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Showdown über Nordirland hat einen wichtigen Offstage-Spieler: Biden

LONDON – Als Präsident Biden letzten Monat Premierminister Boris Johnson im Weißen Haus traf, überreichte ihm einer von Herrn Bidens Beratern eine Notiz, die ihn daran erinnerte, die Handelsspannungen in Nordirland anzusprechen.

“Wir haben bereits darüber gesprochen”, sagte der Präsident nach Angaben der Leute im Raum und bezog sich auf eine Einzelsitzung, die er vor dem Gruppentreffen mit Herrn Johnson abgehalten hatte. Es ist nicht klar, was Herr Biden seinem britischen Gast sagte, aber das Interesse des Präsidenten an Nordirland hat seitdem nicht nachgelassen.

In den letzten Tagen bat Herr Biden seine Mitarbeiter unaufgefordert um einen aktuellen Stand der Verhandlungen zwischen Großbritannien und der Europäischen Union über Handelsvereinbarungen in Nordirland. Er forderte sie auf, der Johnson-Regierung eine Botschaft zu übermitteln, dass sie nichts unternehmen sollte, was das Friedensabkommen im Norden gefährden könnte, so die mit den Diskussionen vertrauten Beamten.

Die tiefen politischen und familiären Bindungen von Herrn Biden zu Irland unterscheiden ihn von seinem Vorgänger Donald J. Trump, der ein begeisterter Befürworter des Brexits war und Herrn Johnsons Verwicklungen mit Brüssel förderte. Es macht die Vereinigten Staaten auch zu einem wichtigen Akteur hinter den Kulissen im neuesten Kapitel der langjährigen Brexit-Saga.

Während Großbritannien und die Europäische Union Verhandlungen über die Neugestaltung der komplexen Handelsvorschriften im Norden – ein rechtliches Konstrukt, das als Nordirland-Protokoll bekannt ist – beginnen, könnte der Druck des amerikanischen Präsidenten Johnson dazu veranlassen, zweimal darüber nachzudenken, einen weiteren destabilisierenden Zusammenstoß zu provozieren mit Brüssel.

Herr Biden ist entschieden gegen jeden Schritt, der das Karfreitagsabkommen von 1998 gefährden würde, das unter der Schirmherrschaft der Clinton-Regierung ausgehandelt wurde und das jahrzehntelange sektiererische Gewalt im Norden beendete.

„Das liegt mir sehr am Herzen“, sagte Biden zu Reportern, bevor er sich mit dem Premierminister traf. „Wir haben enorm viel Zeit und Mühe in den USA aufgewendet. Es war eine große parteiübergreifende Anstrengung. ”

Verteidiger des Friedensabkommens befürchten, dass die jüngsten Forderungen Großbritanniens es gefährden könnten, indem sie die Wiederbelebung einer harten Grenze über die Insel Irland anstelle der derzeitigen Regelung, in der es keine Grenzkontrollen gibt und die Änderung der Straßenschilder die einzige Benachrichtigung ist, die Reisende erhalten wenn sie von Nord nach Süd kreuzen.

Ein Hafen in Cairnryan, Schottland, von dem täglich Fähren nach Nordirland ablegen. Kredit. . . Jeff J. Mitchell/Getty Images

Jake Sullivan, der nationale Sicherheitsberater von Herrn Biden, hat Großbritannien kürzlich eine ungewöhnlich direkte Warnung herausgegeben, das Protokoll nicht zu kippen – etwas, mit dem es gedroht hat, wenn die Europäische Union nicht zustimmt, die Regeln neu zu schreiben.

„Ohne so etwas wie das Nordirland-Protokoll und mit der Möglichkeit der Rückkehr einer harten Grenze zwischen Nordirland und der Republik Irland werden wir ein ernsthaftes Risiko für die Stabilität und die Heiligkeit des Karfreitagsabkommens haben. und das ist für die Vereinigten Staaten von großer Bedeutung“, sagte Herr Sullivan der BBC während eines Besuchs in Brüssel am 7. Oktober.

Britische Beamte neigen dazu, die Bedeutung Nordirlands für die transatlantischen Beziehungen herunterzuspielen. Einige schlagen vor, dass Herr Biden und andere amerikanische Politiker sich darauf sowohl berufen, um die irisch-amerikanischen Wähler zu besänftigen, als auch zu versuchen, die britische Politik zu beeinflussen. Andere beschweren sich, dass die Amerikaner das Protokoll, ein hochtechnisches – und ihrer Ansicht nach zutiefst fehlerhaftes – Handelsabkommen, mit dem Karfreitagsabkommen, einem von der britischen und der irischen Regierung unterzeichneten bahnbrechenden Friedensvertrag, verschmelzen.

Außerdem weisen sie darauf hin, dass Großbritannien und die Vereinigten Staaten gerade zusammen mit Australien eine strategisch sensible U-Boot-Allianz eingegangen sind, die die Hand-in-Handschuh-Sicherheitsvereinbarung zwischen London und Washington unterstreicht.

Analysten auf beiden Seiten des Atlantiks halten diese Argumente jedoch für Wunschdenken. Herr Johnson, sagten sie, werde Herrn Biden verärgern, wenn er keinen Kompromiss mit der Europäischen Union findet. Es könnte eine Beziehung zunichte machen, an der der Premierminister hart gearbeitet hat, nachdem er von einigen Demokraten als ideologischer Zwilling von Herrn Trump angesehen wurde.

