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Studie über die Vorteile von Booster Shots Fans diskutieren über zusätzliche Dosen

In eine erbitterte Debatte über Auffrischungsdosen eintauchend, berichteten israelische Forscher am Mittwoch, dass eine dritte Dosis des Pfizer-BioNTech-Coronavirus-Impfstoffs sowohl Infektionen als auch schwere Erkrankungen bei Erwachsenen über 60 für mindestens 12 Tage verhindern kann.

Die im New England Journal of Medicine veröffentlichte Studie ist die neueste Salve im Konflikt darüber, ob für gesunde Erwachsene Auffrischungsdosen erforderlich sind und ob sie verabreicht werden sollten, wie dies die Biden-Regierung plant, wenn so viel von der Welt bleibt ungeimpft.

Mehrere unabhängige Wissenschaftler sagten, dass die kumulativen Daten bisher darauf hindeuten, dass nur ältere Erwachsene Booster benötigen – und vielleicht nicht einmal diese.

Die Impfung schützt in allen bisher veröffentlichten Studien bei der überwiegenden Mehrheit der Menschen wirksam vor schweren Erkrankungen und Krankenhausaufenthalten, sagten Experten. Aber die Impfstoffe scheinen bei Menschen jeden Alters weniger wirksam gegen Infektionen zu sein, insbesondere bei denen, die der hoch ansteckenden Delta-Variante ausgesetzt sind.

Die israelischen Daten zeigen, dass eine Auffrischimpfung bei älteren Erwachsenen den Schutz für einige Wochen verbessern kann – ein Ergebnis, das Experten zufolge nicht überraschend ist und keinen langfristigen Nutzen anzeigt.

„Was ich vorhersagen würde, ist, dass die Immunantwort auf diesen Booster ansteigt und sich dann wieder zusammenzieht“, sagte Marion Pepper, Immunologin an der University of Washington in Seattle. „Aber ist dieses drei- bis viermonatige Fenster das, was wir erreichen wollen?“

Bundesgesundheitsbeamte – darunter Dr. Anthony S. Fauci, der oberste medizinische Berater von Präsident Biden in Bezug auf die Pandemie – haben die Pläne zur Verteilung von Auffrischimpfungen mit dem Hinweis auf neue Beweise aus Israel und anderen Ländern begründet, die darauf hindeuten, dass die Immunität gegen Impfungen im Laufe der Zeit nachlässt.

Die Idee hat einige Amerikaner dazu gebracht, sich um Auffrischungsspritzen zu bemühen, noch bevor sie offiziell autorisiert sind, ein Schritt, den die F. D. A. bereits am Freitag unternehmen könnte. Aber selbst unter Regierungswissenschaftlern stieß die Idee auf Skepsis und Wut.

Dr. Anthony Fauci, der leitende wissenschaftliche Berater der Biden-Regierung in Bezug auf die Pandemie, hat Daten aus Israel zitiert, um die Zulassung von Auffrischungsspritzen in den Vereinigten Staaten zu rechtfertigen. Kredit. . . Stefani Reynolds für die New York Times

Zwei Wissenschaftler, die die Impfstoffabteilung der F. D. A. leiteten, sagten, sie würden die Agentur diesen Herbst verlassen, teilweise weil sie unglücklich über die Forderung der Regierung nach Auffrischungsdosen waren, bevor Bundesforscher die Beweise überprüfen könnten.

Am Montag verurteilte eine internationale Gruppe von Wissenschaftlern, zu der auch die scheidenden F. D. A.-Beamten gehörten, den Druck auf Booster. In ihrem in The Lancet veröffentlichten Bericht analysierten die Wissenschaftler Dutzende von Studien und kamen zu dem Schluss, dass der Welt besser gedient wäre, wenn sie Impfstoffdosen zum Schutz der Milliarden von Menschen auf der ganzen Welt verwenden würden, die ungeimpft bleiben.

„Unser vorrangiges Ziel hier in dieser Pandemie war es, zuallererst alle vermeidbaren Todesfälle zu vermeiden und zu beenden“, sagte Dr. Soumya Swaminathan, leitende Wissenschaftlerin der Weltgesundheitsorganisation und Mitautorin des The Lancet-Reviews. „Und da wir über die Werkzeuge verfügen, um dies sehr effektiv zu tun, sollten wir sie einsetzen, um Todesfälle auf der ganzen Welt zu verhindern. ”

Um zu verhindern, dass sich das Virus in noch gefährlichere Formen als die Delta-Variante verwandelt – und vielleicht in eine, die die Immunantwort vollständig umgeht – besteht laut Experten die dringendere Notwendigkeit, die Ungeimpften sowohl in den Vereinigten Staaten als auch anderswo zu schützen.

