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„Pessoa“ ist das endgültige und erhabene Leben eines Genies und seiner vielen alternativen Selbste

Kennt sich das Genie selbst?

Das dachte Adrienne Rich. Sie meinte, Emily Dickinson wählte die Abgeschiedenheit nicht aus Exzentrik, sondern als praktische Maßnahme: um ihre Konzentration zu steigern und Ablenkungen in Schach zu halten. Als Künstlerin war Dickinson „entschlossen, zu überleben“, schrieb Rich, „um ihre Kräfte zu nutzen, um notwendige Einsparungen zu praktizieren. ”

Fürchtet sich das Genie vor sich selbst?

Jetzt stolpert eine andere Gestalt in gewohnter Tarnung ins Blickfeld – dunkler Anzug, Gesicht verdeckt unter einer eulenförmigen Brille und dicker Schnurrbart – ein weiterer Virtuose der notwendigen Sparmaßnahmen, die der Fantasie freien Lauf lassen. Es ist der unvergleichliche Fernando Pessoa, der portugiesische Dichter, Kritiker, Übersetzer, Mystiker und Gigant der Moderne.

Er veröffentlichte ein paar Bücher, die meist unbemerkt blieben, aber es gab Gerüchte über eine Kiste in seinem Zimmer, die mit seinem wahren Lebenswerk gefüllt war. Nach seinem Tod im Jahr 1935 wurde der Kofferraum entdeckt, der voll von Notizen und Notizen auf Visitenkarten und Umschlägen war, was immer Papier für praktisch zu sein schien. Sie wurden nicht nur von Pessoa verfasst, sondern von einer Herde seiner Persönlichkeiten („Heteronyme“, nannte er sie): ein Arzt, ein Klassiker, ein bisexueller Dichter, ein Mönch, ein liebeskrankes Teenager-Mädchen. Unter seinen Schriften befand sich ein Bündel Papiere, das sein Meisterwerk werden sollte: „Das Buch der Unruhe“, ein Scheingeständnis in schlauen, verzweifelten Aphorismen und Fehlstarts – „Das aktive Leben hat mich immer als das unangenehmste Selbstmord empfunden. “ Insgesamt schuf Pessoa Dutzende von Heteronymen, die meisten mit Biografien, Werken, Rezensionen und Korrespondenzen. Er war beeindruckt und hatte ein wenig Angst vor seinem Verstand, dessen „Überfluss. ” Welche Beziehung hatte es zu einer Familienanamnese mit nervöser Instabilität?

Mammut, definitiv und erhaben, Richard Zeniths neue Biografie „Pessoa“ gibt uns ein Gruppenporträt des Autors und seiner Besetzung alternativer Selbst – zusammen mit einer einfühlsamen Lektüre dessen, was es für Pessoa bedeutete, sich zu vermehren (oder hat er Bruch?) so. Welche Probleme hat es gelöst – und eingeladen? Zenith hat die einzige wirklich zulässige Biographie über Pessoa geschrieben, einen Bericht über ein Leben, das an den Grenzen und Lasten der Vorstellung eines Selbst zupft. War „Fernando Pessoa“ das ursprüngliche Heteroonym?

Richard Zenith, der Autor von „Pessoa: A Biography. ” Kredit. . . Hanmin Kim

Wenn wir akzeptieren, dass die Biografie, wie Julian Barnes einst schrieb, bestenfalls „eine Ansammlung von Löchern ist, die mit Schnüren zusammengebunden sind“, wie schreibt man eine Biografie über eine Person, die allergisch auf Persönlichkeit reagiert? Dass Pessoas portugiesischer Name für „Person“ ist, muss ihn pervers befriedigt haben, der das Wort „ich“ in Anführungszeichen geschrieben hat. „Ich fange an, mich selbst zu kennen. Ich existiere nicht“, schrieb er. „Ich bin die Lücke zwischen dem, was ich gerne sein möchte, und dem, was andere aus mir gemacht haben. “ Oder er war „die nackte Bühne, auf der verschiedene Schauspieler verschiedene Stücke aufführen. “ Oder, schrieb er in einem Gedicht, „nur der Ort / wo Dinge gedacht oder gefühlt werden. “ Seine Heteronyme waren süchtig nach ihrer Dunkelheit, eitel in Bezug auf ihre Privatsphäre und schmerzten, wenn sie gezwungen waren, ihre Arbeit zu „publizieren“. Es ist das Selbst, das als Zuckerstück konzipiert ist; es muss aufgelöst werden, um geschmeckt zu werden.

