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San Diego bekommt seine Antwort auf den Hollywood Bowl, gerade noch rechtzeitig

SAN DIEGO — Die Rady Shell im Jacobs Park, ein wogendes weißes Segel einer Konzerthalle im Freien entlang der San Diego Bay, wurde als Antwort dieser Stadt auf den Hollywood Bowl geplant: eine 85-Millionen-Dollar-Sommerbühne für das San Diego Symphony, ein Projekt von solch architektonischer und akustischer Bedeutung, dass es San Diego auf jeder nationalen Kulturkarte hervorheben würde.

Aber jetzt hat sich seine Ankunft – sie wurde am Freitagabend mit einer ausverkauften Galavorstellung eröffnet – aus einem weiteren Grund als willkommen geheißen. Mit dem Stop-and-Start-Coursing der Covid-Pandemie plant die Symphonie, die endlich wieder vor vollem Publikum spielt, ihren Aufenthalt in ihrer neuen Sommerresidenz mindestens bis November zu verlängern. Es wird für eine Weile nicht an seinen regulären Veranstaltungsort, die Copley Symphony Hall in der Innenstadt, zurückkehren.

“Es war vor Covid geplant, wurde aber mit dem Timing vorausschauend”, sagte Martha A. Gilmer, die Geschäftsführerin der Symphonie. „Wir haben uns gerade entschieden, draußen zu bleiben und die Herbstkonzerte draußen zu machen. ”

Und das tat es am Freitag und eröffnete dieses neue Kapitel für die älteste Symphonie des Staates mit einem Ausbruch von Orchestermusik und einem Schuss Electronica, die über ihre sechs Ton- und Lichttürme und eine Eröffnungsnacht von 3.500 Menschen anschwoll. Die Eröffnungsfanfare wurde vom Komponisten Mason Bates in Auftrag gegeben und signalisierte – laut und dramatisch – die musikalischen und klanglichen Ambitionen der San Diego Symphony und die Sehnsucht dieser Stadt, die Pandemie hinter sich zu lassen.

Es hatte alle Insignien einer Großveranstaltung, ein willkommener Kontrast nach 15 Jahren, in denen das Outdoor-Angebot der Sinfonie auf temporäre Bühnen und mobile Toiletten angewiesen war. Der neue Raum wurde mit einem Feuerwerk und einem Sechs-Gänge-Menü mit Champagner für die Spender eingeläutet. Die Nacht begann mit einem entsprechend dramatischen Flair, als das projizierte Bild des Musikdirektors des Orchesters, Rafael Payare, das für diese Menge sofort erkennbar war, ein Gittergewebe füllte, das fast bis zur Spitze der 57 Fuß hohen Bühne hochgezogen war. Nach ein paar Momenten, in denen die Spannung aufgebaut wurde, fiel das Gelege, um Payare und das Orchester zu enthüllen, die spielbereit waren. Das zog die erste von vielen Standing Ovations nach sich.

Die Nacht begann mit einer Projektion von Payare, die für diese Menge sofort als Silhouette erkennbar war und einen Gitterstoff füllte, der fast bis zur Spitze der 57 Fuß hohen Bühne hochgezogen war. Kredit. . . John Francis Peters für die New York Times

„So wie Disney Hall die Mission und Bedeutung des LA Phil und des kulturellen Lebens von LA festigte, denke ich, dass dieser neue Veranstaltungsort dasselbe für ein Orchester tun wird, das wirklich auf dem Vormarsch ist“, sagte Steven Schick, Professor für Musik an der University of California, San Diego, und Musikdirektor des La Jolla Symphony and Chorus. „Solche Dinge passieren mit neuen Veranstaltungsorten. ”

Es gab mehr Anzüge als Masken – wenn auch nicht viele davon – als die Leute ankamen, um diesen Neuzugang an der Uferpromenade von San Diego zu feiern. Es war eine dramatische Kulisse: Die Skyline von San Diego rahmte rechts die Bühne ein, während links die Masten der Segelboote am Publikum vorbeiglitten und einige Anker werfen, um die Show zu genießen.

Der Veranstaltungsort kann bis zu 10.000 Personen aufnehmen, aber die roten Sitze können entfernt werden, was ihn flexibel macht. Kredit. . . John Francis Peters für die New York Times
Vorbeifahrende Boote bildeten die nautische Kulisse für die neue Konzerthalle. Kredit. . . John Francis Peters für die New York Times

Im Hollywood Bowl muss sich Gustavo Dudamel, der Musikdirektor des Los Angeles Philharmonic, manchmal mit dem Dröhnen vorbeifliegender Helikopter auseinandersetzen. Hier war Payares Konkurrenz das Putten von Bootsmotoren, das Knallen eines Drucklufthorns und gelegentliches „Alles in Ordnung“-Schreien von einem Partyboot.

Die Eröffnungsfanfare von Bates, „Soundcheck in C-Dur“ – mit dem Komponisten, 44, der in der Percussion-Sektion saß und eine Akai-Drum-Machine und zwei MacBook Pros spielte – war filmisch und aufregend. Es wurde mit Blick auf dieses Soundsystem komponiert, sagte Bates in einem Interview, und geschrieben, um Wagner, Pink Floyd und Techno-Beats zu beschwören (er ist sowohl D. J. als auch Komponist). Der Wirbel der elektronischen Klänge, die er erzeugte, flog über das Publikum und prallte zwischen den Ton- und Lichttürmen ab.

