Real Estate

Wie alt ist dieses alte Haus?

Als ein Immobilienmakler Ian Stewart zum ersten Mal mitnahm, um das alte Saltbox-Farmhaus auf einem felsigen Hügel in Gent, N.Y., zu besichtigen, wusste er, dass er es kaufen wollte.

„Es hat seine Haken in mich. Ich liebte es. Es hatte ein Wärme dazu“, sagte Herr Stewart.

Eine Frage nagte jedoch noch lange nach dem Verkauf an ihm: Wie alt war das Haus genau?

Der Agent erzählte ihm, dass das Gebäude aus dem Jahr 1900 stammte, aber Mr. Stewart, ein Denkmalpfleger mit einem langjährigen Interesse an der niederländischen Architektur des Hudson Valley – „Sie können mich einen riesigen Geschichts-Nerd nennen“ – wusste, dass es erheblich älter war. Es könnte sogar aus dem späten 18. Jahrhundert stammen, glaubte er.

Um das herauszufinden, engagierte er William Flynt aus Dummerston, Vt., einen historischen Berater, der Dendrochronologie praktiziert, eine Methode zur Datierung von Häusern, indem er Baumringmuster im Holz untersucht, aus dem sie gebaut wurden.

Ian Stewart, ein selbstbeschriebener Geschichts-Nerd, vermutete, dass sein altes Bauernhaus in Gent, N.Y., bereits im späten 18. Jahrhundert von einem Mitglied einer angesehenen Walfangfamilie aus Neuengland gebaut worden sein könnte. Die Wahrheit erwies sich als etwas ernüchternd. Kredit. . . Tara Donne für die New York Times

Die Ergebnisse würden nicht ganz so ausfallen, wie Mr. Stewart gehofft hatte.

Die Dendrochronologie ist seit mehr als einem Jahrhundert ein wichtiges Instrument in der Klimaforschung und ermöglicht es Wissenschaftlern, langfristige Wetteränderungen durch Messung der Größe von Baumringen zu untersuchen. Am Lamont-Doherty Earth Observatory der Columbia University wurde die Dendrochronologie verwendet, um unter anderem die Auswirkungen des Klimawandels auf tropische Bäume in den Anden und immergrüne Pflanzen in der Tundra von Alaska zu untersuchen.

Im Laufe der Zeit hat die Computertechnologie die Datenmenge, die zur Analyse von Ringmustern verwendet werden kann, enorm erhöht, was den Prozess viel genauer gemacht hat, sagte Edward R. Cook, Forschungsprofessor am Observatorium.

Auch bei der Altersbestimmung alter Holzkonstruktionen hat sich die Dendrochronologie bewährt, oft mit unheimlicher Präzision.

Dabei werden bleistiftgroße Splitter aus dem Holz im Haus gebohrt, abgeschliffen und dann mit einer großen computergestützten Datenbank mit Ringmustern aus derselben Region verglichen. Die Ergebnisse können Ihnen oft sagen, in welchem ​​Jahr das Holz geschnitten wurde und manchmal sogar zu welcher Jahreszeit.

Handgehauene Deckenbalken können darauf hinweisen, dass ein Haus Anfang des 19. Jahrhunderts oder sogar davor errichtet wurde. Aber das erwies sich letztendlich in Mr. Stewarts Bauernhaus als nicht der Fall. Kredit. . . Tara Donne für die New York Times

„Wenn es funktioniert, nimmt es Spekulationen. Es ermöglicht Ihnen, bestimmte Ereignisse richtig festzunageln – nicht nur den ursprünglichen Bau, sondern auch Änderungen und Ergänzungen“, sagte Myron Stachiw, ein Architekturhistoriker, der die Technologie häufig verwendet.

Herr Flynt, einer der wenigen arbeitenden Dendrochronologen in den Vereinigten Staaten, hat im Laufe der Jahre mehr als 250 Gebäude und andere Strukturen im gesamten Nordosten untersucht. Er braucht normalerweise einen Monat oder länger, um ein Haus zu „dendro“ und verlangt je nach Größe und Komplexität zwischen 1.500 und 4.500 US-Dollar.

Der Prozess kann dazu führen, dass sich viele Hausbesitzer ziemlich im Stich gelassen fühlen. Vintage-Häuser erweisen sich fast nie als so alt, wie ihre Besitzer denken, sagte Mr. Flynt.

