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Nach einem Vierteljahrhundert macht die Königin von Salzburg Schluss

SALZBURG, Österreich — Es war Pause bei der surreal-melancholischen Neuinszenierung von „Don Giovanni“ der Salzburger Festspiele und eine kleine Schar von Spendern füllte das Büro von Helga Rabl-Stadler, der Präsidentin der Festspiele seit 1995.

Die Gruppe ließ die medizinischen FFP2-Masken fallen, die beim 101 Jahre alten Festival, der wichtigsten jährlichen Veranstaltung der klassischen Musik, drinnen erforderlich waren, und nippte an Champagner und knabberte Canapés. Nach einigem Smalltalk hielt Rabl-Stadler eine kurze Rede über das Sommerprogramm, eine Fortsetzung des letztjährigen Jubiläums, das durch die Pandemie zwar abgeschnitten, aber durch ausgeklügelte Planung und Willenskraft nicht ganz abgesagt wurde.

„Wir könnten nicht hundert Jahre feiern“, sagte sie, „indem wir nicht alles taten. ”

Als der Applaus nachließ, meldete sich Reinold Geiger, der Milliardär, der die französische Beauty-Firma L’Occitane en Provence leitet und den Rabl-Stadler vor einiger Zeit angeworben hatte, um die Jugendprogramme des Festivals zu unterstützen, zu Wort, um einen Grund für Salzburg zu nennen der wenigen großen Veranstaltungen der darstellenden Künste, die im Jahr 2020 stattfanden.

„Vielleicht“, sagte er mit einem Lächeln, „weil dieses Festival einen etwas ungewöhnlichen Präsidenten hat. ”

Die Salzburger Festspiele kehrten diesen Sommer zu fast voller Stärke zurück, darunter Romeo Castelluccis surreal-melancholische Inszenierung von „Don Giovanni. ” Kredit. . . Monika Rittershaus/Salzburger Festspiele

Aus einer prominenten österreichischen Familie stammend und mit langjähriger Erfahrung in Journalismus, Politik und Wirtschaft, war Rabl-Stadler, 73, in der Tat ungewöhnlich – vielleicht einzigartig – für den Job des de facto Salzburger Chefnetzwerkers geeignet.

Dies ist ihr letzter Sommer nach 26 Jahren hier, viel länger, als sie oder andere erwartet hatten – und viele würden sich freuen, wenn sie bleiben würde. Ihre herzliche, aber sachliche Präsenz ist zu einem beruhigenden Zeichen der Stabilität geworden, und das Festival macht sich in einem heiklen Moment auf einen neuen Leiter gefasst, da es der anhaltenden Pandemie gegenübersteht und auf eine umfassende Renovierung seiner Theater wartet, die Hunderte von Millionen kosten wird von Euro.

Salzburg ist ein riesiges Unternehmen mit einem Budget von rund 65 Millionen Euro (76,6 Millionen US-Dollar) für etwa 200 Opern-, Konzert- und Schauspielaufführungen in einem sechswöchigen Schub, der jeden Juli beginnt. Im Triumvirat zusammen mit einem Intendant (künstlerischer Leiter) und einem Finanzdirektor geleitet, fungiert der Präsident als Head-Fundraiser, aber auch als eine Art Allzweck-Resonanzkreis, Spannungsdiffusor, öffentliches Gesicht und globaler Booster: „der Prinzipal“ Gastgeber des Festivals“, so Lukas Crepaz, seit 2017 Finanzchef.

Tanja Ariane Baumgartner, links in Rot, als Klytämnestra und Ausrine Stundyte in der Titelrolle von „Elektra. ” Kredit. . . Bernd Uhlig/Salzburger Festspiele

„Sie ist jedem Intendant unglaublich treu“, sagt Markus Hinterhäuser, langjähriger Festivalleiter und seit 2017 künstlerischer Leiter. „Sie unterstützt mich, auch wenn ihr nicht immer gefällt, was ich tue. Sie ist loyal; Sie ist hilfreich; sie ist empathisch. ”

Rabl-Stadler und das ehrwürdige Fest sind gleichbedeutend geworden. Als sie im Oktober letzten Jahres zustimmte, ihren Vertrag um ein letztes Jahr zu verlängern, nannte der Landeshauptmann sie „die lebendige Verkörperung der Salzburger Festspiele. ”

Die Pandemie gehört zu ihren schönsten Momenten. Im vergangenen Sommer, als nur wenige Kunstinstitutionen Großproduktionen auf die Beine stellten, trieb Salzburg ein knappes, aber robustes Programm voran, darunter Strauss‘ mächtige „Elektra“ – mit den vollen Kräften der Wiener Philharmoniker, der Hausband der Festspiele, die sich in die Grube drängten . Rabl-Stadler und ihr Team setzten sich für die Politik ein, um alles möglich zu machen, sammelten staatliche und private Geldquellen, um die aufgrund von Kapazitätsbeschränkungen verlorenen Ticketeinnahmen auszugleichen, und erstellten einen komplizierten Sicherheitsplan.

