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Überzeugung auf einem ehemaligen Spielplatz für Kingpins könnte die afrikanische Tierwelt retten

Hunderte Wilderer werden jedes Jahr verhaftet, weil sie Elefanten, Nashörner, Schuppentiere und andere Tiere in Afrika getötet haben. Doch das Problem bleibt bestehen, denn es gibt immer einen Nachschub an Verzweifelten, die die eingesperrten ersetzen könnten. Kriminelle auf höherer Ebene hingegen – diejenigen, die den internationalen illegalen Handel mit Wildtieren wirklich vorantreiben – entziehen sich fast immer der Justiz.

Malawi, die südliche afrikanische Nation, die von Tansania, Mosambik und Sambia begrenzt wird, fiel einst dieser laxen Strafverfolgung zum Opfer und wurde „einer der größten Drehscheiben für den Wildtierhandel im südlichen Afrika“, sagte Dudu Douglas-Hamilton, Leiter der Bekämpfung des Wildtierhandels bei der Elephant Crisis Fund, eine gemeinnützige Gruppe, die Naturschutzprojekte in ganz Afrika unterstützt.

Aber erhebliche Anstrengungen vor Ort, um die Schwierigkeiten des Landes mit Wilderei und Menschenhandel zu bekämpfen, haben sich ausgezahlt, und das Beispiel, das Malawi jetzt setzt, könnte anderen afrikanischen Nationen zeigen, wie sie dasselbe tun können.

Am 28. September verurteilte ein Richter in Lilongwe, der Hauptstadt des Landes, Yunhua Lin zu bis zu 14 Jahren Gefängnis wegen verschiedener Anklagen, derer er zuvor für schuldig befunden wurde: Besitz und Handel mit Nashornhörnern sowie Geldwäsche. Ermittler sagen, dass Herr Lin, ein 48-jähriger chinesischer Staatsbürger, eine zentrale Rolle dabei gespielt hat, Malawi zu einem Brennpunkt für Wildtierkriminalität zu machen. Nachdem er seine gleichzeitigen Haftstrafen verbüßt ​​hat, wird er nach China abgeschoben.

Malawi war zu einem Ort mit geringem Risiko und hoher Belohnung für Wildtierkriminelle geworden. Aber in den letzten Jahren hat sie solche Verbrechen ernster genommen. Im Jahr 2017 änderten die politischen Entscheidungsträger die Wildtiergesetzgebung des Landes und machten sie damit zu einer der stärksten in Afrika. Zuvor wurden die meisten Wildtierkriminellen – wenn sie überhaupt strafrechtlich verfolgt wurden – zu einer Geldstrafe von 40 US-Dollar verurteilt. Jetzt haben die Staatsanwälte Verurteilungsraten von 91 Prozent für Elefanten- und Nashornverbrechen, und 90 Prozent der Verurteilten verbüßen eine Gefängnisstrafe mit einer durchschnittlichen Haftstrafe von viereinhalb Jahren. Seit Anfang 2017 wurden keine internationalen Beschlagnahmen von Elfenbein mit Malawi in Verbindung gebracht.

Eine Reihe von Faktoren haben diese Verschiebung vorangetrieben, darunter internationaler Druck, nationale Bemühungen zur Bekämpfung der Korruption, eine stärkere Unterstützung bei der Bekämpfung der Wildtierkriminalität und ein strategischerer, nachrichtendienstlicher Ansatz bei der Untersuchung von Menschenhandelsnetzwerken, sagte Mary Rice, geschäftsführende Direktorin der Environmental Investigation Agency , eine gemeinnützige Gruppe in London.

„Lin ist nur eine von vielen, die durch diesen Ansatz ins Visier genommen wurden, was zu Verhaftung, Anklage und Verurteilung führte“, sagte Frau Rice. „Das war definitiv kein Ausrutscher. ”

Yunhua Lin, in Rot mit Kapuze, wurde zu 14 Jahren Haft verurteilt, weil er Malawi zu einem Brennpunkt für Wildtierkriminalität gemacht hatte. Kredit. . . Kein Guthaben

Die Verurteilung von Herrn Lin – dem ranghöchsten Wildtierkriminellen, der bisher in Malawi angeklagt wurde und einer der wenigen Personen seines Ranges, die in einem afrikanischen Land vor Gericht gestellt wurden – stellt einen großen Sieg dar. Als er es vor Gericht verlesen hörte, sagte Andy Kaonga, einer der Anwälte, die den Fall verfolgten, er habe „ein Gefühl der Freude empfunden. ”

„Für Malawi zeigt dies, dass es keine heilige Kuh gibt“, sagte Herr Kaonga. „Geld kann dich nicht retten, und es gibt eine Grenze dafür, was Korruption dir tatsächlich bringen kann. ”

Die chinesische Botschaft in Malawi antwortete nicht auf Fragen zu dem Fall.

Achtzehn weitere Mitglieder von Herrn Lins Netzwerk – darunter vier nahe Verwandte – wurden ebenfalls wegen Verbrechen wie Besitz von Elfenbein, Schuppen von Schuppentieren, Nashornhörnern, illegalen Schusswaffen und Sprengstoff strafrechtlich verfolgt. Darüber hinaus wurden die Tochter von Herrn Lin und ein weiterer mutmaßlicher Mitarbeiter der Geldwäsche angeklagt.