„Biden hegt Boris Johnson keinen Groll und er ist bereit, mit Großbritannien zusammenzuarbeiten“, sagte Thomas Wright, Direktor des Zentrums für die Vereinigten Staaten und Europa an der Brookings Institution. „Aber das Karfreitagsabkommen liegt ihm auch sehr am Herzen, und ein einseitiges Ziehen des Protokolls in einer Grundsatzfrage könnte die Beziehung erheblich negativ beeinflussen. ”

Überprüfung von Lastwagen im Hafen von Belfast in Nordirland im April. Kredit. . . Jason Cairnduff/Reuters

Mujtaba Rahman, ein in London ansässiger Analyst bei der Beratungsgesellschaft für politische Risiken Eurasia Group, sagte, Herr Johnson „unterschätze“ die Chancen einer scharfen amerikanischen Reaktion, wenn er sich auf Artikel 16 berief, eine Bestimmung, die es beiden Seiten ermöglicht, das Protokoll abzuschaffen wenn es zu ernsthaften Störungen kommt. Die Entfremdung der Vereinigten Staaten könnte Johnsons Ambitionen für eine global ausgerichtete Außenpolitik behindern.

„Was wir wissen, ist, dass Biden sich absolut um den Friedensprozess kümmert“, sagte Rahman, der einst bei der Europäischen Kommission arbeitete. „Alles, was potenziell gefährdet, bläst auf die Erzählung um Global Britain zurück. ”

Erschwerend kommt hinzu, dass die Europäische Union letzte Woche Großbritannien ein unerwartet breites Paket von Zugeständnissen angeboten hat, um den Handel mit Nordirland zu erleichtern. Die Kontrollen von Lebensmitteln und tierischen Produkten, die vom britischen Festland in den Norden gelangen, würden um 80 Prozent reduziert und die Zollpapiere für den Versand vieler Waren würden reduziert. Auch der Medikamentenfluss wäre gewährleistet.

Der Vorschlag scheint ein echter Versuch zu sein, ein dorniges Erbe des Brexits anzugehen: wie mit Nordirland umzugehen ist, das Teil des Vereinigten Königreichs ist, aber eine offene Grenze mit einem Mitglied der Europäischen Union, der Republik Irland, teilt. Großbritannien hat jedoch einer zusätzlichen Forderung nachgegeben – dass der Europäische Gerichtshof keine Rolle bei der Schlichtung von Streitigkeiten spielt –, die Brüssel bisher ausgeschlossen hat.

Es ist ein Grundsatz für Herrn Johnson, weil er den Kern der Hauptbegründung des Brexit trifft: Dass Großbritannien sich von der ärgerlichen, unterdrückenden Aufsicht durch Brüssel befreien soll. Wenn die beiden Seiten keine Einigung erzielen können, sagten Analysten, wird Herr Johnson das Protokoll wahrscheinlich aufheben, obwohl er dies wahrscheinlich nicht vor einem Klimagipfel der Vereinten Nationen in Glasgow tun wird, an dem Herr Biden teilnehmen soll.

Diesen Monat ein Schild am Hafen von Larne, Nordirland. Kredit. . . Clodagh Kilcoyne/Reuters

Das wiederum könnte zu einem umfassenden Handelskrieg führen.

„Diese Beziehung ist anfällig aufgrund einer Bestimmung, die es den Parteien ermöglicht, aus dem Handelsabkommen auszusteigen“, sagte Anand Menon, Professor für europäische Politik am King’s College London. Er stellte fest, dass Herr Johnson den europäischen Gerichtshof nicht in der Vorrede zu seinem Regierungspapier im letzten Sommer angesprochen habe, in dem er Probleme mit dem Protokoll skizzierte. “Sie wurden in der Art und Weise, wie sie damit umgegangen sind, hintergangen”, sagte Mr. Menon.

Die Beziehungen zu Herrn Biden sind nur einer von mehreren Faktoren, die Herr Johnson abwägen muss, wenn er entscheidet, wie er auf die Europäische Union reagiert. Es gibt die Gewerkschafter in Nordirland, die dem Protokoll gegenüber feindlich eingestellt sind, weil sie es als einen Keil zwischen sie und das Vereinigte Königreich betrachten. In der Konservativen Partei gibt es harte Brexit-Anhänger, die jeden Kompromiss als Zeichen von Schwäche ansehen.

Herr Johnson muss auch die Beziehungen Großbritanniens zu seinen Nachbarn berücksichtigen, vor allem zu Frankreich, das sich bereits in einem minderwertigen Streit mit Großbritannien über die Fischereirechte befindet und sich darüber ärgert, von Australien und den Vereinigten Staaten aus der U-Boot-Allianz herausgedrängt zu werden. Einige sagten, dass solche Spannungen ein unvermeidliches Überbleibsel des Brexits sind und wahrscheinlich anhalten werden, unabhängig davon, wie der aktuelle Streit beigelegt wird.

„Wir sind ein mittelgroßes Land neben einem kontinentalen Wirtschaftshegemon“, sagte Menon. „Es wird ewig dauern, das zu klären, denn ob es Ihnen gefällt oder nicht, was auch immer sie tun, es wird sich auf uns auswirken. ”

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