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Kyrsten Sinema vs. die Linke: Die neue Wendung einer alten Rivalität

Joe Manchin mag Washingtons liebster verschrobener Zentrist sein, aber im Stillen ist Kyrsten Sinema der Liebling des Establishments an der Pennsylvania Avenue geworden – und die progressiven Demokraten hassen es.

Das Weiße Haus und die Parteiführung lieben Sinema, die leitende Senatorin von Arizona, weil sie dabei half, mit den Republikanern eine Einigung über die Infrastrukturrechnung in Höhe von 1 Billion US-Dollar zu erzielen und die Unterhändler mit Wein auf Kurs zu halten, wenn sie abgelenkt wurden. Die Republikaner lieben sie, weil sie eng mit ihnen zusammenarbeitet und sich sogar in deren Garderobe zu einem freundlichen Gespräch versteckt, wenn der Senat tagt. Und die Gemäßigten beider Parteien lieben es, wie sie es schafft, an ihren zentristischen Überzeugungen festzuhalten und dennoch Ergebnisse zu liefern.

Die Linke hingegen kann sie nicht ausstehen. Die Abgeordnete Alexandria Ocasio-Cortez griff sie wegen ihres Umgangs mit dem Infrastrukturgesetz an. „Viel Glück beim Auftanken der Investitionen Ihrer eigenen Partei in Kinderbetreuung, Klimaschutz und Infrastruktur, während Sie davon ausgehen, dass Sie einen Vorsprung von 3 Stimmen im Haus überleben“, twitterte Frau Ocasio-Cortez, „insbesondere nachdem Sie sich entschieden haben, farbige Mitglieder von den Verhandlungen auszuschließen und das so zu nennen“. eine „überparteiliche Leistung“. ’“

Just Democracy, eine Koalition progressiver Gruppen, die People of Color repräsentieren, kündigte kürzlich eine sechsstellige Werbekampagne gegen Sinema in Arizona an, zusätzlich zu einem Dollar. 5 Millionen Anzeigenkäufe im Juni. Letzte Woche wurden 39 Aktivisten, darunter Rev. Jesse Jackson, vor ihrem Büro in Phoenix festgenommen, als sie gegen ihre Weigerung protestierten, den Filibuster fallen zu lassen. Und mehrere liberale Gruppen haben bereits vorgeschlagen, dass sie eine primäre Herausforderung gegen sie unterstützen würden – obwohl sie erst 2024 zur Wiederwahl ansteht.

Was erklärt die Hasser? Auf einer Ebene ist es einfach. In der heutigen parteipolitischen Umgebung riskiert jeder, der der anderen Partei zu nahe zu sein scheint, Freundschaftsfeuer – und es hilft nicht, dass Frau Sinema von einigen der lautstärksten Kämpfern der Rechten gelobt wurde, darunter Charlie Kirk, der Gründer von Turning Point USA , die sagte, sie sei „mehr Republikanerin als John McCain es je war. ”

Aber Mr. Manchin gewinnt oft auch ähnliche parteiübergreifende Brownie-Punkte. Und die politischen Positionen von Frau Sinema unterscheiden sich nicht so sehr von seinen: Sie unterstützen beide den Filibuster, sie sind beide nicht an den 3 Dollar der Demokraten gebunden. 5-Billionen-Ausgabenplan, und beide haben ihre Vorsicht geäußert, den Versöhnungsprozess zu nutzen, um ihn zu bestehen.

Natürlich wird Herr Manchin auch von der Linken kaum geliebt. Aber er scheint oft einen Passierschein zu bekommen – vielleicht, weil er schließlich ein älterer weißer Mann ist, der West Virginia repräsentiert, einen der weißesten und konservativsten Staaten des Landes. Ob das ihn von Natur aus konservativ macht oder von einem pragmatischen Überlebensinstinkt, er ist zumindest leicht zu verstehen.

Nicht Frau Sinema. Arizona ist ein lila Bundesstaat und 2018 wurde sie die erste Demokratin, die der Staat seit 30 Jahren in den US-Senat gewählt hat. Aber es neigt sich auch seit Jahren nach links, mit einer wachsenden Bevölkerung von jungen Farbigen und einer zunehmend aktiven progressiven Bewegung.

Tatsächlich ist ein Grund für die fortschreitende Frustration bei Frau Sinema, dass sie selbst einen progressiven Hintergrund hat. Sie begann ihre politische Karriere als Linke, die sich auf Antikriegsaktivismus konzentrierte. Sie war Mitglied der Grünen Partei und unterstützte im Jahr 2000 Ralph Nader als Präsident.

Aber als sie anfing, Wahlen zu gewinnen, zuerst in der gesetzgebenden Körperschaft von Arizona, dann im Kongress, wechselte sie in die Mitte. 2009 schrieb sie ein Buch mit dem Titel „Unite and Conquer: How to Build Coalitions That Win – and Last. Sie trat der zentristischen Blue Dog Coalition und dem überparteilichen Problem Solvers Caucus bei. Und sie begann, sich bewusst Mr. McCain nachzueifern, dem konservativen Republikaner aus Arizona, der für seine gelegentlichen eigenwilligen Haltungen und seine Bereitschaft zur Zusammenarbeit mit Demokraten bekannt war, selbst auf die Gefahr hin, seine eigene Partei zu verärgern.

