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„The Morning Show“ macht sich neu. Wieder.

Die zweite Staffel von „The Morning Show“, der Star-App von Apple TV+ über eine Talkshow im Stil von „Good Morning America“, wurde im März 2020 nach sechs Wochen gedreht, als plötzlich alles kalt wurde.

„Es war ein Mittwochabend, und wir diskutierten über eine Szene, die ich am nächsten Tag drehen musste“, erinnert sich Jennifer Aniston, die eine der Co-Moderatorinnen der fiktiven Show-in-the-Show spielt und auch eine Führungskraft ist Produzent der Serie. „Wir bekamen E-Mails, die besagten, dass dieses große Unternehmen und dieses große Unternehmen geschlossen werden. Und dann hören wir, dass Tom und Rita krank wurden“ – das wären Tom Hanks und Rita Wilson, die sich zu Beginn der Pandemie mit Covid infiziert haben – „und plötzlich bricht die Welt vor uns zusammen. ”

Die Produktion wurde am 11. März eingestellt, Besetzung und Crew zerstreuten sich und die Produzenten überlegten, wie die Show weitergehen könnte. Und als sie (aus der Ferne) zurückkehrten und beschlossen, die Staffel zu überarbeiten, bestand ihre unmittelbarste Herausforderung darin, das Coronavirus in die Handlung zu integrieren, als die Pandemie gerade erst begonnen hatte und niemand wusste, wie sie sich entwickeln würde.

Dies spiegelte tatsächlich wider, was in der ersten Staffel passierte, als die Ereignisse in der Welt – in diesem Fall die Unruhen über die #MeToo-Bewegung – das Drehbuch überholten.

“The Morning Show”, die 2019 als Festzeltprogramm des neuen Apple TV+ Streamingdienstes mit großem Getöse eingeführt wurde, wurde lose von Brian Stelters Sachbuch “Top of the Morning” über die Halsabschneiderpolitik des Morgenfernsehens inspiriert. Aber während es sich anfangs hauptsächlich um die Auseinandersetzungen zwischen Alex Levy (Aniston) und ihrem Co-Moderator Bradley Jackson (Reese Witherspoon) drehte, wurde es mit umfassenderen Ambitionen überarbeitet, die die von #MeToo bewirkten Veränderungen widerspiegelten.

Nachdem Alex’ ehemaliger Co-Moderator Mitch Kessler (Steve Carell) als serieller Sexualstraftäter entlarvt wurde, untersuchte die Show die Auswirkungen auf seine Opfer sowie auf diejenigen im Netzwerk, die sein Verhalten ignorierten, ermöglichten oder sich an ihm beteiligten.

Aniston und Witherspoon mit Billy Crudup in „The Morning Show. ” Die zweite Staffel spielt in den ersten drei Monaten des Jahres 2020. Kredit. . . Apple TV+

Die erste Staffel endete damit, dass Alex und Bradley brisante On-Air-Enthüllungen über das sexuell toxische Arbeitsumfeld des UBA machten. Die zweite, die Anfang dieses Monats uraufgeführt wurde, beginnt Monate später, am Silvesterabend 2019, mit Bradley, der dem Ball-Drop-Sendungsdienst am Times Square zugewiesen wird, und Alex, der das Netzwerk verlassen hat, überlegt, ob er zurückkehren soll.

Es ist ein Moment scheinbarer Unschuld, da die Charaktere die Schwierigkeiten von 2019 beiseite legen und glücklich auf 2020 blicken, ohne sich des Eisbergs bewusst zu sein, der unter Wasser lauert. „Es ist ein neues Jahr“, sagt Cory Ellison (Billy Crudup), der Machiavellian-Chef des UBA (er ist seit der letzten Saison befördert) unbekümmert, während die Klänge von „Auld Lang Syne“ in einer emotionalen Montage anschwellen. “Es geht bergauf. ”

Nun. Wir haben bereits von einer „mysteriösen Atemwegserkrankung“ gehört. “ Und dann entdeckt Cory einen Eintrag im Newsticker: Die Familie von Hannah, einer jungen Angestellten, die mit Mitch geschlafen hat und später an einer Überdosis starb, hat eine Klage wegen ungerechtfertigten Todes gegen das Netzwerk eingereicht. Und dann gibt es die vielleicht bedrohlichste Entwicklung von allen, als eine hinter Cory stehende Frau niest und die Episode mit einem dumpfen Schlag endet.

„Ignorieren wir das einfach?“

Die Schließung veranlasste die Autoren der Show, angeführt von Kerry Ehrin, zurückzugehen und alles zu überarbeiten.

