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Venedig, von Touristen überwältigt, versucht, sie aufzuspüren

VENEDIG – Als die Pandemie die Besucher verjagte, erlaubten sich einige Venezianer, von einer anderen Stadt zu träumen – einer, die ihnen genauso gehörte wie den Touristen, die sie aus ihren steinernen Plätzen, Kopfsteinpflastergassen und sogar ihren Wohnungen drängen.

In einer stillen Stadt wurde das Läuten der 100 Glockentürme, das Plätschern des Kanalwassers und der venezianische Dialekt plötzlich zum dominierenden Soundtrack. Die Kreuzfahrtschiffe, die Tausende von Tagesausflüglern ausspuckten und in der sinkenden Stadt schädliche Wellen verursachten, waren verschwunden und dann verboten.

Aber jetzt hebt der Bürgermeister der Stadt die Kontrolle der Menschenmenge auf ein neues Niveau und treibt Hightech-Lösungen voran, die selbst viele derjenigen alarmieren, die sich seit langem für ein Venedig der Venezianer einsetzen.

Die Führung der Stadt erfasst die Handydaten von unwissenden Touristen und verwendet Hunderte von Überwachungskameras, um Besucher zu überwachen und Menschenansammlungen zu verhindern. Im nächsten Sommer planen sie, lange diskutierte Gates an wichtigen Zugangspunkten zu installieren; Besucher, die nur für den Tag kommen, müssen im Voraus buchen und eine Eintrittsgebühr zahlen. Wenn zu viele Leute kommen wollen, werden einige abgewiesen.

Hunderte Überwachungskameras wurden installiert, um zunächst Kriminalität und zu schnell fahrende Boote zu erkennen. Jetzt beobachten sie auch Touristen. Kredit. . . Alessandro Grassani für die New York Times

Der konservative und geschäftsfreundliche Bürgermeister Luigi Brugnaro und seine Verbündeten sagen, ihr Ziel sei es, eine lebenswertere Stadt für die bedrängten Venezianer zu schaffen.

„Entweder sind wir pragmatisch oder wir leben in der Welt der Märchen“, sagt Paolo Bettio, der die Firma Venis leitet, die für die Informationstechnologie der Stadt zuständig ist.

Aber viele Einwohner sehen die Pläne, die Bewegungen der Menschen zu überwachen und zu kontrollieren, als dystopisch an – und entweder als Werbegag oder als Möglichkeit, wohlhabendere Touristen anzuziehen, die möglicherweise davon abgehalten werden, von den Menschenmassen zu kommen.

„Es ist, als würde man ein für alle Mal erklären, dass Venedig keine Stadt, sondern ein Museum ist“, sagt Giorgio Santuzzo, 58, der als Fotograf und Künstler in der Stadt arbeitet.

Venedig ist in vielerlei Hinsicht bereits eine tote Stadt. Viele Venezianer sind frustriert, weil sie aufs Festland reisen müssen, um Unterhemden zu kaufen, weil Souvenirläden, die gefälschtes Muranoglas verkaufen, Geschäfte für Einheimische verdrängt haben.

Sie haben es satt, dass Touristen sie fragen, wo sie den Petersplatz finden – er befindet sich in Rom – und dass lokale Politiker die Stadt für Tourismusgelder melken, während sie die Bedürfnisse der Bewohner missachten.

Dennoch, so sagen viele, werden die High-Tech-Lösungen kein authentischeres Venedig zurückbringen. Stattdessen befürchten sie, dass es einen Teil der verbleibenden Romantik stehlen wird.

An einem Sommermorgen vor kurzem war ein spanisches Paar, Laura Iglesias und Josép Paino, eindeutig in den Bann der Stadt geraten, als sie zwischen alten Palästen und gewundenen Kanälen wanderten. Sie sagten, sie fühlten sich in die Vergangenheit zurückversetzt.

„Venedig“, seufzte Frau Iglesias, „ist der perfekte Ort, um sich zu verlieren. ”

Eine Straßenszene in Venedig letzten Monat. Im nächsten Sommer plant die Stadt, Tore an den wichtigsten Zugangspunkten in die Stadt zu installieren und die Besucher dazu zu verpflichten, im Voraus zu buchen. Kredit. . . Alessandro Grassani für die New York Times

Aber Venedig hat sie nicht aus den Augen verloren.

Über den Köpfen des Paares zeichnete eine hochauflösende Kamera etwa 25 Bilder pro Sekunde auf. Software verfolgte ihre Geschwindigkeit und Flugbahn. Und in einem Kontrollraum ein paar Meilen entfernt untersuchten Beamte der Stadt Telefondaten, die an diesem Tag von ihnen und von fast jedem in Venedig gesammelt wurden. Das System wurde entwickelt, um Alter, Geschlecht, Herkunftsland und früherer Aufenthaltsort der Personen zu erfassen.