„Das Vermächtnis von John McCain spielt für sie eine große Rolle“, sagte Joe Wolf, ein demokratischer Berater in Phoenix. „Es gibt ein starkes Erbe von Politikern aus Arizona, die einen übergroßen Einfluss auf die Welt haben, und das ist ihr nicht entgangen. ”

Es ist der McCain-Vergleich, der ihre Demokraten besonders zu verwirren scheint. Der Vorteil von McCains Überparteilichkeit bestand darin, dass er sie auf einem soliden konservativen Wahlergebnis aufbaute, sodass seine parteiübergreifenden Haltungen prinzipielle Ausnahmen zu sein schienen. Aber bisher hat Frau Sinema nicht den Rekord – zumindest im Senat –, um dasselbe zu tun.

„Wenn die Leute sagen: ‚Das ist Kyrsten, der Kyrsten ist‘, ist es schwer, ihre Handlungen als ‚typisch‘ Kyrsten Sinema zu beschreiben, weil es noch keine typische Kyrsten Sinema gibt“, sagte Adam Kinsey, ein demokratischer Politikberater in Arizona.

Andere Progressive sagen, dass ihr Hintergrund in der Linken der 2000er Jahre ihr Verständnis von progressiver Politik heute verzerrt. Damals war die Linke, insbesondere in Arizona, relativ marginal und ineffektiv und trieb in einer politischen Landschaft, in der „Liberal“ unter den Wählern in Arizona noch immer als scharlachroter Buchstabe galt, eine Reihe von Gründen voran.

Jetzt, da jüngere Wähler die Partei nach links treiben, sagen Progressive, dass dieses Bild und ihre scheinbar ablehnende Reaktion darauf nicht mehr in der Nähe ist und sich gegen ein überholtes Stereotyp wendet, anstatt sich mit den Themen zu befassen, die die linke Politik antreiben.

„Ich habe fast das Gefühl, dass sie auf ihr Verständnis der Linken reagiert, das auf ihrem Engagement für die linke Politik vor anderthalb Jahrzehnten basiert“, sagte Emily Kirkland, die Geschäftsführerin von Progress Arizona, einer liberalen Interessenvertretung. „Sie versteht nicht, dass die Frustration nicht nur mit einer Streuung von Gruppen auf der linken Seite zusammenhängt. ”

Dann ist da noch ihr politischer Stil – für Progressive wirkt ihr Zentrismus aggressiv, ja sogar trollend. Erinnern Sie sich an den Moment im März, als sie während einer Abstimmung über die Anhebung des Mindestlohns zum Brunnen des Senats schlenderte und einen leichtfertigen Daumen nach unten drückte, eine Bewegung, die viele auf der Linken in eine Geste mit einem anderen Finger übersetzten, zeigten in eine andere Richtung.

„Es kann sich so anfühlen, als ob sie mehr daran interessiert ist, Progressive verrückt zu machen, als sich mit der Substanz des Themas auseinanderzusetzen“, sagte Frau Kirkland.

Aber es ist zumindest plausibel, dass ein weiterer Knackpunkt für Progressive darin besteht, dass ihr Zentrismus bisher zu funktionieren scheint. Sie steht regelmäßig in Kontakt mit Präsident Biden, am Telefon und im Weißen Haus. Sie half bei der Vermittlung eines Deals zwischen Senator Chuck Schumer, dem Mehrheitsführer, und Senator Pat Toomey, Republikaner von Pennsylvania, über das Covid-Hilfsgesetz. Sie hat mit Senator Mitt Romney, Republikaner von Utah, an einer Mindestlohnrechnung gearbeitet. Und jetzt macht sie Schlagzeilen in Sachen Infrastruktur.

All dies bedeutet, dass die nächsten Wochen entscheidend für ihren Status in Washington und in Arizona sind. Wenn das Infrastrukturgesetz durchkommt – und es stößt immer noch auf Hindernisse, von denen einige außerhalb der Kontrolle von Frau Sinema liegen –, könnte sie ihren Ruf nicht nur als Einzelgängerin, sondern auch als Retterin einer Überparteilichkeit festigen, die die Leute weitgehend abgeschrieben hatten. Das bedeutet nicht, dass sich die Linke in sie verlieben wird, aber sie könnten ihr zumindest widerwillig Respekt entgegenbringen.

„Sie muss unbedingt einen solchen Gewinn erzielen, auf den sie hinweisen kann“, sagte Mr. Kinsey. „Wenn sie weiterhin mit Republikanern zusammenarbeitet, aber nichts vorzuweisen hat, wird sie ineffektiv aussehen. Wenn sie kann, wird sie zeigen, dass der Wahnsinn Methode hat. ”

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