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Matthew Rhys trifft die Meere

Matthew Rhys hatte nie vor, ein altes Holzboot zu kaufen, dessen Restaurierung vier Jahre, Zehntausende von Dollar und einiges an eigener Handarbeit in Anspruch nehmen würde. Aber eines Nachts trank er Whisky und klickte sich durch eBay, und nun, eins führte zum anderen.

Auf die Frage, ob es einen Bieterkrieg um seinen Wheeler-Spielkameraden aus den 1930er Jahren gegeben habe – Ernest Hemingway besaß bekanntlich einen – lachte Mr. Rhys so heftig, dass er tatsächlich spuckte.

„Nein, und ich sage Ihnen ganz einfach, warum. Denn wer Boote kennt, kommt nicht in die Nähe eines Holzbootes“, sagte er. „Und die Leute, die ich kannte, die Boote haben, wenn ich sagte: ‚Ich habe ein Holzboot gekauft‘, sagten sie: ‚Was? Du Idiot. ’“

Aber Mr. Rhys und seine Partnerin, die Schauspielerin Keri Russell, genießen es, Holzboote zu chartern. Sie feierten sogar den 40. Geburtstag von Frau Russell an Bord. Mr. Rhys ist auch ein großer Fan der 1930er Jahre – er spielt derzeit den berühmtesten Anwalt der Ära, Perry Mason, auf HBO – sowie von Mr. Hemingway. (Mr. Rhys liebt auch Hemingway-Wortspiele: Er nannte seine Charterfirma Moveable Feast NYC und seine Website fragt: „Für wen sind die Bootstouren?“)

Und dann war da noch der Name des Bootes: Rarebit. Herr Rhys ist trotz seines äußerst überzeugenden amerikanischen Akzents Waliser. „Ich dachte: ‚Oh mein Gott, das ist ein Zeichen. Es ist ein Zeichen des Himmels, dass ich dieses Boot kaufen muss“, sagte er.

Also rettete er es für coole 30.000 Dollar aus einem Yachthafen in Kalifornien, mit der Absicht, es zu reparieren und zu chartern. „Ich hatte diese seltsame rosarote Vorstellung, dass dies das perfekte Geschäft sein könnte“, sagte Rhys. „Sie kaufen ein Brooklyn-Boot, bringen es zurück nach Brooklyn, restaurieren es, behalten es in Brooklyn. ”

Die Realität traf hart, als Rarebit ankam. Zum einen war die einzige Werft, die bereit war, sie aufzunehmen, in New Jersey; anscheinend hat die Branche ein großes Problem damit, dass Leute alte Holzboote abladen, eine Neigung, die Herr Rhys bald verstehen würde. Und dann war da noch die sich ändernde Zeitleiste. Bevor er mit dem Projekt begann, dachte Herr Rhys, 46, dass die Renovierung sechs Monate dauern würde. Am Ende hat es vier Jahre gedauert.

„Er ist wirklich einer der wenigen Männer, mit denen ich jemals in dieser Branche zusammengearbeitet habe, der keine Annahmen über das macht, was ich weiß, weiß nicht“, sagte Kelli Farwell über die Zusammenarbeit mit Matthew Rhys. Kredit. . . Peter Fisher für die New York Times

In gewisser Weise war das Timing von Herrn Rhys perfekt. Nach einem Jahr der Zusammenarbeit mit drei verschiedenen Auftragnehmern, die es alle schafften, zu viel zu versprechen und zu wenig zu liefern, fand er eine erfahrene Expertin, die einen Neuanfang brauchte: Kelli Farwell, die Frau Russells Geburtstagsfeier auf ihrem Holzboot veranstaltet hatte, der Wassertisch.

Unglücklicherweise für Ms. Farwell, aber zum Glück für Mr. Rhys war der Wassertisch im Jahr zuvor kurzerhand versenkt worden. Ein stählerner Schlepper war während des Andockens in ihn gefahren, hatte seinen Kiel zerstört und seinen Motor untergetaucht, was das Schiff im Wesentlichen total zerstört hatte.

