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Sie wollen den Schuss nicht. Sie wollen nicht, dass Kollegen davon erfahren.

Vincent Taranto hat sich in den letzten Tagen bei der Arbeit weniger wie ein Ausgestoßener gefühlt.

Mehr als zwei Monate lang war Herr Taranto, 31, einer der einzigen Mitarbeiter, die an seinem Arbeitsplatz eine Maske tragen mussten, weil er nicht geimpft war. Obwohl er dem Impfstoff gegenüber misstrauisch war und skeptisch war, dass er ernsthaft krank werden könnte, war er besorgt, dass seine Entscheidung, die Spritze zu vermeiden, ihn dem Urteil von Kollegen ausgesetzt hatte.

„Ich möchte für meine Kollegen nicht wie der verrückte Anti-Vaxxer aussehen“, sagte er.

Aber nachdem die Centers for Disease Control and Prevention letzte Woche empfohlen hatten, dass Amerikaner in Hochrisikogebieten in Innenräumen Masken tragen sollten, machte sich Herr Taranto, der in einem großen Unternehmen der Outdoor-Branche arbeitet, keine Sorgen mehr, dass er wie eine Wunde herausragte Daumen.

„Alle haben sich darüber beschwert“, sagte er zu den neuen Maskierungsrichtlinien. „Und ich denke: ‚Es ist keine so große Sache; Ich habe es die ganze Zeit gemacht. ’“

Ob man einen Coronavirus-Impfstoff erhält oder nicht, war größtenteils eine privatärztliche Entscheidung. Aber da einige Arbeitsplätze damit begonnen haben, zu bestimmen, wie man Mitarbeiter sicher ins Büro zurückbringt – indem sie sie hinter getrennten Zoom-Bildschirmen in interaktive Besprechungsräume ziehen – wird diese Wahl immer öffentlicher.

Die Impfstoffe haben sich als äußerst wirksam gegen schwere Krankheiten und den Tod nach einer Infektion erwiesen, einschließlich der hoch ansteckenden Delta-Variante, und Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens, Ärzte und politische Führer fordern eine Impfung. Die Kaiser Family Foundation berichtete Ende Juli, dass mehr als 90 Prozent der Covid-19-Fälle, Krankenhauseinweisungen und Todesfälle bei ungeimpften oder noch nicht vollständig geimpften Personen aufgetreten sind.

„Je mehr Menschen ohne Impfstoff da draußen sind, desto mehr wird sich Covid ausbreiten“, sagte Luisa Borrell, angesehene Professorin an der CUNY Graduate School of Public Health & Health Policy.

Eine wachsende Zahl von Unternehmen schreibt Impfstoffe als Beschäftigungsbedingung vor, wodurch ungeimpfte Arbeitnehmer dem Risiko ausgesetzt sind, entlassen zu werden. CNN, das für alle Mitarbeiter, die in seinen Büros und im Außendienst arbeiten, vollständige Impfungen verlangt hat, sagte am Donnerstag, dass es drei Personen entlassen habe, die ungeimpft ins Büro gingen. Viele andere verfolgen weniger weitreichende – aber vielleicht auffälligere – Ansätze, einschließlich der Maskenpflicht für ungeimpfte Arbeitnehmer oder der Anforderung, dass sie aus der Ferne arbeiten.

Für Arbeitgeber ist die Sicherheit der Arbeitnehmer bei gleichzeitiger Gleichberechtigung eine der bisher größten Herausforderungen der Pandemie am Arbeitsplatz. Zusätzlich zu den möglichen rechtlichen Konsequenzen, wenn eine ihrer Richtlinien als diskriminierend angesehen wird, befürchten viele Unternehmen, dass die Einführung separater Protokolle für ungeimpfte Arbeitnehmer dazu führen könnte, dass einige von ihnen inmitten eines bereits angespannten Arbeitsmarktes kündigen. Am 5. August waren etwa 39 Prozent der Amerikaner ab 18 Jahren nicht vollständig geimpft, was einen großen Pool von Menschen darstellt, die bei ihrer Arbeit in engem Kontakt mit anderen stehen könnten.