Die W. H. O. hat die führenden Politiker der Welt aufgefordert, mindestens bis Ende des Jahres auf die Einführung von Boostern zu verzichten, mit dem Ziel, 40 Prozent der Weltbevölkerung zu impfen. Einige Länder mit hohem Einkommen haben jedoch bereits damit begonnen, ihren Einwohnern Booster anzubieten, und andere könnten ihrem Beispiel folgen.

Britische Wissenschaftler haben am Dienstag empfohlen, Erwachsenen über 50 und anderen medizinisch gefährdeten Menschen in diesem Land eine dritte Dosis zu verabreichen. Auch Frankreich, Deutschland, Dänemark und Spanien erwägen Booster für ältere Erwachsene oder haben bereits damit begonnen. Israel hat Booster für alle über 12 Jahre zugelassen und erwägt bereits die vierte Dosis für seine Bevölkerung.

In der neuen Studie sammelte das israelische Team Daten zur Wirkung von Auffrischimpfungen, basierend auf den Gesundheitsakten von mehr als 1, 1 Million Menschen über 60 Jahren. Mindestens 12 Tage nach der Auffrischung waren die Infektionsraten 11-mal niedriger und eine schwere Erkrankung fast 20-fach niedriger bei denjenigen, die eine Auffrischimpfung erhielten, im Vergleich zu denen, die nur zwei Dosen erhalten hatten, fanden die Forscher heraus.

Die Forscher bestätigten, dass ihre Ergebnisse vorläufig waren. „Wir können zum jetzigen Zeitpunkt noch nicht sagen, was auf lange Sicht passieren wird“, sagte Micha Mandel, Professor für Statistik und Datenwissenschaft an der Hebräischen Universität Jerusalem.

Die Frage ist wissenschaftlich komplex, auch weil der Schutz vor Infektionen ein wesentlich anderes Ziel ist als der Schutz vor Krankenhausaufenthalt und Tod.

Antikörper sind die vorderste Abwehr des Körpers gegen Infektionen. Es ist unwahrscheinlich, dass Impfstoffe langfristig zuverlässig vor Infektionen schützen, da die Antikörper, die sie den Körper anregen, mit der Zeit unweigerlich abnehmen, sagen Wissenschaftler.

Aber der zelluläre Zweig des Immunsystems ist die schwere Rüstung des Körpers gegen Krankenhausaufenthalt und Tod. Das sogenannte Immungedächtnis, das in diesem Zweig kodiert ist, kann einige Tage dauern, bis es einsetzt, aber es bleibt Monate nach der ersten Immunisierung robust.

Darin liegt das Problem der Booster-Strategie, sagen einige Wissenschaftler: Die Instrumente, um Krankenhausaufenthalte und Todesfälle zu verhindern, sind bereits vorhanden. Wenn das Ziel darin besteht, Infektionen zu verhindern, wird die Nation in einem nie endenden Zyklus von Booster-Impfungen stecken.

„Wenn Sie wirklich eine Infektion als Ergebnis verwenden, benötigen Sie wahrscheinlich alle sechs Monate eine Auffrischimpfung, was unrealistisch und unerreichbar ist“, sagte Dr. Peter Chin-Hong, Experte für Infektionskrankheiten an der University of California, San Francisco. „Ich interessiere mich nicht für symptomatische Krankheiten – ich interessiere mich für schwere Krankheiten. ”

Die einzigen geimpften Patienten, die er im Krankenhaus gesehen habe, seien immungeschwächte oder Erwachsene über 70, die auch andere gesundheitliche Probleme haben, fügte er hinzu.

In Bezug auf die Notwendigkeit einer Auffrischimpfung haben Dr. Fauci und andere Gesundheitsbeamte auf die israelischen Daten verwiesen, die einen Anstieg schwerer Erkrankungen bei geimpften Menschen jeden Alters belegen. Aber alle Altersgruppen in einen Topf zu werfen, kann die Quoten statistisch in die Höhe treiben.

Wenn die israelischen Zahlen nach Alter aufgeschlüsselt werden, zeigen nur Menschen über 60 einen bemerkenswerten Rückgang der Wirksamkeit gegen schwere Krankheiten, bemerkte Dr. Celine Gounder, Spezialistin für Infektionskrankheiten am Bellevue Hospital Center und ehemalige Beraterin der Biden-Administration.

