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Kritik: ‚The White Lotus‘ bietet Szenerie aus dem Klassenkampf

Was erwarten die Leute von ihrem Urlaub? Sich ausruhen? Sicher. Spaß? Absolut. Aber auch Wunder.

Sie wollen eine Woche im Jahr, um die anderen 51 irgendwie zu korrigieren; um sie dazu zu bringen, sich zu verlieben oder sich wieder zu verlieben; zerrissene Familienbande zu stärken; um einen Verschluss bereitzustellen; um Erinnerungen an das Sterbebett zu schaffen; um Magie zu beschwören, glücklicherweise aber auf Anfrage.

Unsere Erwartungen sind unter den bescheidensten Umständen unrealistisch. Fügen Sie ein hochpreisiges Reiseziel und eine Gruppe privilegierter Gäste hinzu, die ihr eigenes Glück untergraben können, und Sie haben eine Formel für eine Katastrophe oder zumindest eine scharf formulierte Beschwerde an den Manager.

Dies ist das Setup für das fesselnde, sonnen- und säuregetränkte “The White Lotus”, das am Sonntag auf HBO beginnt und bei dem ein einwöchiger Kurzurlaub in einem Elite-Resort auf Hawaii für drei verschiedene Partys und das Personal, das sie bedient, in ein Mehrfrontenkrieg im Pazifik.

Die sechsteilige Seifensatire, geschrieben und inszeniert von Mike White (HBOs „Enlightened“), beginnt wie „The Love Boat“ und „Fantasy Island“ in sanfteren TV-Zeiten, mit einer Vorhut von Mitarbeitern, die eine Runde VIP-Songs begrüßen . Hier ist das Personal jedoch weder mühelos fröhlich noch übernatürlich mächtig. Sie sind physische und emotionale Arbeiter, deren Aufgabe es ist, Bedürfnisse zu antizipieren, immer präsent und doch nie wahrnehmbar zu sein.

Wie der Resortmanager Armond (Murray Bartlett) einem Auszubildenden erklärt: „Sie möchten nicht zu spezifisch sein, als Präsenz, als Identität. Sie möchten allgemeiner sein. ”

Durch den urbanen, akribischen Armond sehen wir die unsichtbare Gymnastik, die in diesem Job steckt. Jede Begrüßung eines Gastes beinhaltet eine Reihe von Mikroeinschätzungen: Wer braucht Sicherheit, wer braucht einen Drink. Es ist Hochdruckarbeit (Armond ist in der Tat ein Genesungssüchtiger), die hinter einer Maske aus friedlichem Namaste ausgeführt wird.

Das wird keine perfekte Woche. Wir erfahren in einer In-Media-Res-Eröffnung, dass jemand sterben wird, ein Mysterium, das „The White Lotus“ einen sanften Handlungsschub gibt. Aber die wahre treibende Kraft der Serie ist Geld. Sogar das Sonnenlicht fühlt sich hier wie Geld an; Weiß taucht die Szenerie in so viel goldenen Glanz, dass man meinen könnte, dass das Hotel exklusiven Zugang zu einer privaten Premium-Sonne hat.

Und Geld bestimmt die Charakterbeziehungen, nicht nur zwischen Gästen und Personal, sondern auch zwischen den Gästen. Da ist die Familie Mossbacher: Nicole (Connie Britton), eine hochrangige Führungskraft; ihr Ehemann Mark (Steve Zahn), der sich von ihrem Erfolg entmannt zu fühlen scheint (er hat einen Gesundheitsangst, der buchstäblich seine Hoden betrifft); ihr Sohn Quinn (Fred Hechinger), der sich entfremdet hat und in seinem Telefon lebt; und ihre coole, furchterregende Tochter Olivia (Sydney Sweeney), deren Kumpel Paula (Brittany O’Grady) an die ungeschriebene Regel gebunden ist, dass sie niemals etwas haben darf, was Olivia nicht hat.

Am Pool befinden sich auch die frisch verheirateten Shane (Jake Lacy) und Rachel (Alexandra Daddario), die auf Flitterwochen sind, für die seine wohlhabende Familie bezahlt hat. Während sie sich fragt, ob sie in eine Ehe gestürzt ist, in der sie eine Bürgerin zweiter Klasse ist, wird er von dem Verdacht besessen, dass Armond sie in eine Premium-Suite gesteckt hat, die etwas günstiger ist als die, die sie gebucht haben.

