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USA und Ägypten setzen die Verbesserung der Menschenrechte Ägyptens auf die Agenda

KAIRO – Innerhalb weniger Tage kündigten die Vereinigten Staaten und Ägypten diese Woche Schritte an, die zum ersten Mal seit Jahren die Menschenrechte in Ägypten auf die Tagesordnung setzen würden, einem Land, das für die Inhaftierung von Aktivisten bekannt geworden ist, Journalisten und die Unterdrückung der freien Meinungsäußerung.

Am Dienstag teilte das Außenministerium dem Kongress mit, dass es Militärhilfe in Höhe von 130 Millionen US-Dollar einbehalten werde, bis Ägypten bestimmte Menschenrechtsstandards erfüllt. Beamte der Biden-Regierung sagten, es sei das erste Mal, dass ein Außenminister sich geweigert habe, eine formelle Verzichtserklärung für die nationale Sicherheit auszustellen, um die Hilfe zu leisten.

Drei Tage zuvor hatte Ägyptens Präsident Abdel Fatah el-Sisi eine neue Menschenrechtsstrategie angekündigt und damit zum ersten Mal in seiner siebenjährigen Amtszeit einen Plan zum Schutz der Menschenrechte vorgelegt, offenbar als Reaktion auf internationalen Druck.

Während der Schritt von Biden inkrementell war – er blockierte nur 130 Millionen US-Dollar von 1 US-Dollar. 3 Milliarden Hilfsgelder geben die Vereinigten Staaten Ägypten jedes Jahr – und alle konkreten Auswirkungen der Ankündigung von Herrn el-Sisi bleiben abzuwarten, sagten ägyptische Rechtsanwälte, die Schritte signalisierten Fortschritte nach Jahren unkontrollierten Missbrauchs durch Regierungsbehörden, die Tausende in Gefängnissen gelandet haben , sperrte Hunderte von Websites unabhängiger und oppositioneller Medien und erhob Anschuldigungen wegen extralegaler Tötungen durch ägyptische Sicherheitskräfte.

Herr. Blinken-Treffen mit dem ägyptischen Präsidenten Abdel Fattah el-Sisi im Mai. Kredit. . . Pool-Foto von Alex Brandon

„Vor zwei oder drei Jahren hat der Staat den Begriff der Menschenrechte als absoluten Unsinn abgetan“, sagte Negad el-Borai, ein ägyptischer Menschenrechtsanwalt, der die Regierung bei der Ausarbeitung der nationalen Menschenrechtsstrategie beriet. „Natürlich wird kein Land seine Politik ändern, weil es befürchtet, 100 oder 300 Millionen Dollar zu verlieren, aber letztendlich will Ägypten kein Schurkenstaat sein und jede Verbesserung der Menschenrechte kann helfen. ”

Die in einem 78-seitigen Dokument skizzierte Menschenrechtsstrategie der Regierung fordert Gesetzesreformen zum Schutz der bürgerlichen und politischen Rechte und die Ausbildung von Staatsbediensteten mit dem Ziel, in den nächsten fünf Jahren in staatlichen Institutionen Bewusstsein und Engagement für Menschenrechte zu wecken Jahre.

„2022 ist das Jahr der Zivilgesellschaft“, sagte el-Sisi am Samstag in einer Fernsehansprache und betonte die Notwendigkeit, die Bürgerrechte zu schützen und die Beteiligung am politischen und öffentlichen Leben zu fördern.

Der Start, an dem hochrangige Staatsbeamte und andere regierungsfreundliche Politiker teilnahmen, wurde von den Staatsmedien tagelang als Durchbruch beim Aufbau einer „neuen Republik“ angepriesen. ”

„Das ist neu“, sagte Essam Shiha, Leiter der regierungsnahen ägyptischen Organisation für Menschenrechte. „Es ist das erste deutliche Signal für das, was ich mir seit der Machtübernahme von Sisi als Öffnung für Parteien, Syndikate und zivilgesellschaftliche Gruppen vorstelle. ”

Doch auch wenn dieser Schritt von manchen als Zeichen des Wandels gefeiert wurde, schmachten noch immer Zehntausende politischer Gefangener, meist vergessen, in ägyptischen Gefängnissen.

