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Kritik: Nach einem Met Opera-Meilenstein bringt „Boris“ einen weiteren

Vielleicht haben Sie von dem viel beachteten Wahrzeichen gehört, mit dem die Metropolitan Opera am Montag ihre Saison eröffnet hat: Terence Blanchards „Fire Shut Up in My Bones“, das erste Werk eines schwarzen Komponisten. Unter dem Radar zu fliegen ist der weniger bedeutsame, aber immer noch bedeutende Meilenstein, der am Dienstag folgte, als das Unternehmen endlich die Originalfassung von Mussorgskys „Boris Godunov“ aus dem Jahr 1869 aufführte. ”

Opera ist übersät mit konkurrierenden Ausgaben und unklaren Autorenabsichten. Geht der Giulietta-Act in „Les Contes d’Hoffmann“ vor oder nach dem Antonia-Act? Singen Sie Verdis Meisterwerk auf Italienisch als „Don Carlo“ oder – wie die Met Ende dieses Winters zum ersten Mal in ihrer Geschichte singt – im französischen Original als „Don Carlos“?

Aber wohl kein größeres Werk ist so ärgerlich wie „Boris Godunov. “ Mussorgsky hatte noch nie eine Oper geschrieben, als er diese oft schroffe, rohe, dunkel nüchterne, seltsam karge Partitur über einen unruhigen Zaren und sein unruhiges Land schuf. Warum es von der kaiserlichen Theaterdirektion abgelehnt wurde, ist nicht ganz sicher, aber der Hauptgrund mag ein banaler gewesen sein: Dem Stück fehlte eine große weibliche Figur.

Die Szene von Boris Krönung zum Zaren in dieser Wiederaufnahme der Ersatzproduktion der Met, neu im Jahr 2010. Kredit. . . Richard Termine für The New York Times

Also überarbeitete Mussorgsky spielerisch (vielleicht sogar glücklich), fügte Material hinzu – darunter Marina, eine Art Hauptdarstellerin – und nahm Stücke heraus; eine Version dieser Version wurde 1874 uraufgeführt. Dann, nach Mussorgskys Tod, nahm es sein Freund Rimsky-Korsakov auf sich, das Werk neu zu orchestrieren, zu rejiggern und manchmal neu zu komponieren, um es bunter und weniger eigenwillig zu machen. Das erscheint uns skandalös, aber ohne Rimsky wäre „Boris“ Anfang des 20. Jahrhunderts nie in das internationale Repertoire eingegangen.

In den letzten 50 Jahren fielen Rimskys glitzernde Interventionen im Rahmen einer allgemeinen Mode, Kunst so zu präsentieren, wie es sich ihre Schöpfer vorstellten, zugunsten von Mussorgskys krassen Orchestrierungen in Ungnade. Aber seine überarbeitete Version nach 1869 ist die Norm geblieben. Genauer gesagt, ein Amalgam: Die verfügbaren Optionen haben als eine Art Grabbag gedient, Szenen und Passagen werden nach Belieben gehalten oder weggelassen und in verschiedenen Sequenzen geordnet. (Dass all dies möglich ist, spricht dafür, wie seltsam und episodisch das Werk ist und wie überzeugend es in fast jeder Form bleibt.)

Es war daher nicht ungewöhnlich, dass die aktuelle Produktion der Met 2010 bei ihrer Uraufführung unter anderem sowohl den in Polen spielenden Akt (aus Mussorgskys überarbeiteter Fassung) als auch die Szene in der Basilius-Kathedrale enthalten konnte Schnitt nach 1869. Dies war eine ausgedehnte Angelegenheit mit zwei Unterbrechungen von fast viereinhalb Stunden.

