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Kritik: In der beunruhigenden ‚Dana H.‘, wessen Stimme ist es überhaupt?

Dana Higginbotham hatte vor kurzem ihren Job als Seelsorgerin in der psychiatrischen Abteilung eines Krankenhauses in Florida verloren, als sie 1997 von einem ihrer ehemaligen Patienten, einem betrogenen Ex-Häftling namens Jim, entführt wurde.

Die nächsten fünf Monate lebte sie in Gefangenschaft, in einem Gewirr von Verstecken und Motelzimmern, wie Jim, den seine Mitarbeiter in einem Verbrechersyndikat der weißen Vorherrschaft Cowboy nannten, sie zu seinen „Jobs“ mitschleppte, manchmal an den Haaren.

Obwohl sie „nie nicht mit blauen Flecken übersät“ war und ihre Not oft nonverbal signalisierte, versuchte fast niemand, ihr zu helfen; schließlich, in einer Art Übertragung oder Stockholm-Syndrom, oder was sie Anpassung an eine Fehlanpassung nennt, sah sie Jim als ihren „Beschützer“, weil „die Bullen es sicher nicht waren. “ Tatsächlich hatte die Polizei wenig Macht und daher wenig Interesse an der Welt unter unserer, in die sie irgendwie gefallen war, eine Welt, in der „nicht alles, was für richtig gehalten wurde, war. ”

Ich zitiere Higginbotham wörtlich, fallengelassen d und alles, denn so kommen ihre Worte zu uns in „Dana H.“, dem zutiefst verstörenden neuen Stück von Lucas Hnath, das am Sonntag im Lyceum Theatre am Broadway uraufgeführt wurde. Es ist ihre Stimme, aufgenommen über einen Zeitraum von mehreren Tagen im Jahr 2015, die wir auf Tonband hören, die die Geschichte dieser fünf Monate in Jims Knechtschaft erzählt – und der zweieinhalb Jahre, die sich danach in einer Baubande vor ihm versteckten.

Dies ist jedoch nicht einfach nur wortwörtliches Theater, wie die Civilians, die „Ermittlungs“-Kompanie, die „Dana H. „Es ist auch nicht wie „Is This a Room“, das wörtliche Drama von Tina Satter, das letzte Woche auf derselben Bühne eröffnet wurde und nun abwechselnd mit „Dana H.“ aufgeführt wird, die jeweils vier Vorstellungen pro Woche spielen.

In Hnaths Stück ist das Transkript nicht wie in diesen anderen Stücken dramatisiert, wobei Schauspieler jede Rolle sprechen und ausführen. Stattdessen synchronisiert nur eine Schauspielerin, Deirdre O’Connell, die Higginbotham verkörpert, den gesamten 75-minütigen Text und meistert eine der seltsamsten und schwierigsten Herausforderungen, die jemals an einen Schauspieler gestellt wurden.

Nennen Sie es Thriller Karaoke, eine Form, in der die Geschichte fast so gefährlich ist wie die Art des Geschichtenerzählens. Sie befürchten, dass O’Connell nicht mehr mit der Aufnahme synchron ist, die nie aufhört, wenn die Wiedergabe beginnt. Aber nach und nach, als ihre Unfehlbarkeit klar wird, lässt man diese Sorge los und wechselt zu verwandten: Warum die Geschichte überhaupt so erzählen? Was haben Sie von der erstaunlichen Leistung, abgesehen vom Erstaunen, die Sie nicht bekommen würden, wenn das gleiche Material gespielt worden wäre, wie es in einer typisch effektiven Fernsehprozedur sein könnte?

Eine Sache, die Sie bekommen, oder besser gesagt nicht, sind die gewalttätigen Bilder, die in einer wörtlichen Darstellung andere Werte kurzschließen können. Higginbothams Geschichte ist so brutal, dass Sie, wenn sie visualisiert würde, das gesamte Stück damit verbringen würden, sich um ihr Überleben zu sorgen.

Stattdessen bietet der Regisseur Les Waters in seiner nervenaufreibenden Inszenierung nur einen Blutfleck, um für den Rest zu stehen. Die Geschichte ist immer noch ziemlich wild, aber indem er O’Connell, einen geliebten New Yorker Theaterveteranen, in einen bequem aussehenden Clubsessel inmitten eines gewöhnlichen Motelzimmers setzt, abstrahiert und domestiziert er sie in gewisser Weise. (Das Bühnenbild im Diorama-Stil stammt von Andrew Boyce, die schattige, dann grelle Beleuchtung von Paul Toben.) Sie werden implizit gebeten, sich nicht auf den Schrecken ihrer Erfahrung, sondern auf den Schrecken ihres Überlebens zu konzentrieren.