Nur einen Tag nach dem Start der Menschenrechtsstrategie wurde Patrick Zaki, ein Forscher der ägyptischen Initiative für Persönlichkeitsrechte, angeklagt, falsche Nachrichten verbreitet zu haben, weil er einen Artikel veröffentlicht hatte, in dem der Staat beschuldigt wurde, die christliche Minderheit in Ägypten zu diskriminieren. Er hatte bereits 19 Monate in Untersuchungshaft verbracht.

Ein Wandgemälde in Rom zeigte den inhaftierten ägyptischen Menschenrechtsaktivisten Patrick Zaki, wie er von Giulio Regeni, einem italienischen Doktoranden, der 2016 in Kairo getötet wurde, umarmt wird. Kredit. . . Gregorio Borgia/Assoziierte Presse

„Wir sind ein sehr nützliches Beispiel für die Kluft zwischen dem Dokument und der gelebten Realität in diesem Land“, sagte der Direktor der Gruppe, Hossam Bahgat, in einem Interview. Herr Bahgat steht ebenfalls vor Gericht, in seinem Fall für einen Tweet, den er letztes Jahr über Betrug bei den ägyptischen Wahlen 2020 veröffentlicht hat, und könnte mit mehreren Jahren Gefängnis rechnen.

Ägyptische Rechtsanwälte sagten, die Strategie müsse durch Maßnahmen untermauert werden.

„Es ist kosmetisch“, sagte Azza Soliman, eine prominente Frauenrechtlerin in Kairo. „Wir wollen Beweise. Ein Beweis wäre, die Verfassung zu respektieren, Gefangene freizulassen und Gruppen der Zivilgesellschaft frei zu arbeiten. ”

Auch das Vorgehen der Biden-Administration wurde von Kritikern eher symbolisch als inhaltlich gesehen.

Das Außenministerium teilte mit, dass die Vereinigten Staaten 130 Millionen Dollar von einem 300 Millionen Dollar schweren Hilfspaket zurückhalten, das für Anti-Terror-, Grenzsicherungs- und Nichtverbreitungsprogramme bestimmt ist.

„Unsere bilaterale Beziehung zu Ägypten wird stärker und Amerikas Interessen werden besser gedient, indem wir uns weiterhin für unsere nationalen Sicherheitsinteressen einsetzen, einschließlich der Auseinandersetzung mit unseren Menschenrechtsbelangen“, sagte das Ministerium.

Aber die Geste war eine Enttäuschung für Rechtegruppen, die mehr erwartet hatten.

„Keine Blankoschecks mehr für Trumps ‚Lieblingsdiktator‘“, hatte Biden während seines Präsidentschaftswahlkampfs getwittert und Präsident Donald J. Trump wegen seiner finanziellen Unterstützung von Herrn el-Sisi angegriffen. Herr Trump fror 2017 auch die Militärhilfe für Ägypten ein, gab sie aber im folgenden Jahr frei.

Nach ihrem Amtsantritt gab die Biden-Regierung eine Erklärung ab, in der sie versprach, „die Menschenrechte in den Mittelpunkt der US-Außenpolitik zu stellen. ”

Der ägyptische Journalist und Menschenrechtsaktivist Hossam Bahgat im Jahr 2015. Kredit. . . Mada Masr, via Agence France-Presse — Getty Images

In einer gemeinsamen Erklärung am Dienstag kritisierten über ein Dutzend ägyptische und internationale Menschenrechtsgruppen, darunter Amnesty International und Human Rights Watch, Herrn Biden dafür, dass er sein Versprechen nicht einhielt.

„Diese Regierung hat wiederholt erklärt, dass sie die Menschenrechte in den Mittelpunkt ihrer Außenpolitik und insbesondere ihrer Beziehungen zu Ägypten stellt“, heißt es in der Erklärung. „Die heute getroffene Entscheidung ist jedoch ein völliger Verrat an diesen Verpflichtungen. ”

Befragt nach der bescheidenen Summe, die die Regierung einbehalten habe, sagte ein Beamter des Außenministeriums, dass 130 Millionen US-Dollar das Maximum seien, das einbehalten werden könne, obwohl ein vom Kongress verabschiedetes Ausgabengesetz besagt, dass bis zu 300 Millionen US-Dollar einbehalten werden könnten.

Die Regierung war auch bemerkenswert vage darüber, was sie von Ägypten verlangte. Das Außenministerium sagte, die Gelder würden freigegeben, „wenn Ägypten konkrete Maßnahmen im Zusammenhang mit den Menschenrechten ergreift“, sagte jedoch nicht, was diese Maßnahmen waren.