„Wir wissen Minute für Minute, wie viele Menschen vorbeikommen und wohin sie gehen“, sagte Simone Venturini, der führende Tourismusbeamte der Stadt, als er die acht Bildschirme des Kontrollraums begutachtete, die Echtzeitbilder des Markusplatzes zeigten. „Wir haben die volle Kontrolle über die Stadt. ”

Ursprünglich wurden die Überwachungskameras, die in den Bildern strahlten – zusammen mit Hunderten weiterer stadtweit – installiert, um auf Kriminalität und rücksichtslose Bootsfahrer zu achten. Aber jetzt dienen sie auch als Besucher-Tracker, eine Möglichkeit für Beamte, Menschenmengen zu erkennen, die sie zerstreuen möchten.

Beamte sagen, dass die Standortdaten des Telefons sie auch warnen werden, um die Art von Menschenmassen zu verhindern, die das Überqueren der berühmtesten Brücken der Stadt zu einem täglichen Kampf machen. Außerdem versuchen sie herauszufinden, wie viele Besucher Tagesausflügler sind, die wenig Zeit – und wenig Geld – in Venedig verbringen.

Sobald die Beamten solche Muster festgelegt haben, werden die Informationen verwendet, um die Nutzung der Gates und des Buchungssystems zu lenken. Wenn an bestimmten Tagen Menschenmassen erwartet werden, schlägt das System alternative Reiserouten oder Reisedaten vor. Und der Eintrittspreis wird angepasst, um eine Prämie von bis zu 10 Euro oder etwa 11 US-Dollar zu erheben. 60, an voraussichtlich stark frequentierten Tagen.

Die Stadtführer weisen Kritiker zurück, die sich über die Verletzung der Privatsphäre Sorgen machen, und sagen, dass alle Telefondaten anonym gesammelt werden. Die Stadt erwirbt die Informationen im Rahmen eines Vertrags mit TIM, einer italienischen Telefongesellschaft, die wie viele andere von der gestiegenen Nachfrage nach Daten durch Strafverfolgungsbehörden, Marketingfirmen und andere Unternehmen profitiert.

Tatsächlich werden auch Daten von Venezianern gesammelt, aber Stadtbeamte sagen, dass sie aggregierte Daten erhalten und daher darauf bestehen, dass sie diese nicht verwenden können, um Einzelpersonen zu folgen. Und der Schwerpunkt des Programms besteht darin, Touristen zu verfolgen, die sie normalerweise an der kürzeren Zeit ihres Aufenthalts in der Stadt erkennen können.

„Jeder von uns hinterlässt Spuren“, sagt Marco Bettini, Manager beim IT-Unternehmen Venis. „Selbst wenn Sie es nicht kommunizieren, weiß Ihr Telefonanbieter, wo Sie schlafen. “ Es weiß auch, wo Sie arbeiten, sagte er, und dass Sie an einem bestimmten Tag eine Stadt besuchen, die nicht Ihre ist.

Luca Corsato, ein Datenmanager in Venedig, sagte jedoch, die Sammlung wirft ethische Fragen auf, da Telefonbenutzer wahrscheinlich keine Ahnung haben, dass eine Stadt ihre Daten kaufen könnte. Er fügte hinzu, dass Städte zwar Telefonstandortdaten gekauft haben, um Menschenmengen bei bestimmten Veranstaltungen zu überwachen, er jedoch keine andere Stadt kenne, die diese „massiv und ständig“ zur Überwachung von Touristen nutzt.

„Es ist wahr, dass sie angegriffen werden“, sagte er über die Führer der Stadt. „Aber die Vorstellung zu geben, dass jeder, der hereinkommt, gekennzeichnet und getrieben wird, ist gefährlich. ”

Der Kontrollraum, in dem Monitore die Bewegungen der Menschen auf den Straßen zeigen. Betreiber achten auf Kriminalität, verfolgen aber auch, wohin Touristen gehen. Kredit. . . Alessandro Grassani für die New York Times

Einige Touristen beklagten sowohl den Verlust der Privatsphäre als auch etwas weniger Greifbares.

„Venedigs Romantik ist wegen der Menschenmassen verschwunden“, sagte Martin Van Merode, 32, ein niederländischer Besucher, der mit seinem Smartphone den Markusdom fotografierte. Aber Überwachung, sagte er, „ist noch weniger romantisch. ”

Dennoch erkennen selbst murrende Venezianer an, dass die Pläne des Bürgermeisters eine positive Seite haben.

„Ich mag die Vorstellung nicht, ständig überwacht zu werden“, sagte Cristiano Padovese, ein Kellner im Kürbisrestaurant La Zucca. „Aber wenn es helfen kann, den Tourismus abzuschöpfen, warum dann nicht. ”

Herr Padovese beschwerte sich, wie viele Einwohner, darüber, dass Venedig zu einem Vergnügungspark geworden ist. Tourismus ist für sie eine Sucht, die ihre Freunde und Familie vertreibt.

Eine unregulierte Verbreitung von Bed-and-Breakfasts und Wohngemeinschaften, wie sie auf Airbnb zu finden sind, hat die Mieten für Einheimische unerschwinglich gemacht, und der gut vernetzte Tourismussektor hat die meisten anderen wirtschaftlichen Aktivitäten erstickt.

Venezianer im Bezirk Dorsoduro. Viele Einwohner der Stadt haben die Stadt verlassen, was durch die Verbreitung von Bed-and-Breakfasts und Wohngemeinschaften ausgepreist wurde. Kredit. . . Alessandro Grassani für die New York Times

Die Zahl der Einwohner im historischen Zentrum der Stadt ist von über 170.000 in den 1950er Jahren auf etwa 50.000 Menschen gesunken. Und in den letzten Tagen, obwohl internationale Flüge begrenzt blieben, sagten die Betreiber des Kontrollraums, dass die Touristen zahlenmäßig immer noch den Einheimischen überlegen waren.

Viele Venezianer, die diese Realität leben, sind sich einig, dass sich etwas ändern muss. Einige nutzten ihre Zeit während der Pandemie, um Ideen vorzubringen, darunter die Unterstützung von Wohnraum für junge Berufstätige und Start-up-Unternehmer, in der Hoffnung, eine hochgebildete und kreative Klasse anzuziehen, die der Stadt ihren früheren Glanz zurückgeben könnte.

Das sei ganz anders – und viel weniger invasiv – als die Vision, die Herr Brugnaro mit seinem Gates-Projekt verfolgt.

Herr Santuzzo, der Künstler, sagte, die Initiative der Stadt sei entweder eine Spielerei oder ein Versuch, die Stadt von Touristen abhängig zu machen, nur von wohlhabenderen Touristen, die es sich leisten können, über Nacht zu bleiben und deren Zahl nicht von der Stadt begrenzt wird.

Eine Gondelfahrt entlang eines Kanals. Kredit. . . Alessandro Grassani für die New York Times

Lokale Ladenbesitzerverbände beklagen, dass Venedig in einen „Käfig“ gesperrt wird. “ Und Zeitungen warnen davor, dass Venedig sich zu „einem Open-Air-Big Brother“ entwickelt. ”

„Ich würde noch mehr das Gefühl haben, dass ich in einer Stadt lebe, die keine Stadt ist“, sagte die Schwester von Herrn Santuzzo, Giorgia Santuzzo, 63, die sich von ihrem Job in einer Glaskronleuchterfabrik zurückzog. „Soll ich meine Freunde bezahlen lassen, wenn sie zu Besuch kommen?“

Vielleicht muss sie das. Wie die Übernachtungsgäste werden nach dem Plan der Stadt auch nahe Verwandte der Venezianer vom Eintrittsgeld befreit – nicht aber ihre Freunde.

Ein relativ leerer Markusplatz im letzten Monat. Touristen, die nur einen Tag in Venedig bleiben möchten, zahlen drei bis 10 Euro. Kredit. . . Alessandro Grassani für die New York Times

Herr. Venturini, der Stadtbeamte, entschuldigte sich nicht für die Gebühren für Tagesausflügler und nannte sie minderwertige Touristen, die die Stadt nur für ein paar Stunden konsumieren und dann Müll zurücklassen. (In einer Stadt ohne Autos, wo nur Boote und Karren den Müll transportieren, ist das Aufräumen besonders teuer.)

Zwei französische Touristen, Patricia und Stéphane Pontoni, die an diesem Tag zu Besuch waren. Herr Pontoni sagte, er verstehe, warum der Bürgermeister gerne Leute wie sie aufspüren und sie von Besuchen abhalten möchte. Kredit. . . Alessandro Grassani für die New York Times

Um die Initiative des Bürgermeisters zu beschleunigen, wurden vor kurzem die ersten Modelle der Tore für Testfahrten in die Leitwarte geliefert. Dennoch besteht immer die Möglichkeit, dass der Plan vereitelt wird, wie es in der Vergangenheit geschehen ist.

Italiens Kulturminister Dario Franceschini, der sich kürzlich einmischte, nannte die Tore „invasiv“ und gab denen, die auf den Tourismus angewiesen sind, Hoffnung, dass der Plan verschwinden wird.

„Wenn alles wieder öffnet, werden uns wieder Touristen überfallen“, sagte Giuseppe Tagliapietra, seit 43 Jahren Gondoliere. „Und wir werden uns darüber freuen. ”

Ein Blick über den Canal Grande. Kredit. . . Alessandro Grassani für die New York Times

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