„Wenn Sie geimpfte und ungeimpfte Mitarbeiter unterschiedlich behandeln, muss dies auf einer gut begründeten Grundlage erfolgen und darf nicht auf harte und abfällige Weise erfolgen“, sagte Todd Logsdon, ein Arbeitsrechtsanwalt in Louisville, Kentucky. der Co-Vorsitzender der Praxisgruppe Arbeitssicherheit seines Unternehmens ist. Aus nicht-rechtlicher Sicht fügte er hinzu: „Die Tatsache, dass Sie einige echte moralische Probleme haben – ja, dieser Mitarbeiter wird sich ausgeschlossen fühlen, sodass Sie möglicherweise mehr Fluktuation haben. ”

Aber ungeimpfte Arbeiter wie Herr Taranto befürchten, dass jede Unternehmensrichtlinie, die sie identifiziert, wie ein scharlachroter Buchstabe auf ihrer Brust ist.

„Mein großer Kommentar an meinen Chef ist, dass dies ein großer visueller Marker für meine Überzeugung ist“, sagte Taranto. „Ich möchte nicht, dass dieses Zeug in die Welt übertragen wird. ”

Die Spannung zwischen den Geimpften und den Ungeimpften schwelt seit der Verbreitung der Impfungen im Frühjahr. Aber mit dem Wiederaufleben des Virus ist die Frustration unter den geimpften Amerikanern gegenüber den Ungeimpften gestiegen, was einige ungeimpfte Arbeiter besonders vorsichtig macht, sich zu offenbaren.

Das ist zum Teil der Grund, warum einige ungeimpfte Mitarbeiter so beunruhigt sind von Arbeitsplatzrichtlinien, die sie klar voneinander unterscheiden, obwohl es unwahrscheinlich schien, dass die Protokolle ihre Meinung über die Impfung ändern würden.

Obwohl ihr Arbeitgeber keine Impfung verlangte, sagte Ashley Williams, 25, sie habe das Gefühl, ihre Kollegen würden Grenzen überschreiten, als sie sie fragten, ob sie es sei.

Frau Williams, eine lizenzierte praktische Krankenschwester in Bridgeport, Connecticut, sagte, sie lese ständig über die Entwicklung von Impfstoffen, sei aber nicht sicher genug in den Informationen, die sie gesammelt habe, um die Impfung zu erhalten. Sie sagte, sie glaube, dass sie eine Infektion vermeiden würde, indem sie persönliche Schutzausrüstung und Händedesinfektionsmittel verwendet.

„Jedes Mal, wenn Sie jemandem sagen, dass Sie nicht geimpft sind, halten die Leute Sie für einen Verschwörungstheoretiker oder Sie denken, die Regierung versucht, Sie zu vergiften“, sagte Frau Williams, die letzten Monat ihren Job in einer psychiatrischen Wohneinrichtung aufgegeben hatte. „Jetzt ist es normal, zu jemandem zu gehen und zu fragen, ob man geimpft ist. Dies sind personenbezogene Daten. Dann steht das Urteil dahinter. ”

Ohne eine föderale Impfstoffpolitik blieben die Arbeitgeber weitgehend selbst überlassen, Richtlinien zu erarbeiten. Sie müssen auch mit Arbeitnehmern rechnen, die gesundheitliche Vorerkrankungen haben und den Impfstoff nicht erhalten können, und mit religiösen Einwänden. Das Ergebnis ist ein Flickenteppich unterschiedlicher Richtlinien für alle Mitarbeiter.

Unternehmen erarbeiten ihre eigenen Richtlinien und überlassen es den Arbeitern, sich in einem Flickenteppich unterschiedlicher Richtlinien zurechtzufinden. Kredit. . . Jeenah Moon für die New York Times

Und obwohl die Kluft kleiner wird, haben schwarze und hispanische Amerikaner einen überproportional geringeren Anteil an Impfungen erhalten, was es möglicherweise wahrscheinlicher macht, dass Protokolle für ungeimpfte Arbeiter eine größere Wirkung auf farbige Menschen haben.

„Inklusivität – gerecht zu sein – muss eine Überlegung sein, gerade wenn man bedenkt, dass so viele Unternehmen laut und stolz auf den Tisch gelegt haben, dass sie sich auf eine Art und Weise darauf konzentrieren werden, wie sie es noch nie zuvor getan haben“, sagte Tom Johnson, der CEO von Abernathy MacGregor, einem strategischen Kommunikationsunternehmen, das mit Unternehmen zusammenarbeitet, um Covid-Sicherheitsrichtlinien festzulegen und zu kommunizieren.