Als Kind bekannte sich Pessoa zu Hass auf „entscheidende Taten“ und „bestimmte Gedanken“. “ Sein größtes Werk in Buchlänge war tatsächlich „ein Nonbook schlechthin“, wie Zenith es beschreibt, nachdem er eine Ausgabe übersetzt hatte: „eine große, aber unsichere Menge diskreter, meist undatierter Texte, die in keiner sequenziellen Reihenfolge belassen wurden, so dass jede veröffentlichte Auflage – unweigerlich abhängig von massiven redaktionellen Eingriffen – ist notwendigerweise dem nicht existierenden „Original“ untreu. ’“

Sie können genauso gut eine Wolke mit dem Lasso ziehen. Aber Pessoa hat ein glückliches Leben nach dem Tod genossen und hatte Glück mit seinen Übersetzern – nie mehr als mit Zenith (ein anderer passender Name). Wenn wir Biografien loben, loben wir oft Ausdauer und Gründlichkeit, eine Art Detaildichte – das Thema scheint wieder zu leben. Beim Lesen von „Pessoa“ fiel mir die Notwendigkeit eines bestimmten Takts auf. Zenith rekonstruiert ein Leben mit geschmeidiger Gelehrsamkeit und genau den richtigen Proportionen, übt den richtigen Druck auf die prägenden Erfahrungen von Kindheit, Trauer, sexueller Angst und Demütigung, frühen ekstatischen Begegnungen mit der Kunst aus – ohne die Tatsache aus den Augen zu verlieren, dass Pessoa real ist das Leben spielte sich anderswo ab, wie für viele Schriftsteller, allein und an seinem Schreibtisch.

Seine Geburt stand auf den Titelseiten und zeugte von der Popularität seiner jungen Eltern in der Lissaboner Gesellschaft. Worte waren ein frühes Spielzeug – er liebte Straßenschilder – und er war ernst, übernatürlich privat und würdevoll, schon als Kind. Die Tragödie kam schnell. Sein Vater und sein Bruder starben an Tuberkulose, als er noch ein Junge war – und sehr beunruhigenderweise verliebte sich seine Mutter nach sechs Monaten Trauer ineinander. Sie heiratete, zog nach Südafrika und nahm Pessoa mit. Er würde nach Lissabon zurückkehren, um sich weiterzubilden, sich auf einen Briefflirt mit einer jungen Frau einlassen, die in ihm mehr Aufregung als Verlangen hervorzurufen schien. Er blieb, schreibt Zenith, „mit ziemlicher Sicherheit Jungfrau. ” Er war Mitbegründer einer einflussreichen Literaturzeitschrift. Er trank. Er starb 1935 an Leberzirrhose.

Solch eine Zusammenfassung sagt uns so wenig über Pessoas wirkliches Leben, das sich in seiner Vorstellung entfaltete. „Um Dinge zu sagen! Zu wissen, wie man Dinge sagt!“ er hat einmal geschrieben. „Durch die geschriebene Stimme und das intellektuelle Bild zu wissen, wie man existiert! Darum geht es im Leben: Der Rest sind nur Männer und Frauen, eingebildete Lieben und fiktive Eitelkeiten, Ausreden aus schlechter Verdauung und Vergessen, Menschen, die sich unter dem großen abstrakten Felsbrocken eines bedeutungslosen blauen Himmels winden, wie es Insekten tun, wenn man einen Stein hebt . ”

Verliebt in die Nichtigkeit und mit der Verkörperung der Welt verwandelte er alles Leben in literarische Erfahrung reinster Art. Er schuf Persönlichkeiten, um miteinander zu argumentieren (und um seine eigenen Gewissheiten zu entleeren); er streute Rätsel für seine Biographen und hinterließ den Lesern eine Vision der Welt als „ein großes offenes Buch“, wie er schrieb, „das mich in einer unbekannten Sprache anlächelt. ”

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