„Für eine aktuelle Show, die die Welt so betrachtet, wie sie ist, lautete die Frage: ‚Werden wir das einfach ignorieren?‘“, sagte Michael Ellenberg, Executive Producer und CEO von Media Res, dem Studio hinter der Serie. Das wäre unmöglich, entschieden sie.

„Wir mussten die Zeiten ansprechen, in denen wir uns befanden, und so war unser erstes Gespräch, wie es geht. Kerry bestand darauf, dass wir nicht über die Zukunft spekulieren wollten – wie lange die Pandemie dauern würde, würde sie enden, wie sie aussehen würde “, fügte er hinzu. „Und so haben wir uns schnell auf diese Idee geeinigt, schauen wir uns den Abschluss der Pandemie an, wenn sich die Dinge aufbauen und die ganze Zeit diese Bombe unter dem Tisch liegt. ”

Staffel 2 spielt in den ersten drei Monaten des Jahres 2020. Das Virus hat China heimgesucht und gewinnt langsam an Kraft, um den Rest der Welt zu überholen. Gleichzeitig steht vielen Charakteren eine Abrechnung bevor, da sie mit ihrer eigenen Identität und einem sich ändernden Verständnis von Macht, Rasse und Privilegien in und außerhalb der Arbeit kämpfen.

Wütend darüber, dass er übergangen wurde, um eine Präsidentschaftsdebatte zu moderieren, verlangt Danny (Desean Terry), ein Reporter der Show-in-the-Show, zu wissen, was es ist – schwul zu sein? Schwarz sein? – das hat seine Karriere behindert. Stella (Greta Lee), die unverblümte neue Präsidentin der Nachrichtenabteilung des UBA, die asiatische Amerikanerin ist, quält sich darüber, ob sie als Zeichen eingestellt wurde, obwohl sie auf der Straße rassistischen Beleidigungen im Stil von Trump ausgesetzt ist. Yanko Flores (Nestor Carbonell), der geliebte kubanisch-amerikanische Wettermann, wird beschuldigt, sich die indigene Kultur angeeignet zu haben, nachdem er den Ausdruck “Geistertier” in der Luft verwendet hat, und dann erneut angegriffen, als seine Entschuldigung als nicht aufrichtig erachtet wird.

In der zweiten Staffel untersuchen Charaktere wie Bradley Jackson von Witherspoon, “wer sie wirklich sind”, sagte Mimi Leder, eine ausführende Produzentin. Kredit. . . Erin Simkin/Apple TV+, über Associated Press

Bradley kämpft mit ihrer Sexualität und ihrer Beziehung zu ihrer konservativen, dysfunktionalen Familie. (Eine köstliche neue Figur, die Netzwerk-Ankerin Laura Peterson, die von Julianna Margulies in ihrer besten Form gespielt wird, spielt in dieser Handlung eine herausragende Rolle.)

Unterdessen ringt Mitch, der mittlerweile zur Persona non grata geworden ist und sich nach seiner Schande in eine höhlenartige Villa in Italien zurückgezogen hat, damit, ob er überhaupt ein Recht auf ein Leben nach der Absage hat. Und Alex, ihre Ehe vorbei und ihre Annahmen über die Welt in Trümmern, gräbt und überprüft ihre Beziehung zu Mitch – einem Mann, mit dem sie viele Jahre lang zusammengearbeitet und geliebt hat.

„Die erste Staffel befasste sich mit der #MeToo-Bewegung und ihren Auswirkungen – die Felsen umzudrehen und zu sehen, was darunter liegt“, sagte Mimi Leder, die Regisseurin und Executive Producer der Serie. „Die zweite Staffel beschäftigt sich mit Identität. Wir stellen viele schwierige Fragen zu Kultur, Sexualität, Rasse und dergleichen. Wir bitten unsere Charaktere zu untersuchen, wer sie wirklich sind. ”

In einer Zeit, in der es sich mutig anfühlt, anzuerkennen, dass sexuelles Fehlverhalten nicht gleich ist, geht „The Morning Show“ direkt auf das Thema ein. Jüngere Charaktere stehen im Widerspruch zu älteren Charakteren, und es gibt unterschiedliche Meinungen darüber, wie man einst akzeptables Verhalten sieht, das jetzt verboten ist. Ist es zum Beispiel in Ordnung, an Mitch zu denken, dass etwas einlösbar ist?

In der neuen Staffel ist Steve Carells Charakter eine Persona non grata und denkt über seine Zukunft nach. Kredit. . . Apple TV+

In einer besonders denkwürdigen Szene tadelt Bradley Maggie Brener (Marcia Gay Harden), eine Journalistin, die ein Buch über das UBA über Vergebung und Mitgefühl geschrieben hat.