„Was ich sagen kann, ist, dass wir weiterhin öffentlich und privat unsere Besorgnis über die Menschenrechtslage in Ägypten, einschließlich der Meinungsfreiheit, der politischen Vereinigungsfreiheit und der Pressefreiheit, auf hoher Ebene geäußert haben“, sagte ein Sprecher, Ned Price Reporter in Washington am Mittwoch. „Wir haben ganz klar privat mit den Ägyptern an all diesen Fronten gesprochen. ”

Analysten sagten, Herr Biden habe versucht, einen schmalen Grat zwischen einem Standpunkt zu den Menschenrechten und der Unterstützung Ägyptens bei der Bereitstellung von Stabilität im Nahen Osten zu ziehen.

„Biden ist daran interessiert, ein anderes Bild zu präsentieren als unter Trump, der Diktatoren öffentlich bewunderte“, sagte Mustapha Kamel el-Sayyid, Professor für Politikwissenschaft an der American University in Kairo. „Gleichzeitig ist Biden an der Stabilität Ägyptens interessiert, da es eine wichtige Rolle beim Abbau der Spannungen zwischen Israelis und Palästinensern und wegen seiner Rolle bei der Terrorismusbekämpfung spielt. ”

Charles Dunne, ein ehemaliger amerikanischer Diplomat, der in Ägypten diente, schrieb in Foreign Policy: „Kairos Rolle bei der Vermittlung von Friedensabkommen im Nahen Osten, seine Zusammenarbeit bei der Terrorismusbekämpfung und seine bevorzugte Behandlung von US-Kriegsschiffen und Militärflugzeugen, die den Suezkanal durchqueren, und Der ägyptische Luftraum überwog seit jeher jegliche Besorgnis über den autoritären Charakter der ägyptischen Regierung und ihre massiven Menschenrechtsverletzungen. Die Rolle Ägyptens bei der „regionalen Stabilität“ war alles, was zählte. ”

Sicherheitskräfte im Nord-Sinai, Ägypten, im Jahr 2017. Kredit. . . Mohamed Abd El Ghany/Reuters

Frühere Regierungen haben einen Verzicht auf die nationale Sicherheit ausgeübt, der es der Regierung ermöglicht, trotz der Verstöße in Ägypten Militärhilfe zu leisten.

Ein im März veröffentlichter Jahresbericht des Außenministeriums über die Menschenrechtslage Ägyptens nennt zahlreiche Beispiele für Missbrauch durch staatliche Sicherheitskräfte, darunter außergerichtliche Tötungen, Entführungen, Folter, willkürliche Inhaftierungen und unmenschliche Haftbedingungen. Es stellte auch fest, dass die freie und politische Meinungsäußerung unter anderem durch die Einschränkung der Medien eingeschränkt wurde und dass Schwule, Lesben, Bisexuelle, Transgender und Intersexuelle Opfer von Gewalt wurden.

Nach Angaben des Komitees zum Schutz von Journalisten gehört Ägypten seit der Wahl von el-Sisi zum Präsidenten im Jahr 2014 durchweg zu den weltweit führenden Gefängnisinsassen von Journalisten und belegte im vergangenen Jahr den dritten Platz hinter China und der Türkei.

Human Rights Watch beschuldigte Ägypten kürzlich, zwischen 2015 und 2020 mindestens 14 Menschen getötet zu haben Islamistische Kämpfer.

Es ist die Breite dieser Verstöße und wie tief sie in die Regierungspolitik verwoben sind, die ägyptische Menschenrechtsaktivisten skeptisch gegenüber der neuen Strategie der Regierung macht.

„Dies ist kein Land, das rechtliche und institutionelle Reformen und Schulungsmaterial für Menschenrechte benötigt“, sagte Bahgat. „Es ist ein Land, das in einer tiefen Menschenrechtskrise steckt, die nur rückgängig gemacht werden kann, wenn man die Tiefe dieser Krise erkennt und den Kurs ändert. ”

Ein Mitglied der Muslimbruderschaft in einem Gerichtssaal im Tora-Gefängnis in Kairo im Jahr 2015. Kredit. . . Amr Nabil/Assoziierte Presse

Mona El-Naggar berichtete aus Kairo und Lara Jakes aus Washington. Nada Rashwan steuerte die Berichterstattung aus Kairo bei.

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