Einige Unternehmen, darunter Twitter und Salesforce, verlangen, dass ungeimpfte Mitarbeiter remote arbeiten. Andere fordern ungeimpfte Arbeiter auf, Masken zu tragen – oft nach dem Ehrensystem.

Mitarbeiter von Goldman Sachs, der Weltbank mit Sitz in New York, werden aufgefordert, ihren Impfstatus zu melden, der es ihnen ermöglicht, mit ihrem Firmenausweis das Gebäude zu betreten; Die Karte wird denjenigen, die dies nicht getan haben, keinen Zutritt gewähren, sagte eine Unternehmenssprecherin. Ungeimpfte Arbeitnehmer müssen sich zweimal wöchentlich vor Ort testen lassen und im Büro eine Maske tragen.

Für kleinere Firmen kann es darum gehen, überhaupt im Geschäft zu bleiben. Pablo Lucanera, der ein Wachdienstunternehmen im südkalifornischen Inland Empire besitzt, sagte, er zögere, Impfstoffe vorzuschreiben, weil er befürchte, dass die Arbeiter zu Firmen gehen, die sie nicht benötigen. Obwohl er nach dem Impfstatus der Arbeitnehmer gefragt hat, hat er keine separaten Richtlinien für geimpfte und ungeimpfte Arbeitnehmer eingeführt.

„Wir haben die Haltung eingenommen, dass wir die Mitarbeiter nicht bitten werden, sich impfen zu lassen, weil es so viele ist, die nicht geimpft werden wollen“, sagte Lucanera, der geimpft ist. „Wenn wir fordern, dass sich viele von ihnen impfen lassen, um wieder arbeiten zu können, haben wir Angst, dass sie nicht zurückkehren werden. ”

Aber als die Covid-Fälle eskalierten, wurden einige seiner ungeimpften Mitarbeiter krank. Um ihre Schichten zu decken, musste er anderen Überstunden zahlen, was das Endergebnis des Unternehmens belastete. Kürzlich lehnte er einen Vertrag mit einem Schulbezirk ab, weil er nicht genügend Beamte hatte, um die Anfrage zu erfüllen.

„Es scheint fast so, als ob sich jeder, der es zu diesem Zeitpunkt noch nicht hat, entschieden hat“, sagte Lucanera. „Wenn ich auf die Füße trete, schadet das dem Unternehmen, weil es ein größeres Problem verursacht als wir?“

Dennoch ist die Suche nach einem neuen Arbeitsplatz für viele ungeimpfte Arbeitnehmer oft keine wünschenswerte oder machbare Option.

Benjamin Rose, 28, der bei einer globalen Bank im Großraum Chicago arbeitet, sagte, seine Entscheidung, die Aufnahme nicht zu bekommen, sei „eigentlich nur eine Kosten-Nutzen-Analyse. “ Er hat sich vor sechs Monaten mit Covid-19 infiziert, sagte er, und ein kürzlich durchgeführter Bluttest zeigte, dass er immer noch Antikörper hatte.

Da er jedoch nicht geimpft ist, verlangt sein Unternehmen, dass er aus der Ferne arbeitet, auch wenn es begonnen hat, geimpfte Mitarbeiter wieder im Büro zu lassen. Er sagte zwar, er genoss die Flexibilität der Fernarbeit und sei nicht gegen Impfmandate, wolle sich aber auch nicht gezwungen fühlen.

„Ich finde es ein wenig ärgerlich, wie große Konzerne, die Medien und die Regierung alle eine geschlossene Front bilden, um den Impfstoff so stark voranzutreiben“, sagte Rose.

Gleichzeitig sagte er, wenn sein Unternehmen ein Impfstoffmandat einführen würde, würde er wahrscheinlich nachkommen.

„Es ist nicht der Hügel, auf dem ich sterben werde“, sagte er. „Wenn es wirklich etwas würde, das meine Karriere stark beeinflussen würde, würde ich es wahrscheinlich einfach bekommen. ”

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