„In den meisten Häusern, die ich mache, neigen die Leute dazu, sich früher zu fühlen, als sie sind. In einigen Fällen möchten sie nur bestätigen, dass es so früh ist, wie sie dachten, und das ist es nicht. Ich bin mir sicher, dass ich in einigen Fällen die Leute enttäuscht habe “, sagte er.

Das Bauernhaus, das Mr. Stewart im Hudson River Valley gekauft hatte, wies einige Merkmale auf, die mit der Architektur des späten 18.

Bei Recherchen über lokale Besitztümer erfuhr Herr Stewart, dass Elihu Coffin, ein Mitglied einer angesehenen Walfangfamilie aus Nantucket, in den späten 1790er Jahren ein Haus in der Gegend besessen hatte. Könnten Coffins Haus und das, das er gekauft hatte, ein und dasselbe sein?

Durch das Herausziehen eines bleistiftgroßen Holzsplitters aus einem alten Gebäude und das Studium seiner Jahrringe können Dendrochronologen wie William Flynt das Jahr – und manchmal sogar die Jahreszeit – bestimmen, in der das Holz gefällt wurde. Kredit. . . Jesika Theos für die New York Times

Einen Monat nach der Probenentnahme schickte Mr. Flynt seinen Bericht zurück. Das Holz im Haus war 1843 gefällt worden, lange nachdem Coffin gestorben war.

„Ich muss sagen, ich war ein bisschen enttäuscht. Ich wollte schon immer ein Haus aus dem 18. Jahrhundert besitzen“, sagte Mr. Stewart.

Die Dendrochronologie funktioniert, indem sie das, was früher als Vermutung galt, in eine Wissenschaft verwandelt.

In der Vergangenheit hing die Bestimmung des Alters eines Hauses davon ab, alte Dokumente wie Urkunden und Volkszählungsunterlagen zu durchforsten.

“Aber nichts davon ist sehr definitiv”, sagte Ben Haavik, Teamleiter der Immobilienbetreuung bei Historic New England, das 38 Immobilien in der gesamten Region besitzt, von denen die meisten für die Öffentlichkeit zugänglich sind.

Lokale Beamte zeichneten oft auf, wenn Land verkauft wurde, aber nicht, wann der Hausbau begann, sagte Flynt. „Manchmal findet man es in Steuerunterlagen – wenn Sie die Steuerunterlagen finden“, fügte er hinzu. „Manchmal gingen die Aufzeichnungen verloren oder das Rathaus brannte und alles verschwand. ”

Die Radiokarbon-Datierung, die die Zerfallsrate von radioaktivem Kohlenstoff in einst lebenden Organismen wie Pflanzen und Tieren misst, kann auch Aufschluss über das Alter eines Gebäudes geben, jedoch nur innerhalb eines sehr breiten Zeitraums, sagte Flynt.

Herr. Flynt hat mehr als 250 alte Gebäude „dendroed“ und in der Regel stellt sich heraus, dass sie neuer sind, als die Besitzer dachten. „Ich bin mir sicher, dass ich in einigen Fällen die Leute enttäuscht habe“, sagte er. Kredit. . . Jesika Theos für die New York Times

Als Folge davon mussten Architekturhistoriker, die Gebäude datieren wollten, nach Materialien und Stilen suchen, die mit einer bestimmten Zeitperiode verbunden sind. Eine bestimmte Methode, ein Haus zu rahmen, könnte darauf hinweisen, dass es beispielsweise im frühen 18. Jahrhundert von englischen Siedlern gebaut wurde.

Aber dieser Ansatz kann durch das verunreinigt werden, was Herr Stachiw als „kulturelle Verzögerung“ bezeichnet. ” Bauherren können und haben weiterhin traditionelle Bauweisen verwenden, lange nachdem sie in der gesamten Branche an Beliebtheit verloren oder durch neuere Stile ersetzt wurden.

Das sei immer noch so, betont Herr Stachiw. „Auch heute dringt das, was in L.A. passiert, für eine Weile nicht bis ins tiefste Oklahoma vor“, sagte er.

Der Sumpf der Unsicherheit, der durch frühere Methoden geschaffen wurde, führte manchmal dazu, dass lokale Legenden über die Herkunft eines Gebäudes eiterten.

„Diese Geschichten und Mythen werden in das Gewebe verschiedener Gemeinschaften verwoben und erreichen oft mythologische Ausmaße, die missbraucht werden können“, sagte Stachiw.

Er selbst war an Untersuchungen mehrerer Grundstücke auf Martha’s Vineyard beteiligt, und „jedes einzelne, das wir beprobt haben, war 30 bis 50 Jahre jünger als zuvor identifiziert“, sagte er.

