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Maitreyi Ramakrishnan von „Never Have I Ever“ liebt Van Gogh

Kobalt und Ultramarinblau wirbelten auf den Böden und Wänden. Ein Mond erschien. Dann Sterne. Und die verworrenen Äste der Zypressen. „‚Sternennacht‘“, murmelte Maitreyi Ramakrishnan an einem schwülen Julimorgen. „Das ist wie der Headliner-Act. ”

Frau Ramakrishnan, 19, der Star der gefeierten Netflix-Teenie-Komödie „Never Have I Ever“, war einige Tage zuvor in New York City angekommen. Zwischen Regengüssen („So viel Gewitter ist nicht normal, oder?“, sagte sie) waren sie und ihre Castmates bei Meet-and-Greets für Tausende junger Fans aufgetreten.

Da die erste Staffel im April 2020 im ersten Lockdown uraufgeführt wurde und die zweite erst im Juli gelandet war, hatte Frau Ramakrishnan ihre Fans nie wirklich persönlich getroffen. „Ich dachte mir, oh, diese Show ist wirklich beliebt“, sagte sie.

Da dies ihr erstes Mal in der Stadt war, hatte sich Frau Ramakrishnan, die in einem Vorort von Toronto aufgewachsen war, Zeit genommen, um Pizza von Patsy’s in Midtown Manhattan („Die wirklich beste Pizza“, sagte sie) und dem Museum of Moderne Kunst, wo sie die eigentliche „Sternennacht“ gesehen hatte („Wie, zurückhaltend in einer Ecke“).

Sie hatte ihr wichtigstes Touristenziel noch nicht erreicht, nämlich „eine N.Y.C.-Straßenratte zu sehen. “ Aber an diesem klebrigen Montagmorgen waren sie und ihre Familie zu „Immersive Van Gogh“ gekommen, einer interaktiven Kunstausstellung im Lagerhaus Pier 36 an der Lower East Side, die Vincent van Goghs größte Hits und ein paar Obskuritäten animiert. Sie hatte sich als jüngerer Teenager in den Maler verliebt und bewunderte seine Verwendung von Farbe und die Art und Weise, wie die Bilder eine persönliche Verbindung heraufzuladen schienen. An ihrem 16. Geburtstag hat sie und ihre Familie eine Torte gebacken, die von „Sternennacht. ”

Frau Ramakrishnan kam aus einer schwarzen S. U. V. in einem leuchtenden Wickelkleid von Stine Goya, das mit Pfingstrosen gemustert war. Ihre hochhackigen Sandalen und die schwingende Umhängetasche passten zu ihrer orangefarbenen Gesichtsmaske. Lidschatten, das Purpur von van Goghs Iris, prallte fröhlich aufeinander; ein goldener Ring glitzerte in ihrem Nasenloch.

Kredit. . . Sabrina Santiago für die New York Times

Als ihre Eltern in der Nähe schwebten, machten sie sich mit ihrem 22-jährigen Bruder Vishwaa Ramakrishnan, einem aufstrebenden Senior der McGill University, auf den Weg in das dunkle Innere, vorbei an Informationsplakaten und einer Snackbar, die Mocktails und bedruckte Lutscher verkaufte mit van Goghs Gesicht.

Weiter drinnen stand Frau Ramakrishnan einer verspiegelten Skulptur gegenüber, die in die Mitte des Raumes plumpste. „Ich weiß nicht, ob ich es richtig erlebe“, sagte sie und stellte sich gegen ihr eigenes Spiegelbild. „Ich würde in einem Spiegellabyrinth wirklich schlecht abschneiden. ”

Und doch wirkte Frau Ramakrishnan nicht besonders verwirrt oder ungeschickt. Selbst in ihren hochhackigen Sandalen ging sie souverän und kritisierte die Show mit der verheerenden Leere eines Teenagers. „Jetzt beginnt der Art Rave“, sagte sie, als sich die Musik von Edith Piaf zu einem EDM-Track wandelte. Ein Mitarbeiter reichte ihr eine Plastiksonnenblume und ein gebrandetes Bodenkissen. Beides nahm sie mit Anmut an.

In „Never Have I Ever“ porträtiert Frau Ramakrishnan Devi, eine indisch-amerikanische Highschool-Schülerin, die sich in der Jugend unbeholfener zurechtfindet. Flüchtig, impulsiv, buchstäblich und herzlos, lässt Devi sich oft von ihrer jugendlichen Wut überwältigen.

„Ich bin nicht so aktiv wütend“, sagte Frau Ramakrishnan. Aber sie hat Verständnis für Devi und vertraut darauf, dass sich der Charakter zu einem besseren, glücklicheren Menschen entwickeln wird. Als Fans sie fragen, welchen ihrer Jungen-Schwärme Devi wählen soll – ob sie Team Paxton oder Team Ben ist – hat sie eine geübte Antwort: Team Devi. „Devi muss wirklich anfangen, sich selbst zu lieben“, sagte sie.

Auch Frau Ramakrishnan entwickelt sich weiter. Als sie für „Never Have I Ever“ gecastet wurde, verschob sie ihren Platz im Theaterprogramm der York University in Toronto. Kürzlich hat sie sich erneut verschoben und ihr Hauptfach auf Human Rights and Equity Studies umgestellt.

Im Frühjahr, als Indien von der Pandemie verwüstet wurde, organisierte sie eine Benefiz-Tabellenlesung von „Ich habe noch nie“, die mehr als 100.000 US-Dollar einbrachte. Sie ist stolz darauf, eine Figur südasiatischer Abstammung zu spielen, und spricht sich offen für die Notwendigkeit von mehr solcher Figuren und Geschichten aus. „Es ist nicht fair, eine ganze Gemeinde mit Devi zufrieden zu geben“, sagte sie.

Nach und nach gelangten sie und ihr Bruder in den Hauptraum der Ausstellung, wo auf jeder verfügbaren Fläche ein 35-minütiger Film projiziert wurde, der van Goghs größte Hits animiert. Blumen blühten, ein Zug tuckerte vorbei, Felder glitten vorbei. Die Animation verweilte auf dem Bild eines Skeletts, das eine Zigarette raucht. „Mach es Sinn, Philosophie-Hauptfach“, sagte Frau Ramakrishnan und bezog sich auf das College-Studium ihres Bruders.

„Ich denke, es ist einfach ein nicht geschätztes Genie“, sagte er.

Nach einigen Sumpflilien und Stadtplätzen und einer Strichzeichnung eines Schlafzimmers in Arles („Pictionary!“, rief Frau Ramakrishnan), endete der Film. Sie und ihr Bruder blieben für die Credits und folgten dann den Ausgangsschildern, die sie in einem Souvenirladen deponierten.

Frau Ramakrishnan betrachtete die Fülle an Merchandise mit Skepsis und Freude. Sie untersuchte ein Puzzle der Marke Van Gogh, ein Fotobuch und eine Kerze mit der Aufschrift „Du bist ein magisches Einhorn. “ Sie fragte sich, was van Gogh wohl denken würde und ob er Tantiemen wollte.

„Es ist so verrückt, wie er zu seiner Zeit nicht geschätzt wurde und jetzt ist es wie, warte, was?“

Durch Doppeltüren trat Frau Ramakrishnan in den feuchten Morgen zurück. Es tauchte keine Ratte auf, aber sie konnte einen Müllkahn vorbeituckern sehen. „Schön“, sagte sie. Drei junge Fans näherten sich ihr atemlos. Dann eine Mutter und zwei Töchter. Sie posierte mit allen für Bilder.

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