„Wir wissen seit einiger Zeit, dass die Impfstoffe bei älteren Menschen weniger robuste Immunantworten hervorrufen“, sagte Dr. Gounder. „Die Empfehlung zusätzlicher Impfdosen für ältere Menschen ist nicht umstritten. ”

Israelische Bürger erhalten im August in Rishon Lezion eine dritte Impfdosis. Kredit. . . Nir Elias/Reuters

Es gibt weitere Unterschiede bei den Impfkampagnen in Israel und Amerika, die die Frage aufwerfen, ob die neuen Ergebnisse auf Bürger beider Länder anwendbar sind. Mehr als 90 Prozent der Israelis, die älter als 50 Jahre sind, wurden beispielsweise geimpft, und ältere Erwachsene werden eher wegen Covid-19 ins Krankenhaus eingeliefert.

Wissenschaftler von F. D. A. erkannten diese Einschränkung am Mittwoch an und sagten, dass Studien mit Sitz in den USA „die Wirksamkeit des Impfstoffs in der US-Bevölkerung am genauesten darstellen können. ”

Bisherige Forschungen in den USA deuten auch auf einen Rückgang der Impfstoffwirksamkeit gegen schwere Erkrankungen nur bei älteren Erwachsenen hin. Drei Studien, die letzte Woche vom C. D. C. veröffentlicht wurden, fanden heraus, dass die Fähigkeit der Impfstoffe, Krankenhausaufenthalte zu verhindern, selbst nach der Ankunft der Delta-Variante kaum nachließ, außer bei Erwachsenen über 75.

Eine laufende Analyse des Pfizer-BioNTech-Impfstoffs zeigt einen Rückgang der Wirksamkeit gegen symptomatische Infektionen von 95 Prozent in den ersten zwei Monaten auf 84 Prozent vier bis sechs Monate nach der zweiten Dosis.

Andere Daten von Pfizer, die ebenfalls am Mittwoch veröffentlicht wurden, zeigten jedoch, dass die Wirksamkeit des Impfstoffs gegen schwere Krankheiten bei 97 Prozent konstant blieb.

„Wir sind weiterhin zuversichtlich in den Schutz und die Sicherheit des Impfstoffs mit zwei Dosen“, sagte Pfizer in einer Erklärung. „Wir glauben jedoch weiterhin, dass eine Auffrischungsdosis verwendet werden kann, um ein möglichst hohes Schutzniveau über die Zeit aufrechtzuerhalten. ”

Für ältere Menschen sei ein nachlassender Infektionsschutz ein zwingendes Argument für Booster, sagten einige Wissenschaftler. „Man möchte in dieser Gruppe immer proaktiv und nicht reaktiv sein“, sagte Dr. Chin-Hong.

Michel Nussenzweig, ein Immunologe an der Rockefeller University, sagte, er wolle die Auffrischimpfung (er ist 66 Jahre alt), unterstützte jedoch auch ihre Verwendung in der Allgemeinbevölkerung, um Übertragungsketten zu unterbrechen.

Obwohl die Immunität bei jüngeren Menschen noch nicht nachlässt, würde eine zusätzliche Dosis, die Infektionen verhindert, die Ausbreitung des Virus auf die ungeimpften Menschen in ihrer Umgebung eindämmen, sagte er.

„Es wird letztendlich verhindern, dass andere ins Krankenhaus gehen, und es würde letztendlich der Entwicklung des Landes zugute kommen“, fügte er hinzu.

Andere Experten stellten diese Prämisse in Frage und sagten, es gebe keine Daten, die darauf hindeuten, dass der Rückgang der Übertragung signifikant genug wäre, um Booster zu rechtfertigen.

Bei jüngeren Menschen müssen Beamte den begrenzten Nutzen einer dritten Dosis mit dem Risiko von Nebenwirkungen wie Blutgerinnseln oder Herzproblemen abwägen, sagten Forscher. Und die wiederholte Stimulation der körpereigenen Abwehrkräfte kann auch zu einem Phänomen führen, das als „Immunerschöpfung“ bezeichnet wird, sagte Dr. Pepper.

„Es birgt offensichtlich ein gewisses Risiko, kontinuierlich zu versuchen, eine Immunantwort zu verstärken“, sagte sie. „Wenn wir alle sechs Monate in diesen Boosting-Zyklus einsteigen, ist es möglich, dass dies gegen uns arbeiten könnte. ”

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