Shane ist ein Idiot, aber er täuscht sich nicht, und der eskalierende, passiv-aggressive Kampf zwischen ihm und Armond wird zum schlangenhaften Herzen von „The White Lotus“. “ Armonds übliche Schmeicheleien sind dem unerbittlichen Lacrosse-Stick von Shanes Anspruch nicht gewachsen. Lacy, die oft langweilige nette Kerle gespielt hat, ist weinerlich großartig, und Bartlett spielt den Manager als eine Spiralfeder, die die Woche katastrophal damit verbringt, sich zu entspannen.

In ihrem Konflikt geht es nicht um ein Zimmer oder das begehrte Tauchbecken, das Shane vorenthalten wurde, oder letztendlich sogar um das Geld. Shane weiß, dass er die Macht in dieser Dynamik hat, und sein Beharren darauf, sein Pfund Fleisch in Sashimi-Qualität zu bekommen, wird zu einer sadistischen Suche. (Unsere Gesellschaft fehlt ein männliches Äquivalent für eine „Karen“, eine Abkürzung für den privilegierten weißen Antagonisten, der mit Ihrem Vorgesetzten sprechen möchte, aber nach dieser Serie könnte es nur ein „Shane“ sein.)

Diese Schlangen-in-Eden-Themen sind Weiß bekannt. In seinem zweijährigen Meisterwerk „Enlightened“ durchläuft Amy Jellicoe (Laura Dern) nach einem Reha-Aufenthalt auf Hawaii, wo sie beim Schwimmen mit Meeresschildkröten eine Offenbarung hat, eine wackelige Reise vom nervösen Wrack zum Kreuzritter für soziale Gerechtigkeit – ein Bild, das „Der weiße Lotus“ wiederholt sich. (Ein weiterer möglicherweise herausragender Kredit war Whites Aufenthalt als Kandidat bei “Survivor: David vs. Goliath”, bei dem Underdogs und Overdogs auf einer tropischen Insel gegeneinander antraten.)

Der charakteristische Ton von White ist sardonisch und aufrichtig zugleich. Er hat ein Ohr dafür, wie Menschen Idealismus zur Waffe machen können; er versteht, wie die Sprache der Selbstfürsorge und Selbsthilfe schlichtes altes Eigeninteresse aufpeppen kann. Die Kehrseite davon ist, dass er ein großzügiger Autor ist, um die Verletzlichkeit selbst in seinen kniffligsten Charakteren zu finden.

Natasha Rothwell, links, und Jennifer Coolidge spielen zwei Hälften einer einseitigen Beziehung. Kredit. . . Mario Perez/HBO

Das sieht man an Tanya (Jennifer Coolidge), die in einem depressiven Dunst aus dem V.I.P.-Boot steigt, um die Asche ihrer toten Mutter im Resort zu verstreuen. Sie könnte leicht in eine dämliche, reiche Lady-Karikatur kippen, aber stattdessen hat sie eine beschädigte Authentizität und ein Aufblitzen von Selbstbewusstsein. Sie fühlen mit ihr – aber das entschuldigt nicht die emotionale Vampirbindung, die sie mit der Spa-Managerin Belinda (Natasha Rothwell) entwickelt, eine weitere einseitige Beziehung, die von der Person dominiert wird, die die Zimmergebühren zahlt.

„The White Lotus“ könnte der unteren Hälfte seiner Oben-Unten-Geschichte mehr Aufmerksamkeit zukommen lassen; Es zeigt, aber nicht wirklich, das Leben der einheimischen hawaiianischen Mitarbeiter, die Tische besetzen und Rituale zum Abendessen durchführen. Und es ist manchmal anstrengend, aktuell zu sein, mit seinen Kulturkriegs-Mad Libs-Referenzen auf Triggering und Cucking, Cancelling und Doxxing.

Aber dies ist eine scharfe, gefühlvolle Serie, die ihre Charaktere vollständig kennt und im Laufe der Zeit reicher wird. Es ist bösartig und ein wenig schaumig und dann, aus dem Nichts, hinterhältig erhebend. Zusammen mit seinem klassenbewussten Biss hat es einen aufrichtigen Sinn für Schönheit und Ehrfurcht. Wir alle arbeiten und spielen und leben und sterben unter der gleichen Sonne, sagt „The White Lotus“. Einige von uns schaffen es einfach, mehr Sonnenbaden zu bekommen als andere.

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