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Liane Moriartys neuer Roman ist eine Familiensaga und ein Mysterium

ÄPFEL FALLEN NIE
Von Liane Moriarty

Ich konnte den Titel von Liane Moriartys neuem Roman „Äpfel fallen nie“ mit der Familiengeschichte, die er entfaltet, nicht ganz in Einklang bringen. Als wir die Delaneys treffen – die zierliche, mutige Joy und ihren massigen Bären von Ehemann Stan, beide ehemalige australische Tennisstars – haben sie fast 50 Jahre einer leidenschaftlichen und doch komplexen Ehe hinter sich. Ihre Vereinigung scheint sowohl auf als auch außerhalb des Platzes perfekt zu sein – das heißt, bis Joy ein paar Monate vor ihrem 70. Geburtstag vermisst wird.

Jahrzehntelang dominierten die Delaneys das Mixed-Doppel und feierten ihre Siege mit lautstarken Zuneigungsbekundungen, die im Clubhaus für Aufsehen sorgten. Aber nach dem Verkauf ihrer Tennisakademie hatten sie zu viel Energie und zu wenig Zweck. Während Stan vor dem Fernseher brodelt, faselt Joy herum, verblüfft von ihren vier hoch aufragenden, besorgten Kindern, deren Versagen, einen einzigen Nachwuchs zu bekommen, sie wütend macht. Auch die Kinder haben Stan enttäuscht. Trotz ihrer sportlichen Fähigkeiten schaffte es keiner von ihnen auf den Center Court in Wimbledon – eine große Herausforderung, wenn Sie mich fragen. Die älteren Delaneys mögen auf dem Platz inspiriert und listig gewesen sein, aber zu Hause geben sie sich kruden Klagen darüber hin, dass ihre Äpfel so weit weggefallen sind.

Liane Moriarty ist unter anderem Autorin von „Big Little Lies“ und „Nine Perfect Strangers“. Kredit. . . Uber Photography

Trotz ihres gelegentlichen überwältigenden Sexes – Moriarty ist wunderbar großzügig mit siebenjähriger Leidenschaft – gibt es etwas Faules im Kern dieser Ehe, etwas, das mit Stans ehemaligem Schützling Harry Haddad zu tun hat – einem Grand-Slam-Champion auf dem Comeback-Pfad, der kurz vor der Veröffentlichung einer Memoiren. Harry, ein Rivale der jüngeren Delaneys sowohl auf dem Platz als auch um die Zuneigung ihres Vaters, verließ im Alter von 17 Jahren die Akademie ihrer Eltern, um bei Tennis Australia zu trainieren, und brach Stan das Herz. Niemand, so scheint es, mag Harry.

Wie in ihrem Bestseller „Big Little Lies“ wechselt Moriarty zwischen Gegenwart und Vergangenheit hin und her, zwischen der Suche nach Joy und der Zeit vor ihrem Verschwinden, als eine mysteriöse junge Frau namens Savannah vor der Tür der Delaneys auftauchte . (Sie war auf der Flucht vor einem missbräuchlichen Freund, zumindest behauptete sie das.) Begeistert von ihrer obsessiven Aufmerksamkeit für sie und ohne sich ihres Spielplans bewusst zu sein, zog das Paar Savannah in ihr Haus. Warum ihre Kinder von der Anwesenheit des Mädchens nicht gleichermaßen begeistert waren, konnten Stan und Joy nicht ganz ergründen – obwohl, wie ihre Aussies sagen könnten, es offensichtlich blutet.

So wütend die Delaney-Kinder über den Eindringling der Familie waren, bleiben sie seltsam blasiert über das Verschwinden ihrer Mutter. „Unsere Mutter ist möglicherweisevermisst“, erzählt einer von ihnen einer lauschenden Kellnerin. „Wir haben unsere Mutter vorübergehend verlegt. “ Auch wenn sich die Hinweise häufen, scheint Joys Verschwinden eher seltsam als dringend – ein Signal dafür, dass Sie den Night Stalker nicht in diesem Vorort von Sydney finden werden, wenn Sie ihn erwarten. Und obwohl Joys Verschwinden tatsächlich untersucht wird, fühlt es sich eher wie ein nachträglicher Gedanke an als eine dringende Angelegenheit, vielleicht nur eine Ausrede, um in Form von zwei Detektiven ein wenig ethnische Vielfalt einzuführen. (Moriarty wirft Rassenfragen oft einen seitlichen Blick zu, während er die Klassenunterschiede zwischen Weißen mit messerscharfer Präzision analysiert.)

