einem anderen Problem: ihrer Unfähigkeit, Künstler in die Vereinigten Staaten zu bringen, da bei den amerikanischen Botschaften und Konsulaten ein langer Rückstand bei Visaanträgen besteht. Die Verzögerungen haben viele Branchen behindert, aber sie stellen insbesondere die klassische Musik auf den Kopf, die auf Stars aus der ganzen Welt angewiesen ist, um einen Kreis führender Konzertsäle und Opernhäuser zu bilden.

Viele Künstler sind in der Mitte gefangen, gezwungen, Geld zu sparen, um verlorene Konzertgebühren auszugleichen und ihre Zeitpläne zu füllen.

„Es ist, als würde man vier Jahre lang für die Olympischen Spiele trainieren und dann in letzter Minute lernen, dass man nicht mithalten kann“, sagte Arthur Jussen, ein niederländischer Pianist, dessen Engagements beim Boston Symphony Orchestra diesen Monat aufgrund der Beschreibung des Orchesters abgesagt wurden als „beispiellose Verzögerungen“ bei der Beantragung seines Visums, nur wenige Wochen nachdem eine 14-Konzert-Tournee in China mit seinem Bruder Lucas gescheitert war. „Es ist eine bittere Pille zu schlucken. ”

Die klassische Tourneebranche war Anfang 2020 eine der ersten Branchen, die von der Coronavirus-Pandemie betroffen waren, und könnte sich jetzt als eine der letzten erholen. In China, Australien, Japan und anderen Ländern mit weitreichenden Reisebeschränkungen und Quarantäneregeln wurden in den letzten Wochen Dutzende von Aufführungen abgesagt. Die Pandemie hat dazu beigetragen, die Besorgnis über die Lebensfähigkeit globaler Tourneen zu vertiefen, die seit langem als wesentlicher, aber teurer Teil des Ökosystems klassischer Musik angesehen wurden.

Aber einige der akutesten Probleme tauchen in den Vereinigten Staaten auf.

Während die Biden-Regierung plant, im nächsten Monat ein Verbot für Reisende aus 33 Ländern aus der Pandemie-Ära aufzuheben – und vollständig geimpfte Besucher aus der Europäischen Union, China, dem Iran, Südafrika, Brasilien, Indien und anderen Ländern zuzulassen – bleibt der Rückstand bei den Visumanträgen bestehen Problem.

Auch in normalen Zeiten kann es für Gastkünstler schwierig sein, die Visa zu erhalten, die sie für Auftritte in den USA benötigen. Jetzt sind sie in den amerikanischen Botschaften und Konsulaten auf der ganzen Welt mit noch längeren Schlangen und Personalmangel konfrontiert. Die frühesten verfügbaren Termine für Visa-Interviews in einigen Städten sind für das nächste Frühjahr, Monate nachdem einige Künstler Auftritte geplant haben.

Die Regierung hat Ausnahmen vom bis Anfang November geltenden Reiseverbot für Besucher zugelassen, die nachweisen können, dass ihre Arbeit für die US-Wirtschaft von wesentlicher Bedeutung ist. Aber die Konsulate wurden in den letzten Wochen mit solchen Anfragen überschwemmt, was die Massenanhäufung noch verstärkte. Und einige befürchten, dass die Aufhebung des Reiseverbots zu mehr Visumanträgen führen könnte – und mehr Verzögerungen.

Boston Symphony Orchestra mit Lucas und Arthur Jussen im September 2019. Kredit. . . Winslow Townson

Das Außenministerium antwortete auf Fragen zu den Verzögerungen, die Pandemie habe zu „erheblichen Einschränkungen“ bei der Bearbeitung von Visa geführt. „Angesichts der Entwicklung der globalen Situation sucht die Abteilung nach Wegen, um Visaanträge auf der ganzen Welt sicher und effizient zu bearbeiten“, sagte die Abteilung in einer Erklärung.

In den Vereinigten Staaten sorgen die Visa-Probleme für Unsicherheit in einer Herbstsaison, die bereits voller Herausforderungen war, einschließlich lauer Ticketverkäufe und der anhaltenden Bedrohung durch die Delta-Variante.

Kunstgruppen fordern die Regierung auf, Visa zu beschleunigen.

„Die übergreifende Sorge ist, dass dies eine abschreckende Wirkung auf die internationale kulturelle Aktivität und alles, was sie zu bieten hat, haben würde“, sagte Heather Noonan, Vizepräsidentin für Interessenvertretung bei der League of American Orchestras. „Wenn Kunstorganisationen sich nicht darauf verlassen können, dass der Prozess funktioniert, wird er sehr teuer und etwas riskant. ”

Die Probleme haben einige der Wiedereröffnungsfeierlichkeiten gedämpft. Monatelang hatte das Seattle Symphony für seine Eröffnungsgala die Rückkehr seines seit März 2020 im Ausland festsitzenden Musikdirektors Herrn Dausgaard beworben. Aber er musste wegen Visaproblemen in letzter Minute absagen.

