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„Unsere Hände und Füße sind gefesselt“: Hongkongs Opposition kündigt in Scharen

HONGKONG – Als Hongkongs prodemokratische Politiker bei den Kommunalratswahlen 2019 einen überwältigenden Sieg errangen, weckten sie Hoffnungen auf einen demokratischen Wandel. Nun hat die Angst vor einer Verhaftung die meisten von ihnen dazu getrieben, aufzuhören und den dramatischen Zusammenbruch dieses Traums offenzulegen.

Die Opposition hatte fast 90 Prozent der 452 Sitze in den Bezirksräten Hongkongs erobert, basierend auf einer weit verbreiteten regierungsfeindlichen Stimmung, die sich in monatelange Proteste verwandelt hatte. Obwohl die Umfragen für die unterste Stufe der gewählten Ämter galten, wurden sie als informelles Referendum angesehen, das die Unterstützung der Öffentlichkeit für das prodemokratische Lager zeigte. Der Sieg brachte Peking eine herbe Niederlage und weckte die Erwartung der Opposition, dass noch größere Wahlerfolge in Reichweite waren.

Aber in weniger als zwei Jahren hat Peking zurückgeschlagen und diese Errungenschaften im Rahmen einer umfassenderen Sicherheitsmaßnahme zunichte gemacht, die das Risiko politischer Meinungsverschiedenheiten drastisch erhöht hat.

Mehr als die Hälfte der Ratsmitglieder aus dem prodemokratischen Lager, über 250, sind in den letzten Wochen ausgetreten, um nicht in Pekings Wahlkampf verwickelt zu werden. Diejenigen, die bleiben, haben Angst, verhaftet zu werden.

Eine Warteschlange vor einem Wahllokal während der Bezirksratswahlen in Hongkong im November 2019, bei denen prodemokratische Kandidaten die große Mehrheit der Sitze gewannen. Kredit. . . Lam Yik Fei für die New York Times

„Früher hatten wir viel Hoffnung und Vorfreude. Jetzt fühlt es sich an, als wären uns Hände und Füße gefesselt“, sagte Zoe Chow, eine gewählte Bezirksfunktionärin, die seit 2015 das Arbeiterviertel Sham Shui Po vertrat, bevor sie im Juli zurücktrat. „Wir müssen sehr genau darüber nachdenken, was wir als nächstes tun sollen, weil es sich anfühlt, als ob alles, was wir tun, als falsch angesehen wird. ”

Durch gezielte Angriffe auf Oppositionelle in Gemeinderäten begraben die Behörden effektiv den letzten Rest der Demokratie in Hongkong. Dutzende Politiker sitzen im Gefängnis und drohen wegen Anklagen der nationalen Sicherheit lebenslänglich. Apple Daily, eine große pro-demokratische Zeitung, musste nach der Verhaftung ihres Gründers und ihrer Top-Redakteure schließen. Hongkongs größte Lehrergewerkschaft und die Civil Human Rights Front, die große Protestmärsche organisierte, kündigten in den letzten Tagen ihre Auflösung an. Peking hat die Regeln für zukünftige Wahlen umgeschrieben, um Kandidaten, die es für illoyal hält, auszuschließen.

Die Bezirksräte sagten, sie seien alarmiert über die Pläne der Regierung, ihnen einen neuen Treueeid aufzuerlegen, und Berichte, wonach sie bei wahrgenommenen Verstößen inhaftiert, von der Politik ausgeschlossen oder bankrott gehen könnten.

Landräte stehen in der Regel nicht im politischen Rampenlicht. Sie erledigen glanzlose Aufgaben wie den Umgang mit Schädlingsbefall, überquellendem Müll und illegalem Parken. Sie helfen den Bewohnern bei alltäglichen Problemen wie der Begleichung von Rechnungen oder der Wirtschaftshilfe.

Roy Tam, rechts, ein Bezirksrat, gestikuliert, als er im März in Hongkong einen Gefängniswagen bestieg, nachdem er nach dem nationalen Sicherheitsgesetz angeklagt wurde. Kredit. . . Jerome Favre/EPA, über Shutterstock

Aber im Jahr 2019, als die Stadt von Protesten gegen die Regierung überwältigt wurde, gewannen die Räte eine übergroße politische Bedeutung. Viele Erstkandidaten haben sich für die von den Demonstranten aufgeworfenen Themen eingesetzt, obwohl die Räte wenig Einfluss auf Fragen der polizeilichen Rechenschaftspflicht oder des allgemeinen Wahlrechts haben.