„Ich war so untröstlich“, sagte Frau Farwell. „Es wäre fast so, als hättest du jemanden verloren, den du für immer geliebt hast. Ich konnte es einfach nicht glauben. ”

Sie hatte an den Fähren von New York City gearbeitet und ihren nächsten Schritt überlegt, als Mr. Rhys ihr eine E-Mail schickte, um zu sagen, dass die Restaurierung nicht gut gelaufen war. Sie stimmte zu, ihn auf der Bootswerft von New Jersey zu treffen. Sie sah den traurigen Zustand, in dem sich Rarebit befand, und fand, es sah aus, als sei eine Bombe hochgegangen.

„Mein Ziel am Anfang war es, nur die einzige Person zu sein, die ehrlich zu ihm ist und die harten Wahrheiten nicht verbirgt“, sagte Frau Farwell.

Wie sich herausstellte, musste Frau Farwell, 50, nichts sagen. „Da wurde mir klar, wie schlimm die Dinge liefen, nur an Kellis Gesichtsausdruck“, sagte Rhys.

„Das war einer der dunklen Tage“, fuhr Mr. Rhys fort. „Weil ich keine Erfahrung hatte und der erste Typ sagte: ‚Oh nein, es ist in Ordnung. Das ist okay. Oh nein, so soll es sein. Das ist okay. Das ist gut. ’ Und an diesem Tag kam Kelli und sie sagte: ‚Das ist nicht in Ordnung. Das ist alles andere als gut. ’“

Frau Farwell sagte: „Es hat mich in Panik versetzt und es war nicht einmal mein Boot. Ich dachte: ‚Oh mein Gott. ’“

Also fing sie an, jeden Tag aufzutauchen, nur um zu helfen. „Nur Schleifen und Verstemmen und Facharbeiterzeug. Und dann einfach, im Laufe der Zeit … ich war immer derjenige, der kam, und alle anderen kamen einfach nicht mehr. ”

Als Frau Farwell die federführende Restaurationsrolle übernahm, profitierten beide Parteien von der Vereinbarung. Mr. Rhys hatte endlich einen Partner, der bereit war, sowohl mit ihm als auch mit der Holzsäge gleichzuziehen, und Ms. Farwell, erst die vierte weibliche Kapitänin im Hafen von New York, fand in Mr. Rhys eine willkommene Ausnahme von der giftigen Jungs-Club-Atmosphäre, die sie häufig auf den Docks anzutreffen.

„Ich meine, nicht umsonst, aber die meisten Männer sagen, wenn sie reinkommen, dass sie in allem Recht haben. Matt ist nicht so. Deshalb liebe ich ihn und wir arbeiten so gut zusammen“, sagte Frau Farwell. „Er ist wirklich einer der wenigen Männer, mit denen ich jemals in dieser Branche zusammengearbeitet habe, die keine Annahmen über das machen, was ich weiß, weiß nicht. ”

Herr. Rhys sah sich bei eBay um, als er das Boot namens Rarebit fand. Kredit. . . Peter Fisher für die New York Times

Herr. Rhys sagte, dass es für ihn „ein Augenöffner“ gewesen sei, zu sehen, wie Frau Farwell von Männern in der maritimen Industrie behandelt wird. „Es ist wie im prähistorischen Zeitalter“, sagte er. „Es ist wie, Jesus, wir stecken hier in den 30ern fest“, sagte Mr. Rhys.

Also beschlossen sie, alles im Rumpf zu erledigen. Für die Motoren und die Elektrik hielten sie sich an Experten, aber alles andere machten sie selbst, fast ausschließlich von Hand. Bei Fragen wandten sie sich an YouTube. Frau Farwell zum Beispiel baute die Holzbänke, die das Deck säumen, und installierte die Inneninstallation selbst, nachdem sie sich Online-Tutorials angesehen hatte. Sie hat sogar den Badezimmerboden gefliest.