Maxim Paster, Mitte, und Aleksey Bogdanov, gerade hinter ihm gelassen, sind zwei von mehreren Sängern, die in dieser Produktion ihr Met-Debüt geben. Kredit. . . Richard Termine für The New York Times

Die Fassung von 1869, immer noch eine Rarität, läuft etwa halb so viel, in einem einzigen Akt von sieben Szenen, die ohne Unterbrechung an der Met präsentiert werden. (Die aufgeführte Ausgabe stammt von Michael Rot. ) Dies ist keineswegs ein abgekürztes „Boris. “ Aber von Sebastian Weigle mit kühler, effizienter Klarheit und Ernst dirigiert, ist es sicherlich ein geschmeidiger Abend, eine saure Aufnahme eines fordernden, leicht zu manipulierenden Volkes und des Anführers, den die Menge abwechselnd bejubelt und beschimpft: die Titelfigur, die privat von Schuldgefühlen gequält wird durch die Ermordung des 8-jährigen Thronfolgers an die Macht gekommen zu sein.

Lithe ist auch die nahezu satzlose Inszenierung der Met, die der Regisseur Stephen Wadsworth 2010 in letzter Minute übernommen hat und die in dieser Version gut funktioniert, da sie fließende Szenenwechsel ermöglicht und die Strenge von . widerspiegelt Mussorgskys ursprüngliche Vision. Sein Orchester fungiert weder als eigenständiger Wagner-Charakter noch als melodischer Gesprächspartner. (Es gibt nicht viele Melodien.) Stattdessen dient es als treibende Unterströmung und Atmosphäre für exponierte Gesangslinien, die auf die Rhythmen der russischen Sprache zugeschnitten sind – in Vorwegnahme von Debussys „Pelléas et Mélisande“, das sich hörbar an „Boris“ und Janacek anlehnt. Geschickt gehandhabt, erlaubt die Technik, dass die Oper gesprächig ist, während sie immer vorwärts fließt.

Und dies war eine Besetzung von sonoren, artikulierten Gesangsrednern, angeführt von dem Star der Produktion von 2010, dem Bass René Pape, seine Stimme so poliert und sicher wie immer wie Boris. Scheinen Papes klangliche Freuden oft auf Kosten lebendiger Charakterisierungen zu gehen – wie in seinem schönen, faden Gurnemanz in Wagners „Parsifal“ –, so passt er zur Zurückhaltung von Dirigent, Chor und Inszenierung.

Diese Inszenierung ist Anlass für mehrere vollendete Met-Debüts: der Bassist Ain Anger, der als Mönch Pimen befehligt, der Boris’ Untergang vorhersagt; der Tenor David Butt Philip, hell und grübelnd wie Grigory, der sich selbst als Dmitry bezeichnet, den angeblich getöteten rechtmäßigen Thronfolger; der Bariton Aleksey Bogdanov, fest und geradeheraus wie der Edelmann Shchelkalov; und der Tenor Maxim Paster, bronzefarben und zynisch als Prinz Shuisky.

David Butt Philip (links, an der Wand) spielt einen Mönch, der vorgibt, der russische Thronfolger zu sein, der mit Varlaam (Ryan Speedo Green, Arm erhoben) zusammenfällt, einem Landstreichermönch. Kredit. . . Richard Termine für The New York Times

Der Bassbariton Ryan Speedo Green, der beste Sänger in „Fire Shut Up in My Bones“, hat hier ebenso reiche, ungezwungene Kraft wie der betrunkene Mönch Varlaam. Exzellent sind die Mezzosopranistin Tichina Vaughn als pikante Gastwirtin und der Tenor Miles Mykkanen als nachdenklicher Holy Fool, der Boris heimsucht.

Sollen wir das Original von 1869 vorziehen? Tatsächlich finde ich das Ende der überarbeiteten Version – der wütende Mob, der auf Revolution versessen ist, wird wieder einmal in eingeschüchterte Inbrunst verwandelt, diesmal vom falschen Dmitry –, um effektiver und eindringlicher zu sein als der Vorhang, der über Boris’ Tod fällt, besonders in Papes Allzu sanfte Leistung hier. Aber ich vermisse den polnischen Act nicht, der in seiner Verwendung von Opernkonventionen immer etwas fehl am Platz wirkte. Und der allgemeine Pessimismus des Werks scheint seiner ursprünglichen Knappheit besser zu entsprechen als einem epischeren Maßstab.

Meine Antwort – zumindest heute – ist ja.

Boris Godunov

Bis 17. Oktober an der Metropolitan Opera, Manhattan; Metoper. org.

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