Es kursierten seit langem Gerüchte, dass ein altes Haus in Peabody, Massachusetts, einst das Haus eines Mannes war, der während der Hexenprozesse von Salem hingerichtet wurde. Also wurde Mr. Flynt angeheuert, um zu sehen, ob die Legende stimmen könnte. Kredit. . . Matt Cosby für die New York Times

Herr. Flynt arbeitete einst mit einem Fernsehfilmteam zusammen, das einen Dokumentarfilm über die Hexenprozesse in Salem in den 1690er Jahren produzierte. Sie verbrachten einen ganzen Tag in einem alten Haus in Peabody, Massachusetts, das lange als das Haus von John Proctor galt, der 1692 als Hexenmeister hingerichtet wurde.

Doch während Proctors Familie das Land zu dieser Zeit pachtete, konnte Mr. Flynt feststellen, dass das Haus selbst frühestens 1726 gebaut wurde. Das Filmmaterial, das im Haus gefilmt wurde, wurde stillschweigend zurückgestellt.

Vor der Dendrochronologie konnte die Altersbestimmung eines Gebäudes nur mit fundierten Vermutungen erfolgen, und im Sumpf der Ungewissheit konnten Legenden über seine Geschichte aufkommen. Kredit. . . Matt Cosby für die New York Times

Solche Erfahrungen können für lokale historische Gesellschaften, die möglicherweise jahrelang mit dem Alter einer Immobilie prahlten, oft ein wenig enttäuschend sein.

„Jeder, der ein historisches Haus besitzt, würde gerne sagen, dass er das älteste Haus der Stadt besitzt. Sie haben es gefördert. Jetzt müssen sie sagen, dass sie falsch liegen“, sagte Stachiw.

1968 kauften und restaurierten Mark Danforths Eltern ein Haus in Tolland, Connecticut, das Ende des 18. Jahrhunderts als Taverne diente. Sie wollten an einem Ort mit historischem Charakter leben, sagte er. „Die Freunde meiner Eltern hielten sie für verrückt. Sie lebten in einem schönen Haus, und sie haben es verkauft und dieses Haus gekauft“, sagte er.

Aber für Herrn Danforth, der damals 8 Jahre alt war, weckte die Beobachtung der Restaurierung ein lebenslanges Interesse an der lokalen Geschichte. “Es war sehr aufregend. Sie rissen Wände und Decken aus und wir fanden kleine Artefakte wie einen alten Backofen. Ein Kinderschuh mit Messingschnalle. Teile eines alten Webstuhls. Alte Flaschen“, sagte er. „Es war eine nette Sache, einfach eine wirklich nette Sache, die man durchleben musste. ”

Das Gebäude war vor Ort als Sergeant John Cady House bekannt, nach einem wohlhabenden Kolonialmilitäroffizier, der in den 1720er Jahren Land in der Gegend besaß, und wurde später vom National Register of Historic Places als solches bezeichnet, das das Anwesen in der 1980er Jahre.

Aber Mr. Danforth war skeptisch. Aufzeichnungen zeigten, dass Cady das Land, auf dem das Haus gebaut wurde, in den 1740er Jahren an eine andere Familie verkauft hatte, aber sie sagten nichts über ein Haus aus, das zu dieser Zeit existierte, sagte Mr. Danforth.

Kurz vor dem Verkauf vor einigen Jahren bezahlte Herr Danforth eine dendrochronologische Untersuchung des Hauses und erfuhr, dass es tatsächlich nicht vor 1753 gebaut wurde.

Obwohl sich die Ergebnisse als eine Enttäuschung erwiesen, war es auch eine Erleichterung, die Wahrheit zu erfahren, sagte Danforth. Seine Familie hatte jahrelang darüber diskutiert, wie alt das Haus sein könnte.

Vor ungefähr einem Jahrzehnt kauften Kevin Kaminski und Maureen Clarke ein Haus an Bostons North Shore, das mit einer historischen Gedenktafel versehen war. Kredit. . . Jesika Theos für die New York Times

Das Bauernhaus in Hamilton, Massachusetts, das Kevin Kaminski und Maureen Clarke in den letzten zehn Jahren renoviert haben, war mit einer Plakette versehen, die besagte, dass es “um 1800” gebaut wurde, und bestimmte architektonische Merkmale deuteten darauf hin, dass es tatsächlich älter sein könnte.