Bevor die Nacht zu Ende ging, würde es vertrautere Gerichte geben – Mozart, Gershwin, Strawinsky. Alisa Weilerstein, eine gefeierte Cellistin, die mit Payare verheiratet ist, war Solistin des Saint-Saëns Cellokonzerts Nr. 1 in a-Moll, der Pianist Jean-Yves Thibaudet war Solistin bei „Rhapsody in Blue“ und Ryan Speedo Green. ein Bassbariton, der ein aufsteigender Stern in der Opernwelt ist, sang mehrere Arien. Gladys Knight (ohne die Pips) betrat am Sonntagabend die Bühne. Doch die Wahl einer neuen Antrittsnummer war eine Aussage des 2019 berufenen San Diego Symphony unter Payare.

„Es zeigt, dass die San Diego Symphony an die Zukunft denkt“, sagte Bates. „Sie hätten dies mit einer beliebigen Anzahl von Ouvertüren eröffnen können, der Candide-Ouvertüre. Aber die San Diego Symphony wollte die Möglichkeiten ihres Raums zeigen und auch ein Statement zu neuer Kunst und neuer Arbeit setzen. ”

Ryan Speedo Green, ein Bassbariton mit internationaler Opernkarriere, sang mehrere Arien. Kredit. . . John Francis Peters für die New York Times

Der Bau der Rady Shell begann im September 2019 und sollte im darauffolgenden Sommer eröffnet werden. Dieser Termin wurde natürlich durch die Pandemie verzögert, die den Freitagabend nach schwierigen 16 Monaten für die Kultur in San Diego besonders willkommen machte. „Es wurde dezimiert, und ich übertreibe nicht – insbesondere die darstellenden Künste“, sagte Jonathon Glus, der Exekutivdirektor der Kommission für Kunst und Kultur der Stadt. „Viele der Organisationen sind immer noch quasi geöffnet. Ich denke, es wird noch zwei oder drei Jahre dauern, bis wir die Auswirkungen wirklich herausfinden. ”

Während am Freitagabend 3.500 Menschen dort waren, einige auf den roten Klappsitzen und andere auf dem Kunstrasen ausgestreckt, hat sie eine Kapazität von bis zu 10.000 Sitzplätzen. Und die Sitze lassen sich abnehmen: Wenn die Sinfonie nicht da ist, wird es ein öffentlicher Park.

Von Anfang an sollte die Kombination aus dem neuen Raum und dem neuen Musikdirektor San Diego in einem Staat mit einem starken kulturellen Angebot von San Francisco bis Los Angeles auszeichnen. Die klassische Musikszene dieser Stadt existiert seit langem im kulturellen Schatten von Los Angeles und Dudamel, und das war eine Herausforderung, als Gilmer 2014 die Geschäftsführung übernahm.

„Es gab Leute, die dachten, sie müssten in einen Zug oder die 5 steigen, um nach L.A. zu fahren und Musik auf hohem Niveau zu hören“, sagte Gilmer und bezog sich dabei auf die Autobahn, die von hier in die Innenstadt von Los Angeles führt. „Das hat sich geändert. Oder wir hoffen, dass sich das geändert hat. ”

Payare ist wie Dudamel ein Produkt von El Sistema, Venezuelas berühmtem Musiktrainingssystem. Er spielte Solohornist unter Dudamel beim Simón Bolívar Orchestra und war Mitglied des Dudamel-Stipendienprogramms für Dirigenten des Los Angeles Philharmonic. Dudamel war am Freitag im Publikum.

Payare, 41, sagte, dass der neue Veranstaltungsort neue Möglichkeiten eröffnet. „Es wird eine Veränderung nicht nur für die klassische Musik sein, sondern auch für Gastkünstler, die durch Kalifornien gehen“, sagte er.

Die Interpreten, die den neuen Veranstaltungsort eröffneten, verneigten sich: Payare, der Dirigent; Mason Bates, der Komponist; Speedo Green, der Bassbariton; Jean-Yves Thibaudet, der Pianist; und Alisa Weilerstein, die Cellistin. Sie erhielten Standing Ovations. Kredit. . . John Francis Peters für die New York Times

„Die Aussicht ist fantastisch“, sagte er. „Der Klang ist phänomenal. Als Künstler will man das. ”

San Diego war schon immer ein beliebtes Touristenziel, aber Besucher kommen eher wegen des Strandes, des Wetters und der Comic-Con hierher als wegen der Symphonie. Doch in den letzten Jahren sind zahlreiche Philanthropen aktiv geworden, um das kulturelle Angebot der Stadt zu stärken und ihr Profil zu schärfen.

Die San Diego Opera wurde 2014 nach 49 Jahren fast geschlossen, aber sie wurde von einer Koalition aus Opernfans, Gewerkschaftsführern und Gemeindeführern wiederbelebt, die Geld sammelten, um sie umzugestalten und am Leben zu erhalten. In der Gegend befindet sich eines der bekanntesten Regionaltheater des Landes, das Old Globe. Im Jahr 2002 wurde die in finanzielle Schwierigkeiten geratene Symphony mit einer Rekordspende von 100 Millionen US-Dollar für ihre Stiftung von Irwin Jacobs, dem Mitbegründer von Qualcomm, und seiner Frau Joan gerettet. Und 2019 wurde das Conrad Prebys Performing Arts Center als neue Heimat der La Jolla Music Society eröffnet.

Die Hauptspende für dieses Projekt – 15 Millionen US-Dollar – kam von Ernest und Evelyn Rady, zwei der bekanntesten Philanthropen von San Diego. Rady ist ein Milliardär, der sein Vermögen mit Versicherungen und Immobilien aufgebaut hat.

„Wir haben immer daran gedacht, dies sowohl zu einem kulturellen Reiseziel als auch zu einem Strand- und Wetterziel zu machen“, sagte Jacobs, der zusammen mit seiner Frau 11 Millionen US-Dollar für den Bau des Veranstaltungsortes spendete. „Hier gibt es viel. Wir bringen diese Geschichte nicht so gut heraus, wie wir sollten. ”

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