Nachdem die Opposition den Großteil der Sitze erobert hatte, ordnete Peking im Rahmen eines umfassenden nationalen Sicherheitsgesetzes an, dass jeder, der ein öffentliches Amt angetreten hat, der Regierung von Hongkong und ihren Gesetzen Treue schwören muss. Die neue Bedingung wurde weithin als Wegbereiter für die Disqualifikation der Kritiker der Regierung angesehen.

„Erst als so viele Radikale bei den Wahlen 2019 in die Bezirksräte eingezogen sind, traten die Probleme auf“, sagt Lau Siu-kai, eine hochrangige Beraterin in Peking für Hongkong-Angelegenheiten.

Peking hat erklärt, dass nur Patrioten die Stadt regieren dürfen. Es hat vage Definitionen verwendet, was es bedeutet, einen Loyalitätseid gegenüber der Regierung zu brechen. Im vergangenen Jahr ordnete sie die Absetzung von vier Oppositionsführern in Hongkong aus dem Gesetzgeber der Stadt an, weil sie ihre Unterstützung für die US-Sanktionen gegen Hongkongs Beamte bekundet hatten. Der Rest des prodemokratischen Lagers in der Legislative trat daraufhin aus Protest zurück.

Freiwillige, die sich für eine Kandidatur für die Bezirksratswahlen im November 2019 bewerben. Die Bezirksräte, die normalerweise alltägliche Aufgaben erledigen, gewannen während der Proteste gegen die Regierung eine übergroße politische Bedeutung. Kredit. . . Chris Mcgrath/Getty Images

Die Regierung hat den Bezirksräten nicht mitgeteilt, welche Konsequenzen ihnen drohen, wenn sie den Eid brechen oder wann sie ihn leisten sollen. Aber die pro-Peking-Nachrichtenagenturen der Stadt brachten Berichte mit der Warnung, dass Bezirksräte, die einen Verstoß gegen den Eid festgestellt hatten, gezwungen werden könnten, zwei Jahre Gehalt und Ausgaben zurückzuzahlen. Sie zitierten auch Beamte als Warnung, dass Bezirksräte, die in ihren Büros Protestslogans angebracht hatten, ins Visier genommen werden könnten.

Michael Mo, ein Bezirksrat in der Satellitenstadt Tuen Mun, sagte, er habe gekündigt, um den Eid und das Risiko zu vermeiden, der Illoyalität beschuldigt zu werden. Er sagte, er glaube, dass eine solche Anschuldigung später zum Anlass für eine Untersuchung der nationalen Sicherheit werden könnte; im Juli floh er nach London.

„Es ist beängstigend“, sagte er. „Es ist, als wollten sie dir eine Falle stellen. ”

Der Exodus folgt auch auf monatelange Spannungen mit Stadtbeamten und pro-Peking-Politikern. Viele Demokraten wollten ihre Plattformen als Bezirksräte nutzen, um Druck auf die Regierung in politischen Fragen auszuüben. Wenn sie sich zum Beispiel über das Verhalten der Polizei beschwerten, sagten lokale Beamte manchmal Treffen ab oder gingen.

Eine Reklametafel der Regierung Anfang des Jahres, nachdem Peking angekündigt hatte, dass nur Patrioten die Stadt regieren dürften. Kredit. . . Lam Yik Fei für die New York Times

Einige regierungsfreundliche Bezirksräte haben das Vorgehen der Oppositionsvertreter als unproduktiv kritisiert.

Lam Kong-kwan, einer von zwei Vertretern des Establishments im Bezirksrat von Sha Tin, wies auf eine Erklärung hin, die sich gegen das Gesetz zur nationalen Sicherheit wandte, das letztes Jahr von den 17 Bezirksräten des prodemokratischen Lagers genehmigt wurde, und nannte es eine Ablenkung.

