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Rückblick: „Unvergessen“ spricht für Anstand

Während vier Staffeln auf ITV hat sich das britische Polizeidrama „Unforgotten“ langsam und leise ein Publikum und einen Ruf aufgebaut, eine angemessene Methode für eine Show, in der die Hauptfiguren selten ihre Stimme erheben und sich sofort schämen, wenn sie tun. (Die vierte Staffel der Serie mit sechs Folgen beginnt am Sonntag bei PBS „Masterpiece“.)

Das soll nicht heißen, dass die beiden Cops, die ein Londoner Cold-Case-Trupp anführen, Cassie Stuart und Sunny Khan – wunderschön und harmonisch gespielt von Nicola Walker und Sanjeev Bhaskar – Schwächlinge sind. Cassie ist ängstlich und unbeholfen, aber auch verbissen und mehr als nur ein bisschen selbstgerecht. Sunny ist ein Friedensstifter und ein loyaler Stellvertreter, aber er ist auch ein geborener Skeptiker mit bissigem Humor.

Was sie gemeinsam haben, ist Anstand, eine Eigenschaft, die „Unforgotten“ mehr als jede andere Show, die ich mir vorstellen kann, als zentralen Wert einnimmt. Während das Team daran arbeitet, die Leichen längst verstorbener Opfer zu identifizieren und herauszufinden, wie sie gestorben sind, wird die brutale Unordnung der Geschichten, die das Team aufdeckt, durch ihr Mitgefühl und ihre Akribie ausgeglichen und in gewisser Weise wieder gutgemacht. (Dem Verfahren einen zusätzlichen Hauch von Formalität zu verleihen, ist der britische Begriff für kalte Fälle: historische Verbrechen.)

Auch „Unforgotten“ ist bekannt: ein angenehm formelhaftes britisches Mysterium zugleich und ein düsteres, elegisches Melodram, wenn auch jeweils eine besonders gut gemachte Version. Staffel 4 beginnt mit der rituellen Entdeckung der Leiche – in diesem Fall ein kopfloser, griffloser junger Mann, der auf einem Schrottplatz gefunden wurde. Gleichzeitig werden uns in kurzen, kryptischen Szenen die Menschen gezeigt, deren Leben durch das Auftauchen des 30-jährigen Verbrechens ins Chaos gestürzt werden: Eine Frau, die quer durch Cambridge radelt, um ihre herrschsüchtige Mutter zu besuchen, a Ein Mann mittleren Alters, der sich die Mädchen im Teenageralter in Southall anschaut, während er seiner Mutter ein Geschenk zum Muttertag bringt, ein Paar im Peak District, das sich über Geld leicht uneinig ist.

Die allmähliche Enthüllung dessen, wer diese Leute sind und welche Verbindungen sie untereinander haben, ist eine der Freuden der Show. Hinzu kommt der langsame, aber sichere Fortgang der Ermittlungen, bei dem die Geringfügigkeit der Hinweise (die Seriennummer einer Gefriertruhe, eine veraltete Bonbonverpackung, ein Fußballclub-Tattoo) und die ständigen Frustrationen (Zeugen verstorben, Häuser abgerissen) machen die eventuellen Abzüge, die viel befriedigender sind.

Zusammen mit diesen typischen Elementen des Krimidramas verwenden der Schöpfer und Autor der Show, Chris Lang, und ihr Regisseur Andy Wilson den Cold-Case-Rahmen, um ein unverwechselbares und, wenn die Show von ihrer besten Seite ist, ein starkes Element des Inlands hinzuzufügen Theater. Cassie und Sunnys Job ist es, die Menschen in eine wahrscheinlich schreckliche Zeit in ihrem Leben zurückzubringen und die Fassaden und falschen Erzählungen, die sie sich über Jahre aufgebaut haben, einzureißen.

Um dies zu tun, müssen die Detektive ebenfalls die Reise antreten, was ihren eigenen Seelenfrieden kostet. Es gibt immer eine Familie, die getestet oder auseinandergerissen wird; der einzige, auf den man sich verlassen kann, ist der im Squad Room. (Die Darstellung der Polizisten in der Show ist unverfroren positiv; wenn das nicht gut ankommt, können Sie sich trösten, dass sich die Verdächtigen in der neuen Staffel auch als Polizisten herausstellen.)

Staffel 4 beginnt damit, dass das Team verunsichert ist – Cassie, erschüttert von den düsteren Enthüllungen früherer Fälle, ist seit mehr als einem Jahr beurlaubt und möchte die Polizei verlassen. Sie hat jedoch knapp die 30 Jahre, die sie für ihre Rente braucht, und das erfordert, dass sie für mindestens einen weiteren Fall zurückkommt. Diese Prämisse bietet Lang und Wilson gute Gelegenheiten, die größte Stärke der Serie zu zeigen: die perfekte Leistung von Walker und Bhaskar. Es ist ein reines Vergnügen, Cassie dabei zuzusehen, wie sie einen Polizeibeamten mit exquisiter passiver Aggressivität konfrontiert und dann Sunny zu einer Beschwerdesitzung trifft, während der sie abgelenkt, aber unweigerlich beginnt, den neuen Fall zu durchdenken. „Immer noch“, sagt Sunny, während sie davoneilt.

Die entspannte und intime Zusammenarbeit von Walker und Bhaskar ist Grund genug, sich „Unforgotten“ anzusehen, und in der Geschichte um sie herum hat Lang sowohl die offene Sentimentalität als auch die Sensationslust vermieden, die die meisten Shows dieser Art zu Fall bringen. Er hat ein gutes Ohr für Dialoge und ein gutes Gespür für die Handlung und hat ein feines Gleichgewicht zwischen Trauer und der Aufregung der Ermittlungen gehalten.

Bis zum Ende der neuen Staffel, wenn er eine Wendung einlegt – googeln Sie nicht die britischen Kritiken, wenn Sie es nicht wissen wollen – das ist nicht im Einklang mit der Show und torpediert das Finale Folge. Angesichts des Ethos von „Unforgotten“ ist das Schlimmste, dass die Episode die Lösung des Rätsels trivialisiert und uns von der Menschlichkeit des Opfers ablenkt, Dinge, die Cassie und Sunny niemals tun würden. Eine fünfte Staffel wurde bestellt, und mit etwas Glück war dies eine einstündige Panne.

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