Sie zeichnet sich dadurch aus, dass alle ihre Charaktere so vollständig aus der Seite springen, dass ich mich wohl fühlen würde, ihre Kleidung auszuwählen, ihre Mahlzeiten zu bestellen und ihre Einstellung zu den neuesten Veröffentlichungen auf Netflix zu erraten. Die Delaney-Kinder mögen Aktienfiguren sein – Amy, die unruhige Künstlerin; Troy, der heimtückische Überflieger; Brooke, die getriebene Geschäftsfrau, die unglücklich verliebt ist; und Logan, der schlampige Bruder mit einem Herz aus Gold – aber Moriarty überlagert sie mit Erfahrungen, Fehlern und Kämpfen, die ihnen eine Dimension verleihen.

Während „Äpfel nie fallen“ dem gleichen Spielbuch folgen mag wie Moriartys vorherige Romane, fehlen ihm die fiesen Freuden von „Nine Perfect Strangers“ und die brodelnde Klasse und sexuelle Spannung von „Big Little Lies“. ” Da ich ein Trottel für einen saftigen Sportroman bin, hatte ich gehofft, dass der Schnellkochtopf des Wettkampftennis die Dinge anheizen würde, aber Moriarty hält das Spiel abseits der Bühne. „Äpfel fallen nie“ sind im Wesentlichen zwei Romane in einem – eine witzige Geschichte häuslicher Spannung und ein befriedigendes, vielschichtiges Familiendrama, in dem die Spannung aus dem Verrat der Erinnerung, dem Gespenst der Gewalt der Generationen und den Auswirkungen jahrzehntelanger unausgesprochene Ressentiments, die im Laufe der Zeit geronnen sind. Das wahre Highlight hier ist Joy. Genau wie bei der scharfsinnigen, aber leichtgläubigen Frances Welty in „Nine Perfect Strangers“ (eine so großartige Darstellung einer Romanautorin, wie Sie sie in der zeitgenössischen Fiktion finden werden), zeigt Moriarty einmal mehr ihre Beherrschung der inneren Arbeit von Frauen eines bestimmten Alters — ihre Schärfe, Erfahrung und hässlichen Gedanken.

Anfangs neigte ich dazu, Joy zu unterschätzen. Wie enttäuschend, dass dieser einst wilde Tennisstar in ihrem eigenen Zuhause auf einen passiven Basisliner reduziert wurde, die hartnäckige Mürbigkeit ihres Mannes wegdrückte, alle Konflikte abwehrte und das Vertrauen in ihre eigenen Fähigkeiten verlor, besorgt, dass „ihr Frontallappen verkümmerte“. . Aber Moriarty erweist sich als subtil, schlau und Skeptikern einen Schritt voraus: Joys Passivität ist der latente Motor der Geschichte, die ihre Geheimnisse und ihre heimlichen Ressentiments verschleiert. Auch Stan ist mehr, als er scheint. Ich habe ihn zu schnell als typisch grübelnder, launischer Ex-Trainer abgestempelt, der mit enttäuschtem Blick auf die nicht so gute alte Zeit zurückblickt. Als die Delaney-Kinder beginnen, die Ehe ihrer Eltern zu überprüfen, entdecken wir eine Tiefe von Stans Schweigen und eine schmerzliche Begründung für seine Distanz.

Während die Beziehung zwischen Stan und Joy mit zielsicherer Präzision enthüllt wird, stolpert Moriarty über Savannah, die angebliche Schurkin. Sie ist eine verschwommene Psychopathin, manchmal eine gerissene kleine Füchsin, manchmal eine traurige Gaunerin, manchmal ein verletztes Kind. Als die Wahrheit über ihre Verbindung zu den Delaneys ans Licht kommt, erscheint sie sowohl unglaublich als auch roh. Es genügt zu sagen, dass sie eine kleine, irrelevante Axt zu schleifen hat.

Der Fokus des Romans beginnt im letzten Drittel zu mäandern. Während Moriarty mit zwei Hauptverdächtigen jongliert, verlieren wir die Familiendynamik aus den Augen, die der zwingendere Teil der Geschichte ist. Anstelle eines nervenaufreibenden fünften Satzes wird uns ein Handicap-Round-Robin serviert, das im örtlichen Club gespielt wird, in dem eine ganze Reihe süßer Hinweise und Ablenkungsmanöver zu einer komischen Erklärung von Joys Schicksal verschmelzen. Wenn es die schlechte Angewohnheit vieler moderner Leser ist (ich bin einer), Gewalt zu erwarten oder sogar zu sehnen, ist Moriarty nicht hier, um diesen Wunsch zu erfüllen, und sollte es auch nicht sein. Aber nach fast 400 Seiten Cliffhangern hatte ich mir eine Auflösung mit etwas mehr Biss erhofft. Was Moriarty sucht, ist etwas ganz anderes. Sie endet mit Enthüllungen, dass Liebe schwer ist, Fehler notwendig sind und großer und kleiner Verrat unvermeidliche Tatsachen des Familienlebens sind. Und tatsächlich fallen Äpfel weit von ihren Bäumen, wie sie sollten.

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