O’Connell synchronisiert den größten Teil der Show nonstop. Kredit. . . Sara Krulwich/The New York Times

Und deine eigene: Während sie Higginbothams mentale Dissoziation nachahmt, destabilisiert die unheimliche Lippensynchronität auch die meisten anderen Vorstellungen von Normalität in der Welt. Es suggeriert ein Underlife, parallel zum bequemen, vertrauten, das jeden Moment droht, die eher dünne Barriere der Routine zu durchbrechen, so wie Higginbothams Stimme durch O’Connells Körper zu dringen scheint, während er sie besitzt.

Die Frage der Stimme ist hier offensichtlich von zentraler Bedeutung für Hnath, nur zum Teil, weil Higginbotham – es ist kein Spoiler zu sagen – seine Mutter ist. Zum Zeitpunkt der Entführung war er tausend Meilen entfernt, ein Neuling an der New York University, der anscheinend nichts davon wusste, was in Florida vor sich ging. Sie wollte nicht, dass er es erfährt: Jim habe die Sicherheit ihres Sohnes über ihrem Kopf gehalten, sagt sie, um die Einhaltung durchzusetzen. „Alles, was ich je getan habe, basierte auf dem, was für Lucas war, weißt du?“

In der Stille, die dieser Linie folgt, kann man fast die ewige mütterliche Nachklage hören: „Aber was hat er für mich getan?“

Zu sagen, dass er ihre Geschichte ehrt, obwohl das wahr ist, ist die knappste Art, die Leistung von „Dana H“ zu betrachten war elektrisiert, wie O’Connell sich in eine Art Musikinstrument verwandelte und sich von der Aufnahme von Higginbotham „spielen“ ließ. Mit ausgeschalteter eigener Stimme betonte sie die anderen ihr zur Verfügung stehenden Werkzeuge, so dass selbst kleinste Haltungs- und Ausdrucksänderungen immens ausdrucksstark wurden.

Diese Effekte sind in der Broadway-Produktion komplexer geworden und haben dabei ihr Gewicht verlagert. O’Connell scheint jetzt häufiger gegen die scheinbare Wahrhaftigkeit des Textes zu arbeiten, indem er Higginbothams seltsames Lachen ein wenig lebhafter nachahmt und Momente unterstreicht, in denen sie an ihrem Gedächtnis zweifelt. Obwohl ich nie zuvor irgendeinen Aspekt der Geschichte hinterfragte, fragte ich mich nun, ob eine so traumatisierte Frau eine verlässliche Erzählerin sein könnte und ob ein Stück „wahr“ ist, nur weil seine Worte es sind.

Hnath ist bestrebt, dies zu signalisieren, teilweise indem er seine Technik auf Schritt und Tritt entlarvt. Wir sehen, wie O’Connell zu Beginn des Stücks ihre Ohrhörer aufsetzt und am Ende abnimmt. Pieptöne zeigen Stellen an, an denen das Transkript bearbeitet wurde. (Das Sounddesign und die hautnahe Musik stammen von Mikhail Fiksel.) Das Interview wurde von Steve Cosson, dem künstlerischen Leiter der Civilians, und nicht von Hnath geführt, weil er, wie er The Times erklärte, wollte, dass seine Mutter es dem Geschichte „für jemanden, der nichts wusste. „Auf diese Weise gäbe es keine Abkürzungen, die Zweifel aufkommen lassen könnten.

Und doch ist es die Einführung von Zweifeln, trotz all der Dämme, die sie blockieren, die ich jetzt so wunderbar komplizierend finde. Winzige seltsame Momente, die Hnath in der Abschrift hinterlassen hat – Hinweise darauf, dass Higginbotham in ihrer Jugend im Satanismus „herumgespielt“ hat oder auf ihre Fantasie, dass die Bekehrung von Jim „eine großartige Ergänzung“ zu ihrem „Dienst“ wäre, lassen Sie sich wundern ihre Zuverlässigkeit, und was für noch seltsameres Material geschnitten wurde.

Durch solche Löcher im Geschichtenerzählen sickern die reichsten Emotionen des Stücks. Gegen Ende, als Higginbotham von Jims Vater kontaktiert wird und sich für das entschuldigt, was sein Sohn ihr angetan hat, fragt Cosson auf Tonband, ob das „irgendwie geholfen hat. “ Sie sagt, dass es das tat: „Es fühlte sich fast wie eine Familie an. Die Art und Weise, wie eine Familie hätte reagieren sollen – wenn ich eine hätte. ”

Sie können durchaus lauter nach Luft schnappen als bei der Enthüllung einer Leiche.

Da wurde mir klar, dass „Dana H.“ nicht nur die Geschichte einer Frau ist, die von einem Psychopathen brutal behandelt wird; Es ist auch die Geschichte einer von einem Sohn verlassenen Mutter. Was sollte ein Dramatiker tun, um Wiedergutmachung zu leisten, als ein Theaterstück darüber zu schreiben und ihr dabei das zurückzugeben, was die Welt gestohlen hatte: ihre Stimme.

Dana H.
Bis 16. Januar im Lyceum Theater, Manhattan; thelyceum spielt. com. Laufzeit: 1 Stunde 15 Minuten.

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