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Milkweed-Schmetterlinge sind mörderischer, als sie aussehen

Schmetterlinge wirken sanft, wenn sie von Pflanze zu Pflanze flattern. Aber einige können mörderischer sein, als Sie sich vorstellen. Naturforscher haben kürzlich beobachtet, wie mehrere Arten von Wolfsmilch-Schmetterlingen die Raupen des Wolfsmilchkrauts belästigten, unterwarfen und sich anschließend von ihnen fraßen, vermutlich um sich mit giftigen Alkaloiden in den Larven zu füllen.

Dieses Verhalten wurde in einem Artikel beschrieben, der am Mittwoch in der Zeitschrift Ecology veröffentlicht wurde .Die Autoren des Papiers sagen, dass sie sich nicht bewusst sind, dass ähnliches Verhalten bei anderen Schmetterlingen oder Insekten, die so eng miteinander verwandt sind, dokumentiert ist. Obwohl zuvor Schmetterlinge beobachtet wurden, die sich von Heuschrecken ernähren, die giftige Alkaloide enthalten, hatte niemand jemals dokumentiert, dass erwachsene Schmetterlinge solche Verbindungen von ihren eigenen Verwandten stehlen.

Den Wissenschaftlern fehlte ein Wort, um dieses toxische Verhalten zu beschreiben, also entwickelten die Autoren der Studie eine: Kleptopharmakophagie.

Die Entdeckung wurde im Dezember 2019 gemacht, als zwei Freunde in das Naturschutzgebiet Tangkoko Batuangus im nördlichen Teil der indonesischen Insel Sulawesi reisten. Yi-Kai Tea, ein Doktorand, der Ichthyologie an der University of Sydney und dem Australian Museum Research Institute studiert, und Jonathan Wei Soong, ein Naturforscher aus Singapur, teilen eine Leidenschaft für Makrofotografie und Schmetterlinge und haben beschlossen, ihren Urlaub damit zu verbringen, die die atemberaubende Vielfalt an flatternden Insekten des Reservats.

Viele der Schmetterlinge, die das Paar zu sehen hoffte, waren Wolfsmilchschmetterlinge. Es gibt etwa 300 Arten in der Gruppe, darunter der ikonische Monarch, die alle für Möchtegern-Raubtiere giftig sind. Sie gewinnen den größten Teil ihrer Toxizität, indem sie sich von Pflanzen ernähren, die reich an Alkaloiden sind, und sind in einer Vielzahl von kräftigen und brillanten Farben erhältlich, die als Warnung für potenzielle Raubtiere dienen.

Am ersten Tag ihrer Reise besuchten die beiden Männer ein Waldgebiet am Strand und stolperten über eine Schmetterlings-Goldgrube. Hunderte von Wolfsmilchschmetterlingen verschiedener Arten schwärmten um einen Vegetationsfleck in der Nähe des Waldbodens, ein seltener Anblick selbst in diesem üppigen Reservat.

Erfreut verbrachten Mr. Tea und Mr. Soong Stunden damit, die Insekten zu fotografieren. Erst am Ende des Tages, als sie ihre Bilder durchgingen, stellten die beiden Männer fest, dass sie seltsames und unheimliches Verhalten dokumentiert hatten.

Milchkraut-Schmetterlinge, die von toten und lebenden Raupen aufsaugen. Kredit. . . Tee et. al

Nachdem sie die erste Beobachtung gemacht hatten, verbrachten Mr. Tea und Mr. Soong die nächsten zwei Tage vor Ort, um ihr Bestes zu geben, um das grausige Fressen genauer zu dokumentieren.

„Wir fanden es wirklich cool“, sagte Herr Soong und fügte hinzu, dass Wolfsmilchschmetterlinge „irgendwie aus Metall sind. ”

Mr. Soong und Mr. Tea verbrachten Stunden damit, sieben verschiedene Arten von Wolfsmilch-Schmetterlingen zu beobachten, darunter Blanchards Geist und den Ismare-Tiger-Schmetterling, die sowohl tote als auch lebendige Raupen so heftig kratzten, dass sie mit mächtigen Krallen an ihren Füßen die inneren Säfte der Raupen heraussickerten . Sie sagten, das Verhalten könne nicht als räuberisch bezeichnet werden, da viele Raupen die Begegnungen überleben.

Sie beobachteten auch, dass Schmetterlinge dasselbe mit den Blättern von Pflanzen machten, von denen bekannt ist, dass sie giftige Alkaloide enthalten. Als Raupen fressen Wolfsmilchschmetterlinge mit Pyrrolizidinalkaloiden beladene Blätter, um sich für ihre Feinde ungenießbar zu machen.

Auch für männliche Wolfsmilchschmetterlinge ist eine stetige Versorgung mit Pyrrolizidinalkaloiden wichtig. Diese Alkaloide sind ein Bestandteil in Paarungspheromonen und auch in Hochzeitsgeschenken, bei denen es sich um Spermien- und Nährstoffklumpen handelt, die Männchen beim Sex an den Unterleib ihrer Gefährten anheften. Von den Dutzenden Schmetterlingen, die Mr. Tea und Mr. Soong beim Kratzen an Blättern und Raupen sahen, war nur einer weiblich. Dieses Ungleichgewicht unterstützt die Hypothese der Forscher, dass die Wolfsmilchschmetterlinge Raupen angriffen, um die giftigen Alkaloide in den Körpern der Beute zu binden. Um dies zu bestätigen, sind jedoch weitere Untersuchungen erforderlich.

„Eines der sehr wünschenswerten Folgeexperimente wäre, zu sehen, ob die Verbindungen tatsächlich übertragen werden“, sagte David Lohman, Mitautor der Studie und Insektenbiologe und außerordentlicher Professor am City College of New York.

Herr Tea glaubt, dass solche Gewalttätigkeiten zwischen Schmetterlingen und Raupen nicht ungewöhnlich sind. „Schmetterlinge haben ein ganzes Repertoire an wirklich ekligen und fiesen Verhaltensweisen“, sagte Mr. Tea. Ein Beispiel ist die Puppenvergewaltigung, ein Phänomen, bei dem männliche Schmetterlinge in die Puppen weiblicher Schmetterlinge eindringen, die ihre Metamorphose noch nicht abgeschlossen haben, und sie zur Paarung zwingen.

Clint Penick, Assistenzprofessor an der Kennesaw State University in Georgia, der das soziale Leben von Insekten untersucht und nicht an der Studie beteiligt war, stimmte zu.

„Je weiter wir heranzoomen, desto mehr Insekten finden wir, die sich bekämpfen und das Blut des anderen trinken“, sagte Dr. Penick. „Das ist eines der lustigen Dinge beim Studium von Insekten, man kann buchstäblich aus der Haustür gehen und einige ziemlich wilde biologische Interaktionen beobachten, nur in kleinem Maßstab. ”

Mr. Soong und Mr. Tea sind bestrebt, dass ihre Lepidopterophilen-Kollegen nach weiteren Beispielen der Kleptopharmakologie von Schmetterlingen Ausschau halten und sie mit einem Foto des Verhaltens an [email protected] teilen. com.

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