“Die Frage ist, wie können wir als Menschen mehr Gnade zueinander haben?” Witherspoon, der auch ausführender Produzent ist, sagte in einem Interview. „Was ist mit Menschen, die wirklich zerknirscht sind oder verzeihliche Vergehen begangen haben? Ich glaube, als Gesellschaft sind wir noch nicht so weit. ”

Die fiktiven Veränderungen in der Show spiegeln die echten Veränderungen in der Branche wider, sagte Witherspoon. Unter anderem gebe es nun vor den Dreharbeiten eine obligatorische Belästigungsschulung – was noch vor wenigen Jahren undenkbar gewesen wäre.

“Es gibt so viel mehr Nachdenklichkeit über das emotionale Wohlbefinden der Menschen”, sagte sie. „Es fühlt sich an wie eine sicherere Umgebung, in der man arbeiten kann. Alles ist komplex, aber ich bin dankbar für einen sichereren Arbeitsplatz. ”

Ein emotionaler Sucker Punch

Die Dreharbeiten begannen im Herbst 2020 erneut, bevor Covid-19-Impfstoffe verfügbar wurden. Einige Darsteller und Crew-Mitglieder waren weggezogen oder fühlten sich bei der Arbeit nicht sicher und kehrten nicht zurück. Die Produktion wurde noch einige Male eingestellt, nicht weil jemand erkrankte, sondern wegen staatlicher Beschränkungen. Wie bei anderen Shows, die während der Pandemie gedreht wurden, entwickelte die Produktion strenge Protokolle zu Tests, Hygiene, Schutzausrüstung und Verhalten am Set, auch wenn die Charaktere beim Dreh ihrer Szenen maskenlos waren.

Es war eine anstrengende Zeit zum Filmen, sagte Aniston, was durch die Schwere des Materials noch verstärkt wurde. (Die Staffel bietet viel Konfrontation, Überlegung, Abrechnung und dramatisches Weinen.)

“Die Frage ist, wie können wir als Menschen mehr Gnade zueinander haben?” sagte Witherspoon. Kredit. . . Amy Harrity für die New York Times

“Als jemand, der normalerweise mit einem Sprung im Schritt und einem Lächeln im Gesicht lebt, wurde ich am Ende angeschrien und geschrien und bewegt”, sagte sie. „Es hat Wochen gedauert, bis meine Augen von all den Emotionen aufgeblasen waren. ”

Während dies geschah, filmten Aniston und ihre “Friends”-Darsteller ihre lang erwartete und mehrfach verzögerte Wiedervereinigungsepisode. In diesem ernsten Moment zu der unbeschwerten Show zurückzukehren, die ihre Karriere so definierte, war eine weitere atemberaubende Erfahrung, sagte Aniston.

„Wir alle hatten so eine glückselige Ignoranz, als wir in die Wiedervereinigung gingen“, sagte sie. „Wir dachten: ‚Wie viel Spaß wird es machen, genau so zu Stage 24 zurückzukehren, wie es war, genau so, wie wir es verlassen haben. ’ Aber es war ein Schlag ins Herz. Es stellt sich heraus, dass es nicht so einfach ist, durch die Zeit zu reisen. ”

Als “Friends” nach einem Jahrzehnt im Jahr 2004 zu Ende ging, “blickten wir alle mit strahlenden Augen und buschigem Schwanz in die Zukunft”, fuhr sie fort. „Aber es gab noch viel für alle – harte Wahrheiten und Veränderungen und Verluste und Babys und Ehen und Scheidungen und Fehlgeburten. Eines der wirklich emotionalen Dinge für mich war die Erkenntnis, dass die Zeiten damals so viel einfacher waren. Zum einen hatten wir keine sozialen Medien wie jetzt. ”

Es gab keine Ankündigungen zu einer möglichen dritten Staffel von „The Morning Show“, aber es ist klar, dass es noch viele Dinge zu erkunden gibt, nicht zuletzt, wie die Charaktere die Traumata von 2020 überwinden könnten. Jenseits der Pandemie gibt es immer noch die offene Frage, was mit Menschen passiert, die im Rachen öffentlicher Skandale gefangen sind.

„Ich hoffe, wir nehmen uns einen Moment Zeit, um in Aufregung zu pausieren und jeden Fall so zu nehmen, wie er kommt, und ein ordnungsgemäßes Verfahren anzuwenden“, sagte Aniston. „Es ist zu einfach, wenn jemand mit einem Knopfdruck einfach verschwindet. ”

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