Als leidenschaftliche Umweltschützer hoffte das Ehepaar, mit dem Grundstück zu zeigen, dass ein Gebäude aus der Kolonialzeit energieeffizient gemacht werden kann und reservierte sogar den Domainnamen „netzerocolonial. com. “ Aber zuerst mussten sie herausfinden, wie alt das Haus wirklich war.

„Wir lieben es, und wenn Sie etwas lieben, möchten Sie seine Geschichte verstehen“, sagte Frau Clarke.

Aber Mr. Flynt konnte feststellen, dass ihr Haus frühestens 1835 gebaut wurde.

„Wir wollten, dass es älter ist. Aber wir lieben es jetzt nicht weniger, da wir wissen, dass es relativ jünger ist “, sagte Frau Clarke.

Nicht jedes alte Haus ist ein geeigneter Kandidat zum Testen. Da Kiefer viel empfindlicher auf Mikroklimaschwankungen reagiert, ist es schwieriger, einen endgültigen Datensatz über die Größe von Jahrringen in einer bestimmten Region zusammenzustellen, was bedeutet, dass daraus hergestellte Gebäude selten gute Ergebnisse liefern, sagte Flynt.

Glücklicherweise bestanden im Osten der Vereinigten Staaten errichtete Häuser in der Regel aus viel geeigneteren Hölzern wie Eiche oder Hemlocktanne, fügte er hinzu.

Die Tafel besagt, dass das Haus um 1800 gebaut wurde, aber es stellte sich heraus, dass das Haus nicht vor 1835 gebaut wurde. Aber das macht die Besitzer nicht weniger lieben den Ort. Kredit. . . Jesika Theos für die New York Times

Hinzu kommt, dass alte Bauernhäuser im Laufe der Jahre oft stark verändert wurden, mit zahlreichen Zu- und Umbauten, was die Festlegung eines bestimmten Datums erschwert. Ein Holzrahmen in einem Teil eines Hauses kann auf ein Jahr hindeuten, während ein Balken im Zimmer nebenan auf ein anderes hindeutet.

Herr. Flynt versucht, dies zu korrigieren, indem er Holzproben von so vielen Stellen im Gebäude wie möglich extrahiert, aber manchmal kann die Mehrdeutigkeit einfach nicht aufgelöst werden.

Ein weiterer Faktor, der die Dinge komplizieren kann: Frühe amerikanische Bauherren verwendeten manchmal älteres Holz, das sie von anderen Grundstücken gesammelt hatten, wieder. Aber Mr. Flynt sagte, dass wiederverwendetes Holz dazu neigt, verräterische Löcher und Markierungen zu haben, die es leicht machen, es zu identifizieren.

Es ist auch möglich, dass ein früher Baumeister Holz abgeholzt hat, ohne es eine Zeit lang zu verwenden. Aber sie haben es wahrscheinlich nicht zu lange ruhen lassen, sagte Mr. Cook. „Es muss einen guten Grund gegeben haben, Holz zu lagern. Sie würden keine Stämme schneiden, es sei denn, sie brauchten sie. Das waren sehr praktische Leute“, sagte er.

Seit Mr. Stewart entdeckt hat, dass sein Haus nicht so alt war, wie er es sich erhofft hatte, hat er sich ein wenig mit seiner Geschichte befasst. Was er gefunden hat, ist eine weniger illustre Geschichte, aber immer noch eine interessante, behauptete er.

Öffentliche Aufzeichnungen in Gent deuten darauf hin, dass das Anwesen im Jahr 1843, dem Jahr, in dem das Haus gebaut wurde, von Elizabeth Morehouse an einen Bauern, Martin Henry, verkauft wurde. Es blieb bis 1894 im Besitz der Familie Henry.

Details bleiben lückenhaft, aber Herr Stewart sagte, er glaube, das Haus sei ursprünglich ein kleiner Bauernhof gewesen. Auf dem Grundstück hat er Überreste einer Scheune und eines Hühnerstalls sowie eine alte Garage aus den 1940er Jahren gefunden.

Während er versucht, die Geschichte des Hauses zusammenzusetzen, habe die Dendrochronologie „die harte und schnelle wissenschaftliche Realität“ geliefert, die die Grundlage seiner Forschung bildet, sagte er.

„Es gibt so viele Leute, die mit alten Häusern wilde Sprünge machen. ” er sagte. „Wenn Sie das glauben müssen, um Ihr altes Haus zu schätzen, dann tun Sie es. Aber ich denke, Häuser erzählen eine viel interessantere Geschichte, ohne ihre Geschichte fabrizieren zu müssen. ”

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