Dann, in diesem Sommer, kehrten Salzburg in fast voller Stärke zurück. Das Festival brachte die beiden Opern, die letztes Jahr aufgeführt wurden, zurück, die beide in einem zeitgenössischen Bürgertum spielen, das dem Publikum hier ähnlich ist. „Elektra“ wurde mit kühler Eleganz von Franz Welser-Möst dirigiert und zeigte eine laserfokussierte Vida Mikneviciute als Chrysothemis. Ein sparsamer „Così Fan Tutte“, präsentiert in einem einzigen, substantiell gekürzten Akt, wurde von Joana Mallwitz zärtlich geleitet und rühmte sich in Elsa Dreisig und Marianne Crebassa als souverän sympathische Schwesterprotagonisten.

Marianne Crebassa und Bogdan Volkov in einer Ersatzproduktion von „Così Fan Tutte. ” Kredit. . . Monika Rittershaus/Salzburger Festspiele

Aber Romeo Castelluccis mit Spannung erwartete Inszenierung von „Don Giovanni“ war trist, eine unbefriedigende Mischung aus Naturalismus mit mehrdeutigen Symbolen wie Basketbällen und einem Fleischschneider. In einem permanenten Dunst hinter einem Gelege gelegen, machte die Inszenierung, unterstützt durch geschicktes Casting und Kostümierung, Giovanni und seinen Diener Leporello schließlich zu den unheimlichen Doppelgängern, die sie im Libretto sind. Teodor Currentzis dirigierte sein Ensemble MusicAeterna mit an Schläfrigkeit grenzender Feierlichkeit. Händels „Il Trionfo del Tempo e del Disinganno“, das von Regisseur Robert Carsen nach einem Reality-TV-Modellwettbewerb vertont und als Vehikel für Cecilia Bartoli konzipiert wurde, wurde unauffällig gesungen, wenn auch einfühlsam gespielt von Les Musiciens du Prince-Monaco unter Gianluca Capuano.

Aber die Konzerte über eine Woche Mitte August waren großartig, darunter Evgeny Kissins nachdenkliche Lesung von Bergs Klaviersonate, die sich als natürlicher Partner der Werke von Gershwin und Chopin auf dem Programm fühlte. Die Geigerin Isabelle Faust war die Solistin einer prickelnden „Mozart-Matinee“. Ein begeistertes Publikum füllte die Kollegienkirche für Morton Feldmans schwelendes Monodrama „Weder. “ MusicAeterna brachte Leben in ein Rameau-Programm, wenn auch eine Tendenz, Gimmicks wie Fußstampfen und dramatische Lichtwechsel zu übertreiben.

In einer vom Reality-TV inspirierten Inszenierung war Händels „Il Trionfo del Tempo e del Disinganno“ ein Vehikel für Cecilia Bartoli. Kredit. . . Monika Rittershaus/Salzburger Festspiele

Die Wiener Philharmoniker, die in fast allem auftraten, zeigten am 15. August 12 Stunden lang ihre ungeheure Bandbreite, darunter ein Nachmittags-„Così“ und die abendliche Uraufführung einer seltenen Inszenierung von Luigi Nonos „Intolleranza 1960“. Gleichnis von Auswanderung, Diskriminierung und Gewalt peitscht das Werk zwischen ätherischen Chorgesängen und hämmerndem Gebrüll und Gekreisch, sowohl instrumental als auch gesanglich. Regisseur Jan Lauwers choreografierte einen endlosen Makabertanz von über die Bühne rasenden Körpern, und Ingo Metzmacher dirigierte mit fast wundersamer Feinheit und Präzision.

Die Philharmonie hatte ihren Tag um 11 Uhr morgens begonnen und spielte Beethovens „Missa Solemnis“ unter der Leitung von Riccardo Muti, der seit 50 Jahren in Salzburg eine feste Größe ist und das Werk in diesem Sommer zum ersten Mal dirigiert. Die Aufführung war der Glanz von sieben Festivaltagen: strahlend, intensiv, würdevoll, grandios. Und Rabl-Stadler saß auf ihrem Platz im Gang, beugte sich vor, um mit Freunden zu plaudern, bevor das Licht gedimmt wurde, und las das Programm, während sie lauschte.

Sie wurde 1948 in Salzburg geboren. Ihr Vater Gerd Bacher war ein einflussreicher Journalist und Medienmanager, der später Chef des ORF wurde; ihre Mutter war eine Modegeschäftsfrau. Rabl-Stadler war als Kolumnist für Zeitungen tätig; im Geschäft ihrer Mutter arbeiten; als Abgeordneter der konservativen ÖVP; und als Leiterin der Handelskammer Salzburg, bevor sie 1995 zu den Festspielen kam, in der Erwartung, dass sie vielleicht 10 Jahre bleiben würde.