Viele der Mitarbeiter von Herrn Lin waren Chinesen, aber er arbeitete auch eng mit einer Reihe von Malawiern zusammen. Ein Mann, Aaron Dyson, der fließend Mandarin spricht, sitzt jetzt 15 Jahre im Gefängnis wegen Besitzes und Handel mit Elfenbein.

„Sie sehen ein ganzes chinesisch geführtes Netzwerk, das abgebaut wird“, sagte Frau Douglas-Hamilton. „Das ist ein großer Gewinn für die Tierwelt. ”

Die Polizei in Malawi begann Anfang 2015 mit der Untersuchung des Netzwerks von Herrn Lin. Im Dezember 2017 erwischte sie seine Frau und seinen Schwiegersohn beim Kauf von Elfenbein von einem sambischen Staatsangehörigen und verhaftete sie. Herr Lin entzog sich jedoch weiterhin der Entdeckung und der Fall gegen seine Familienmitglieder wurde kalt.

Ein großer Bruch kam im Mai 2019, als die Polizei den Fahrer von Herrn Lin anhielt und drei lebende Schuppentiere im Kofferraum seines Autos fand. Als sie den Fahrer befragten: „Mr. Lin rief unaufhörlich an und hinterließ Sprachnotizen mit der Frage: ‚Wo bist du?‘“, sagte Herr Kaonga. „Er wollte das Schuppentierfleisch essen, und das hat ihn in Schwierigkeiten gebracht. ”

Dies gab der Polizei Anlass, gleichzeitig mehrere von Herrn Lins Gewerbe- und Wohnimmobilien in Lilongwe zu durchsuchen. Spürhunde führten sie zu Elfenbein, Schuppen von Schuppentieren, Nashornstücken und illegalen Schusswaffen. Sie nahmen eine Reihe von Festnahmen vor, darunter die Festnahme von Herrn Lins Frau und seinem Schwiegersohn. Aber Herr Lin war nirgendwo zu finden.

Einige Monate später führte der Geheimdienst die Polizei zu einem abgeschlossenen Anwesen in der Stadt, wo sie Herrn Lin fanden. „Er versuchte, über den Zaun zu springen, um vor der Polizei davonzulaufen“, sagte Herr Kaonga.

Nachdem Herr Lin schließlich festgenommen wurde, begannen Herr Kaonga und seine Kollegen, einen Fall aufzubauen. Sie schickten die Nashornhörner von Herrn Lins Haus zur genetischen Analyse in ein Labor an der Universität von Pretoria in Südafrika. Die Tests ergaben, dass die Hörner von fünf verschiedenen Tieren stammten, von denen eines 2017 im Liwonde-Nationalpark in Malawi gewildert worden war. Lin.

An einem Punkt während des Prozesses wurde Herr Lin so wütend, dass er Herrn Kaonga anklagte und festgehalten werden musste. „Er schrie: ‚Was willst du von mir? Du hast meine ganze Familie!’“, sagte Herr Kaonga.

In Bezug auf die strafrechtliche Verfolgung von Wildtierkriminellen ist die Verurteilung von Herrn Lin „der vielleicht bedeutendste Fall, den es in Afrika gegeben hat“, sagte Rodger Schlickeisen, Geschäftsführer der Wildcat Foundation, einer gemeinnützigen Gruppe mit Sitz in Texas, die sich auf den Naturschutz in Afrika konzentriert.

„Es gab eine unglückliche Geschichte, in der afrikanische Länder das Gesetz gegen große, internationale Wildtierhändler, die Bürger anderer Länder sind, nicht durchsetzen“, sagte Dr. Schlickeisen. „Es ist ein wichtiger Schritt für Malawi, Lin strafrechtlich zu verfolgen, zu verurteilen und zu verurteilen. ”

Die Schwere der Verfolgung von Herrn Lin und seinen Kollegen sendet eine starke Botschaft an andere Kriminelle, dass Malawi den Wildtierhandel jetzt sehr ernst nimmt, sagte Frau Rice. Dies mache es unwahrscheinlich, fügte sie hinzu, dass ein weiteres Syndikat die Lücke füllen wird, die durch die Entfernung von Herrn Lins Kartell entstanden ist.

Die Hoffnung sei nun, dass andere Länder am Beispiel Malawis erkennen würden, dass es möglich sei, kriminelle Netzwerke aufzulösen, sagte Brighton Kumchedwa, Direktor des Malawis Department of Parks and Wildlife. „Wir möchten andere in Afrika und darüber hinaus ermutigen, dieselbe Haltung einzunehmen. ”

„Malawi ist kein Spielplatz mehr für Kingpins, aber wir wollen nicht nur eine Verschiebung herbeiführen“, fuhr Herr Kumchedwa fort, wobei Kriminelle ihre Operationen einfach in andere afrikanische Länder verlagern. „Wir wollen entschlossen gegen Wildtierkriminalität vorgehen. ”

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