Es gab kleine Rückschläge, wie das Mal, als sich Ms. Farwell beim Schneiden der Reling mit einer Tischkreissäge einen Teil ihres Daumens abschnitt, was Mr. Rhys und einen Gast, der vorbeigekommen war, schockierte, um zu sehen, wie die Dinge liefen. Doch schon nach kurzer Zeit befanden sie sich in unbekannten Gewässern: Sie machten echte Fortschritte.

„Jedes Mal, wenn Matt und ich es auf uns genommen haben, das Chaos zu beseitigen, das dort gewesen sein könnte, hatten wir unsere besten Erfolge“, sagte Frau Farwell.

Gemeinsam säuberten sie die Nähte und führten das Verstemmen und Epoxidieren durch. Sie beherrschten sogar die Kunst des Splinings, einer Technik des Holzbiegens, obwohl auch das nicht ohne Herausforderungen war. Um den Holzstreifen, der zur Rumpfreling wurde, zu biegen, mussten sie einen Plastikgraben bauen und den übergroßen Mahagonistreifen tagelang einweichen. Als es Zeit zum Aufsteigen war, war es ein kalter Tag, und sie spürten, wie das Holz austrocknete, als sie es vom Wasser in den Rumpf überführten, und drohte zu brechen.

„Wir haben es beschwert und lange Zeit im Graben belassen“, sagte Rhys. „Und dann, als es total gesättigt war, haben wir die Löcher gebohrt, dann haben wir es eines Tages einfach montiert und diese ganze Bogenreling langsam um den Bug des Bootes geschraubt. Es war einer der erfreulichsten Tage meines Lebens. ”

Frau Farwell beschrieb diesen Moment als Wendepunkt. „Von diesem Zeitpunkt an dachten wir wirklich: ‚Nur wir beide sind fähig genug, um dieses Boot fertigzustellen‘“, sagte sie.

Im November 2020 kehrte Rarebit endlich in den Ozean zurück. Angesichts der vielen Male, die Mr. Rhys den Rumpf überarbeiten lassen musste, verzichteten sie darauf, zur Feier eine Champagnerflasche zu zertrümmern, obwohl sie die ganze Sache überlegten. Nachdem sie im April einen zweiten erfolgreichen Test auf See durchgeführt hatten, machten sie sich diesen Sommer daran, ihren offiziellen Charterstart zu machen und fanden sogar einen Yachthafen in Brooklyn, an dem sie anlegen konnte. Es ist das einzige Holzboot dort, und das glänzende Mahagoni sticht aus der einheitlichen Glasfaserflotte heraus, während 30er-Jahre-Jazz ertönt aus der Kabine.

Herr. Rhys leitet gerne Charter, wenn er verfügbar ist. Kredit. . . Peter Fisher für die New York Times

Jetzt, da das Boot seetüchtig ist, hat Ms. Farwell ihre regulären Kapitänsaufgaben wieder aufgenommen, mit Mr. Rhys als gelegentlichem Chefeintopf. Wenn er in der Stadt ist, leitet er gerne die Charter, verteilt Charcuterie-Teller und bereitet sogar traditionelle walisische Raritäten auf offener See mit einer Lötlampe zu. Kürzlich hat er Gäste bei einer Loro Piana-Veranstaltung herumgebracht und plant, Wes Wheeler, den Enkel des Mannes, der sein Boot gebaut hat, zu empfangen.

Da es keine wirkliche Übereinstimmung über Mr. Hemingways Lieblingsgetränk gibt, serviert Mr. Rhys den Gästen gerne, was sie wollen. Er hat gerade eine Partnerschaft mit Talisker Whisky geschlossen und ist auch dafür bekannt, auf Anfrage einen Mojito zu vermischen.

Die Familie von Herrn Rhys hatte etwas andere Prioritäten. „Sie sagen: ‚Ja, es ist in Ordnung. ’ Es ist erstaunlich“, sagte er. „Wir haben dreieinhalb Jahre verbracht und dann sagen sie: ‚Hast du Pirate’s Booty mitgebracht?‘ Du sagst: ‚Du bist auf einem Boot neben der Freiheitsstatue. Den Mund halten. ’“

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