Herr Dausgaard, der nun auf dem besten Weg ist, sein Visum zu bekommen, damit er nächsten Monat reisen kann, sagte, dass er und das Orchester aufgrund der Einschränkungen Gelegenheiten verpasst hätten, sich zu entwickeln, unter anderem durch die gemeinsame Aufführung neuer Werke.

„Es ist sehr schmerzhaft zu sehen, dass Ideen, nicht zuletzt die Ideen, die mit Aufnahmen oder Tourneen oder etwas Größerem als einem einzigen Konzert verbunden sind, verschwinden“, sagte er. „Das Schmerzlichste ist der fehlende Kontakt zu den Musikern. ”

Sogar einige der größten Stars der Branche sind von den Verzögerungen betroffen, darunter Lang Lang, der gefeierte chinesische Pianist, dessen Visum für die Einreise in die USA für Konzerte im vergangenen Monat erst in letzter Minute erteilt wurde.

In einem Interview sagte Herr Lang, er hoffe, dass die Beschränkungen auf der ganzen Welt irgendwann aufgehoben werden, damit die Tourneen wieder in Kraft treten können.

„Es ist wichtig, unserem Publikum zu zeigen, dass die Konzerte wieder da sind“, sagte er. „Die Welt braucht Live-Musik. ”

Außerhalb der Vereinigten Staaten sind die Hindernisse für tourende Künstler ebenfalls gewaltig.

China, einst ein geschäftiger, lukrativer Markt für Tourneen, auch für viele amerikanische Orchester, ist den meisten Ausländern, einschließlich Künstlern, verschlossen geblieben.

Wray Armstrong, der eine Musikagentur in Peking betreibt, sagte, dass sich viele Ensembles die Zeit und das Geld, die für Quarantänen aufgewendet werden, nicht leisten können, selbst wenn sie in der Lage sind, Visa zu bekommen. „Wir müssen nur Geduld haben, bis sich die Regeln ändern“, sagte er.

Chinas strenge Quarantäneregeln, die eine Isolation von bis zu drei Wochen für jeden Einreisenden vorschreiben, haben dazu geführt, dass viele chinesische Künstler von Reisen abgehalten wurden. Der Komponist und Dirigent Tan Dun hat seit Beginn der Pandemie fast alle Auftritte außerhalb Chinas abgesagt und die Uraufführung mehrerer Werke verschoben, darunter „Requiem for Nature“, das er nächsten Monat in Amsterdam dirigieren sollte.

Reisebeschränkungen haben den Druck auf viele Orchester erhöht, die traditionell wegen ihres Brandings und ihres Prestiges auf Tourneen angewiesen sind. Die Pandemie hat viele dazu veranlasst, Pläne für Auslandsreisen abzusagen oder eine Reduzierung in Betracht zu ziehen. einige größere Orchester erwägen stattdessen, kleinere Ensembles zu entsenden.

Zubin Mehta, der renommierte Dirigent, sagte, es sei wichtig für amerikanische Orchester, solide Tourneenpläne einzuhalten, damit sie die Stärke der Musik in den Vereinigten Staaten international entwickeln und zeigen können.

„Ein Orchester kommt von einer großen Tournee immer als besseres Orchester zurück“, sagte er. „Ein großartiges amerikanisches Orchester, das in Berlin spielt und stehende Ovationen bekommt, ist eine Reflexion über Amerika. ”

Für Künstler, die mit Verzögerungen bei der Einreise in die Vereinigten Staaten zu kämpfen haben, ist die Erfahrung schwierig.

Stephen Stirling, Solohornist der Academy of St. Martin in the Fields, sagte, die Herbsttournee des Ensembles hätte ihm geholfen, einige der Tausenden von Dollar auszugleichen, die er an Gebühren verloren hat, als er während der Pandemie nicht auftreten konnte.

Herr Stirling sagte, es sei erschütternd, in einer Zeit, in der viele Kultureinrichtungen auf der ganzen Welt wiedereröffnet werden, mit Reisebeschränkungen zu kämpfen.

“Das Geschäft der meisten Leute zieht an, aber wir bekommen immer noch Stornierungen”, sagte er. „Je früher sich die Dinge normalisieren können, desto besser. Wir wollen unbedingt wieder touren. ”

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