„Sie sagen immer, dass sie den Willen des Volkes widerspiegeln. Aber was bedeutet der Wille des Volkes überhaupt?“ Herr Lam fügte hinzu. „Die Leute sagen Ihnen nicht, dass Sie sich der Regierung oder den zentralen Behörden widersetzen sollen. ”

Aber viele Mitglieder des pro-demokratischen Bezirksrats sagen, die Regierung sei nicht bereit, mit Oppositionspolitikern zusammenzuarbeiten, selbst bei Projekten zur Verbesserung des öffentlichen Dienstes.

Paul Zimmerman, ein Vertreter der Demokratiebewegung, der nicht zurückgetreten ist, sagte, das Innenministerium habe ihm nicht erlaubt, Tagesordnungen für Ausschusssitzungen des südlichen Bezirksrats zu genehmigen, obwohl er jetzt nach einer Welle der ranghöchste Beamte ist von Rücktritten.

Ein pro-demokratischer Bezirksrat und sein Team verteilten letztes Jahr während der Pandemie Gesichtsmasken und Reinigungsprodukte in einer Wohnsiedlung in Hongkong. Kredit. . . Isaac Lawrence/Agence France-Presse — Getty Images

Das wird Pläne für Projekte wie eine Fußgängerbrücke über eine Bucht im Bezirk aufhalten, sagte er. Er nannte es Teil einer Kampagne, „um die Bezirksräte zu entmachten. ”

Die Regierung hat zugegeben, dass die Rücktritte einige Bezirksräte lahmgelegt haben, sagte jedoch, sie plane nicht, vor dem nächsten Juli Wahlen abzuhalten, um die leeren Sitze zu besetzen.

In Sham Shui Po, einem Bezirk in der nordwestlichen Ecke der Halbinsel Kowloon, der für seine begehbaren Mietshäuser, Straßenverkäufer und alten Tempel bekannt ist, verlassen sich ältere Bewohner seit langem auf Ratsmitglieder, um die komplexen Anträge auf staatliche Leistungen und Dienstleistungen zu bewältigen.

Yeung Yuk, ein prodemokratischer Politiker, trat im Juli als einer seiner Bezirksräte zurück, sagte jedoch, er werde den Bewohnern bis Ende dieses Monats weiterhin auf freiwilliger Basis helfen. Sein Name ist immer noch auf einem Schild vor seinem Büro im Erdgeschoss eines Hochhauses des Sozialwohnungskomplexes Hoi Lai zu sehen, aber ein Blatt Papier wurde über die chinesischen Schriftzeichen geklebt, um seinen früheren Titel „Ratgeber“ zu erhalten. ”

In Sham Shui Po verlassen sich ältere Bewohner seit langem auf Ratsmitglieder, um die komplexen Anträge auf staatliche Leistungen und Dienstleistungen zu bewältigen. Kredit. . . Lam Yik Fei für die New York Times

Als er an einem Wochentag von seinem Schreibtisch aus arbeitete, kam ein stetiger Strom von Bewohnern im Büro vorbei. Einige wollten Kakerlakengift kaufen. Andere wollten fernsehen. Auf den Tischen lagen Schachteln mit Masken, Reistüten und Teeflaschen. Ein Plakat an der Wand zeigte die 25 Ratsmitglieder aus dem Bezirk, die Fotos von 20 waren durchgestrichen.

„Ich möchte sie nicht verlassen, und sie wollen nicht, dass ich gehe“, sagte Yeung und fügte hinzu, dass er einen Teilzeitjob in der Sozialarbeit finden würde, um seine Familie zu ernähren. Herr Yeung, 36, bezahlte die Miete der Büroräume aus eigener Tasche und mit Spenden der Bewohner. Er plante, das Büro Ende August zu schließen.

Ngan Siu, eine 71-jährige Rentnerin, sagte, sie habe oft Herrn Yeung um Hilfe gebeten, wenn sie behördliche Mitteilungen erhielt, die sie nicht verstand. Er hatte ihr geholfen, sich für ihren Covid-19-Impfstofftermin zu registrieren und einen Einkaufsgutschein über 640 US-Dollar zu erhalten.

„Die Regierung fordert uns immer wieder auf, online zu gehen, aber wie?“ fragte Frau Siu. „Wenn er mir nicht hilft, wohin soll ich sonst gehen?“

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