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Wie schmeckt Horror? „Carnage Asada“ und blutige Cocktails

Es gibt viele Möglichkeiten, wie ein Restaurant willkommen heißen kann: frische Blumen, Leinentischdecken, sanftes Licht.

Bei Terror Tacos in St. Louis wird die Begrüßung mit Blut dargeboten – eigentlich mit grellroter Farbe, die eine Wand in langen Tropfen bedeckt, wie die makabren Vorhänge, die Satans knorrige Hand zurückziehen könnte, um die Verdammten in die Hölle zu führen.

Bradley Roach und Brian Roash, Brüder und selbsternannte Horrorfilmfreaks, eröffneten im März Terror Tacos. (Sie schreiben ihre Nachnamen anders.) Als Küchenchef stellte Mr. Roach ein rein veganes Menü aus Tacos und Burritos mit seinem hausgemachten „Carnage Asada“-Seitan zusammen. Mr. Roash, ein Künstler, der sich um das Marketing des Restaurants kümmert, malte die schrecklichen Kunstwerke, darunter ein schreiendes Frauengesicht, das dem von Shelley Duvall in „The Shining“ ähnelt. “ Die Band Cradle of Filth knurrt oft über die Lautsprecher.

Das Gebräu des Restaurants aus Horror, extremem Metal und Veganismus zieht Stammkunden an, sagte Mr. Roach, darunter auch hartgesottene Fleischfresser. „Sie kommen nicht unbedingt zurück, weil das Essen pflanzlich ist“, sagte er. „Sie freuen sich einfach darauf, an einem bizarren Ort zu essen. ”

Brian Roash, links, und sein Bruder Bradley Roach im Terror Tacos, dem veganen Restaurant mit Horror-Thema, das sie im vergangenen Frühjahr in St. Louis eröffnet haben. Kredit. . . Michael B. Thomas für die New York Times

Lächelnde Gesichter begrüßen die Gäste im Terror Tacos. Kredit. . . Michael B. Thomas für die New York Times
Terror Tacos serviert als Teil seines „Fright of Tacos“ einen hausgemachten „Carnage Asada“ Seitan. ” Kredit. . . Michael B. Thomas für die New York Times

Terror Tacos ist eines von mehreren blutbesessenen Restaurants, die seit letztem Halloween im ganzen Land trotz der Pandemie und ihrer Speisebeschränkungen geöffnet haben. Es ist schwer zu sagen warum. Vielleicht leben Horrorfans ihre Jetzt-oder-nie-Träume. Vielleicht sind die Restaurants ein Gegenmittel gegen die Fröhlichkeit der Unternehmensketten.

Oder vielleicht sind sie eine positive Reaktion auf eine Welt, die sich zerbrochen anfühlt. Wenn die Realität nicht viel dunkler werden kann, sagte Mr. Roash, ist ein Besuch in einem Restaurant wie Terror Tacos nicht mehr so ​​einschüchternd wie früher. „Du würdest Terror niemals mit deiner Marke gleichsetzen wollen, weil die Leute unsere Tacos vielleicht für schrecklich halten“, sagte er. „Aber wir haben seit zwei Jahren Angst und die Leute können sich auf ein schreiendes Gesicht beziehen. ”

Diese neuen Orte kommen hinzu, da Horrorfilme und Fernsehsendungen während der Pandemie sehr beliebt und profitabel geworden sind und einigen Menschen sogar geholfen haben, besser mit ihren Ängsten umzugehen, so eine Studie, die letztes Jahr in der Zeitschrift Personality and Individual Differences veröffentlicht wurde.

Coltan Scrivner, einer der Autoren der Studie, sagte, dass Horrorrestaurants eine sichere Möglichkeit sein können, in schwierigen Zeiten Spaß mit beängstigenden Dingen zu haben.

„In einem Horror-Restaurant hat niemand Angst“, sagte Mr. Scrivner, ein Verhaltensforscher an der University of Chicago, der sich mit morbider Neugier beschäftigt oder warum erschreckende Erfahrungen Menschen ansprechen. „Es sendet ein Signal, dass, selbst wenn etwas beängstigend aussieht, es vielleicht nicht so schlimm ist. ”

Im Gegensatz zu Spukhäusern sind Horror-Restaurants nicht darauf aus, jemandem einen echten Schrecken einzujagen – sie sind eher „Frankenweenie“ beängstigend als „Kannibalen-Holocaust“. Der Look ist schwer auf Filmplakaten und schelmischem Design.

Wortspiele sind auch ein großer Teil der Erfahrung. The Witching Hour, ein Food-Trailer, der im Juli in Bentonville, Ark. eröffnet wurde, bietet den von „Freitag der 13.“ inspirierten Jason S’morehees, einen S’mores-Kuchen, der so kalt wie Jason auf dem Grund des Sees serviert wird. “ The Brewed, ein Chicagoer Coffeeshop, der im Januar eröffnet werden soll, erinnert an David Cronenbergs Horrorfilm „The Brood. ”

Die Stimmung im Haunted House Restaurant ist eher festlich als beängstigend. Kredit. . . Angelo Merendino für die New York Times

Im Haunted House Restaurant in Cleveland Heights, Ohio, schreit das Ambiente nach Samstagsmatinee, nicht nach Mitternachts-Grindhouse. Der Empfangsbereich ist wie eine Kinokasse mit einem farbenfrohen Wandgemälde gestaltet, das Kreaturen wie Frankensteins Monster und Pennywise the Clown zeigt. Während die Pizza mit Meeresfrüchten zu einem Tisch kommt, erklingt der ominöse musikalische Refrain von „Jaws“ aus einem Lautsprecher.

Andre Scott, einer von vier Partnern, die das Restaurant im Juli eröffnet haben, sieht sich selbst nicht als Horror-Fan. „Ich würde mir eine Dokumentation ansehen, bevor ich einen Horrorfilm sehe“, sagte er. Aber als es an der Zeit war, ein Thema auszuwählen, war das Votum der Partner einstimmig.

„Horrorfilme bringen alle zusammen“, sagte Mr. Scott. „Es spielt keine Rolle, Ihre Rasse oder irgendetwas anderes. Ich liebe es mehr als alles andere, besonders bei all dem Hass auf der Welt, zu sehen, wie die Leute das Konzept genießen. ”

Der Look des dunklen Arbeitszimmers eines alten Horrorautors inspirierte das Design für Cloak & Dagger, eine Cocktaillounge, die vor einem Jahr etwas außerhalb der Innenstadt von Cleveland eröffnet wurde. Die Wände sind pechschwarz gestrichen, die Speisekarte ist wie bei Terror Tacos vegan.

Die reich verzierten Speisekarten lesen sich wie Bücher, mit gruseligen Mini-Geschichten zu jedem Cocktail. Eines der vorgestellten Getränke ist You Can Still See the Red, eine Mischung aus fassstarkem Sagamore-Roggen, Punt e Mes (einem süßen Wermut), hausgemachtem Glühweinsirup, Rübenpulver und Zitrone.

„Es sieht aus wie Blut“, sagte Cory Hajde, ein Besitzer.

Cloak & Dagger, eine Cocktaillounge etwas außerhalb der Innenstadt von Cleveland, serviert den Tribes of the Moon Cocktail aus Gin, Rum, Whisky, Früchten und Mandelbitter. