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Wenn sich Outdoor-Diner und Obdachlose treffen, kämpfen Restaurants darum, damit fertig zu werden

Als Stephen Werther, Inhaber und Küchenchef des West Village Restaurants und Marktes Suprema Provisions, im Sommer 2020 sein Geschäft für Mahlzeiten im Freien öffnete, bemerkte er, dass Menschen aggressiv mit seinen Kunden umgingen.

Er stellte Sicherheitsleute ein, kam aber nach ein paar Monaten zu dem Schluss, dass die Strategie nicht funktionierte. Stattdessen fand er eine bessere Lösung.

„Wir machen ihnen Essen“, sagte Herr Werther. Er lässt die Bettler bestellen, was sie wollen, und jeder hat sein Lieblingsgericht entwickelt: Hamburger, Pasta Bolognese, Spaghetti Pomodoro. „Es hat eher eine gemeinschaftliche Beziehung zu Obdachlosen und Bettlern geschaffen als eine gegnerische“, sagte er.

Die durch die Coronavirus-Pandemie verursachten wirtschaftlichen Störungen haben die Obdachlosigkeit im ganzen Land bereits verstärkt. Und in New York City, wo fast 12.000 Restaurants zugelassen wurden, Speisen im Freien anzubieten, haben sich Berichte darüber verbreitet, dass Gäste wegen Geld angesprochen werden.

Vorfälle mit mutmaßlichen Obdachlosen und Restaurants werden von der New Yorker Polizei nicht als solche eingestuft und verfolgt. Aber viele Restaurantbesitzer, ihre Angestellten und Obdachlosenorganisationen sagten in Interviews, dass solche Streitigkeiten zugenommen haben, da mehr Menschen obdachlos wurden und Tausende von Restaurants ihre Restaurants auf die Straßen und Bürgersteige ausgedehnt haben.

Viele dieser Begegnungen zwischen den Besitzenden und den Besitzlosen sind kurz und liebenswürdig. Aber andere werden strittig, und Restaurants versuchen auf verschiedene Weise, sie zu entschärfen, indem sie beispielsweise Sicherheitsleute einstellen, regelmäßig die Polizei rufen, sich auf die Mitarbeiter verlassen, die die Situation regeln – oder, wie Herr Werther, einfach Hilfesuchenden helfen.

Herr. Werther sagte, dass er während der Pandemie gesehen habe, wie seine Nachbarn mitfühlender geworden seien. Kredit. . . Emon Hassan für die New York Times

Mehrere Gastronomen sagten, die Anfragen seien in letzter Zeit häufiger und eindringlicher geworden und die daraus resultierenden Streitigkeiten seien heftiger geworden. Und sie waren sich einig, dass die Stadt mehr tun sollte, um das Problem anzugehen.

Eine Sprecherin des Büros von Bürgermeister Bill de Blasio sagte, seine Verwaltung habe die Zahl der Betten für Obdachlose erhöht und die Zahl der aufsuchenden Mitarbeiter seit 2014 auf über 600 verdreifacht haben unter beispiellosen Umständen alles getan, um ungesicherte New Yorker zu engagieren, ihnen Informationen über die verfügbaren Ressourcen zur Verfügung zu stellen und sie zu ermutigen, Dienstleistungen anzunehmen“, sagte die Sprecherin Kate Smart, die darum bat, die 311 anzurufen, wenn sie eine Person, die Hilfe braucht.

Wenn es viele 311 Beschwerden gibt, schickt die Stadt ein Team aus Außendienstmitarbeitern, Polizei und einem Müllwagen, um einem Obdachlosen die wenigen Habseligkeiten mitzunehmen, sagte Jacquelyn Simone, eine leitende Politikanalystin bei der Koalition für die Obdachlosen.

Obdachlose wollen Zugang zu dauerhaftem und bezahlbarem Wohnraum, sagte Frau Simone, ein Bedarf, den die Stadtregierung nicht erfüllen konnte. Viele Obdachlose vermeiden den Aufenthalt in wohnheimähnlichen Unterkünften. „Man hat das Gefühl, dass diese Krise der Obdachlosigkeit nicht mit der nötigen Dringlichkeit angegangen wird“, sagte sie.

Frau Simone sagte, sie hoffe, dass Restaurantmitarbeiter bei Zusammenstößen Kontakt zu Anbietern für Obdachlose aufnehmen können, anstatt Sicherheitspersonal einzusetzen oder die Polizei zu rufen, was das Vertrauen zerstören kann, das diese Anbieter möglicherweise erst nach Monaten aufbauen.

„Viele Menschen, die privilegiert genug sind, um wirtschaftlich abgesichert zu sein und während einer Pandemie auswärts essen zu können, wollen nicht an die Armut in unserer Gesellschaft erinnert werden“, sagte sie. „Viele wünschen sich, dass sie das nicht sehen müssten. Es ist ein großer Unterschied, ein Problem aus den Augen zu drängen und tatsächlich zu helfen. ”

Um die Ausbreitung von Covid in Gruppenunterkünften zu stoppen, hat das Sozialministerium der Stadt im vergangenen Jahr Tausende von Obdachlosen in Hotelzimmer untergebracht, viele davon auf der West Side von Manhattan. Die Gastronomen in Hell’s Kitchen waren es gewohnt, mit Störungen umzugehen – sie befinden sich in der Nähe des Port Authority Bus Terminals, mehrerer Methadonkliniken und der Fußgängerzone am Eingang zum Lincoln Tunnel – aber sie sagen, dass die zunehmende Zahl von Obdachlosen das Problem verschlimmert hat .

Im Laufe des Sommers brachte die Stadt etwa 8.000 Obdachlose aus Hotels zurück in wohnheimähnliche Unterkünfte, was einige dieser Bedenken ausräumte. Aber viele Restaurantbesitzer sagten, dass sie immer noch täglich versuchen, Konflikte einzudämmen.

In Tavola, einer Pizzeria in Hell’s Kitchen, sagte John Accardi, ein Mitinhaber, dass einer seiner Mitarbeiter in die Hand aufgeschlitzt und sein Sohn in hitzigen Auseinandersetzungen mit Menschen, die laut Accardi obdachlos waren, beinahe erstochen worden wäre. Er sagte den Mitarbeitern, solche Konfrontationen zu vermeiden, anstatt Verletzungen zu riskieren. „Mir wäre es lieber, wenn jemand meinen Tisch oder Stuhl zerbricht“, sagte er.

Panos Voyiatzis, der Präsident und Miteigentümer der Brooklyn Bagel & Coffee Company, sagte, ein Mann, von dem er glaubte, obdachlos zu sein, sei letzten Monat in seinen Laden in Chelsea gekommen und habe Kunden und Arbeiter angespuckt, bevor ein Manager die Polizei rief.

Die Angestellten versuchten, dem Mann ein Bagel-Sandwich und einen Kaffee anzubieten, aber er wollte keine Mahlzeit, sagte Herr Voyiatzis. „Wir würden sie nicht einfach wegwerfen“, sagte er. „Wir sagen: ‚Was möchten Sie? Möchtest du ein Sandwich? Warum warten Sie nicht draußen und wir geben Ihnen einen Bagel und einen Kaffee. ’ Das ist heutzutage nicht mehr so ​​einfach. ”

Als scheinbar über Nacht Restaurants im Freien errichtet wurden, sagte Ashley Belcher, 28, die früher obdachlos war, dass Menschen, die ihre Habseligkeiten in der Nähe ausgelegt hatten, plötzlich umziehen mussten. Nachts, sagte sie, konnten sie in den Strukturen schlafen, aber tagsüber mussten sie das Gebäude verlassen.

Angie Cuervo, eine Managerin bei Oaxaca Taqueria, beginnt ihren Tag damit, das Restaurant zu eröffnen und gelegentlich den Müll aus den Außengastronomie des Restaurants zu säubern. Kredit. . . Emon Hassan für die New York Times

Frau Belcher sagte, sie sei seit ihrem 14. Lebensjahr obdachlos, aber die Pandemie habe sie motiviert, von der Straße zu gehen. Jetzt lebt sie in einem Hotel und arbeitet als Outreach-Mitarbeiterin und Organisatorin bei Human, NYC, einer Organisation für Obdachlose. Als sie obdachlos war, erinnerte sie sich, erlaubten ihr die Restaurants nicht, draußen zu sitzen, es sei denn, sie kaufte etwas. Wenn sie Hilfe bei der Lebensmittelbeschaffung brauchte, musste sie einen Kunden fragen.

Bei Counter & Bodega, einem pan-lateinischen Restaurant in Chelsea, sagte Sophie Serrano, eine Besitzerin, sie habe zunächst versucht, Konflikte mit Bettlern zu lösen, indem sie sie fütterte. Aber es sprach sich herum, sagte sie, und mehr Leute kamen und fragten nach Essen und Geld. Ein Mann habe sich den Kunden ausgesetzt, sagte sie, und ein anderer betrat das Restaurant mit einem entfesselten Pitbull.

Von Juli bis Oktober letzten Jahres sagte Frau Serrano, dass Counter & Bodega donnerstags, freitags und samstags Sicherheitspersonal einstellen musste, um eine Eskalation von Konflikten mit Bettlern zu verhindern. Die Sicherheit kostete 375 US-Dollar pro Woche – eine Ausgabe, die ihrer Meinung nach angesichts der Umsatzverluste des Restaurants während der Pandemie schwer zu tragen war.

Die Streitigkeiten wurden so schwerwiegend, dass Frau Serrano beschloss, das Restaurant in einen größeren Raum einen Block weiter zu verlegen, wo es weniger Probleme gab. “Es war wirklich ein Segen für uns”, sagte sie. „Wir sind ehrlich gesagt aus allen Nähten geplatzt. ”

Nadine Strossen, Professorin an der New York Law School, sagte, ein Wachmann könne niemanden verjagen, der sich von Gästen im Freien beschimpft, weil Bürgersteige und Straßen als Forum gelten, in dem Menschen ihr Recht auf freie Meinungsäußerung nach dem ersten Verfassungszusatz ausüben können. Die Ausnahme ist, wenn diese Rede eine Grenze zu Belästigung, Nötigung oder Einschüchterung überschreitet; Das Gesetz erlaubt es einem Wachmann nicht, gegen Redewendungen vorzugehen, die nur umstritten oder beunruhigend sind.

Karim Walker, 40, der seit 2016 obdachlos war und jetzt in seiner eigenen Wohnung lebt, sagte, dass die Menschen das Gesetz nicht kennen und wie sich ihre Durchsetzungsversuche auf die Menschen auswirken können. „Egal, in welcher Lebensphase Sie sind, Sie sind immer noch ein Mensch und verdienen es, mit Würde und Respekt behandelt zu werden. ”

Steven Conti, 33, der im Dezember in New York City angekommen ist, ist derzeit obdachlos und schläft in einem Park in Manhattan. Er ist der Meinung, dass sich die Ausweitung der Außengastronomie positiv ausgewirkt hat. „Geselligkeit im Freien zu haben – es ist eher wie eine Party“, sagte er. „Ich beschwere mich nicht darüber. Ich bevorzuge es irgendwie. ”

Das sechs Monate alte Restaurant im Freien in Oaxaca Taqueria in Murray Hill ist ein beliebter Ort zum Mittagessen. Aber nachdem das Restaurant abends geschlossen hat, wird es manchmal zu einem Ort zum Sitzen, Trinken und Rauchen.

Angie Cuervo, eine Managerin, sagte, dass Müll und sogar menschliche Fäkalien zurückgelassen wurden. „Ich bin derjenige, der am nächsten Tag öffnet, und ich finde den ganzen Müll und muss ihn aufräumen, weil ich natürlich nicht lasse, dass meine Kunden das sehen“, sagte sie.

Bei Tribeca’s Kitchen sind die Mitarbeiter angewiesen, jedem Bedürftigen Essen zu geben. Der Besitzer, Andreas Koutsoudakis Jr., erinnerte sich an einen Tag in diesem Sommer, an dem ein Mann von Tisch zu Tisch ging und um Hilfe bat. Herr Koutsoudakis sagte, er habe dem Mann die Hand auf die Schulter gelegt und ihm etwas zu essen angeboten.

„Die Kunden, die mich mit ihm sprechen sahen, sahen mich tatsächlich an und gaben ihm Geld und sagten: ‚Was Sie getan haben, war unglaublich‘“, erinnert sich Herr Koutsoudakis. Er fügte hinzu, dass er von seinem Vater, der das Restaurant gründete und letztes Jahr an Covid starb, inspiriert wurde, seine Nachbarn zu respektieren. „Kunden schauen sich dieses Zeug an. Sie wollen sehen, dass die Menschen einander Gutes tun. ”

Herr Werther von Suprema Provisions glaubt an den Geist des italienischen Brauchs, der als „caffè sospeso“ bekannt ist, bei dem die Kunden für einen zusätzlichen Kaffee bezahlen – um ihn jemandem zu geben, der es sich nicht leisten kann.

Er sagte: „Obwohl das, was wir tun, indem wir unseren bedürftigen Nachbarn Essen geben, technisch gesehen kein Caffè Sospeso ist, ist die Idee, dass wir alle zusammen auf dieser Welt sind und alles tun sollten, um uns gegenseitig zu helfen, dieselbe. ”

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