„Sie war nicht immer so, wie sie jetzt ist“, sagte Hinterhäuser. „Sie hatte am Anfang Schwierigkeiten; echte Schwierigkeiten. ”

Der Regisseur Jan Lauwers choreografierte in Luigi Nonos „Intolleranza 1960“ einen endlosen Makabertanz von über die Bühne rasenden Körpern. Kredit. . . Maarten Vanden Abeele/Salzburg Festival

Das Festival wurde jahrzehntelang von dem Dirigenten Herbert von Karajan regiert – und fest in seiner Art festgelegt. Als er 1989 starb, wurde der brillante, kämpferische Gerard Mortier als künstlerischer Leiter geholt; in seinem Gespür für moderne Provokationen repräsentierte er einen Bruch mit der Karajan-Ära.

Aber trotz all seiner künstlerischen Coups stand Mortier im Rampenlicht und lebte von Spannungen, entfremdete Dirigenten, Regisseure und die Wiener Philharmoniker und suchte heimlich Rabl-Stadler ins Abseits zu drängen. Der Wechsel ging nach hinten los, und als er einige Jahre später, im Jahr 2001, ausschied, bot die Amtszeit seines Nachfolgers, des weitaus introvertierteren Peter Ruzicka, eine Chance für sie, sich zu entfalten.

Ihr Geschick und ihre Entschlossenheit belebten einen seit langem stagnierenden Versuch, das kleinste der drei Opernhäuser des Festivals zu renovieren – das sie 2006, Mozarts 250. Das Haus für Mozart, wie das Theater genannt wurde, wurde informell als Haus für Helga bekannt.

„Wenn Sie mich fragen, was ich für die Festspiele gemacht habe“, sagte sie, „kann ich sagen, dass es ohne mich kein Haus für Mozart gäbe. ”

Sie erwies sich als agil beim Umwerben von Unternehmenssponsoren und initiierte (und spielte) in der Nebensaison eine weltumspannende Roadshow, um Salzburgs Anziehungskraft auf die ganze Welt zu verbreiten. Sie half, die rohen Beziehungen zur Philharmonie zu heilen.

Durch die kurzen Amtszeiten von Jürgen Flimm und Alexander Pereira wurde sie gebeten, immer mehr Verantwortung zu übernehmen – darunter sieben Jahre lang die gemeinsamen Aufgaben des Präsidenten und des Finanzvorstands. Darüber hinaus trat sie in den Sommern 2015 und 2016 als künstlerische Leiterin an der Seite von Sven-Eric Bechtolf ein, um die Lücke vor Hinterhäusers Ankunft zu füllen. Sie war blutig überarbeitet. Doch mit Hinterhäuser und Crepaz kam endlich echte Stabilität – die auch die Pandemie überstehen konnte.

Während sie Sponsorenverträge abgeschlossen hat, um den nächsten Präsidenten eine Zeit lang zu überbrücken, wird diese neue Person den Vorsitz über die anhaltenden Auswirkungen des Coronavirus führen. Der Ersatz für Rabl-Stadler wird vom Festivalvorstand ausgewählt, der aus verschiedenen Ebenen der österreichischen Politik besteht.

„Es ist eine politische Entscheidung“, sagte Hinterhäuser. „Und ich bin ein wenig besorgt, in welche Richtung sie gehen werden. Es wird eine ganz entscheidende Entscheidung für die Zukunft des Festivals sein. ”

Es gilt als wahrscheinlich, dass die nächste Präsidentin eine Frau wird, da Crepaz (dessen Vertrag bis 2027) und Hinterhäuser (bis 2026) beide Männer sind. Aber darüber hinaus ist es jedermanns Vermutung.

„Ein Präsident ist keine Sponsoringabteilung“, sagte Hinterhäuser. „Diese Person muss echtes Einfühlungsvermögen für das haben, was das Festival ist, was wir tun, was wir erreichen wollen. Ich glaube wirklich an eine Art kosmopolitische Eleganz; es sind die Salzburger Festspiele, aber sie stehen mehr als 80 Ländern offen. Und dann braucht man ein sehr bemerkenswertes politisches und wirtschaftliches Netzwerk – und auch die Fähigkeit, dieses Netzwerk nicht nur zu haben, sondern intelligent zu nutzen. ”

Der nächste Präsident wird damit beauftragt, einen seit langem schwelenden Renovierungsplan voranzutreiben, der derzeit auf etwa 300 Millionen Euro (etwa 350 Millionen US-Dollar) veranschlagt ist. Wenn die Person dieses Projekt über die Ziellinie bringen kann, ist es eine Leistung im Stil von Haus für Helga.

Nächsten Sommer wird die vollendete Salzburgerin nicht in der Stadt sein: Rabl-Stadler plant, eine Villa in der Toskana zu mieten, um ihren Nachfolger nicht zu überfordern. Während eines Interviews wurde ihre Stimme voller Emotionen, als sie sich daran erinnerte, was Riccardo Muti ihr ein paar Minuten zuvor erzählt hatte, als er sie hinter der Bühne umarmte.

„Helga“, sagte er, „ohne dich wird das Fest nicht dasselbe sein. ”

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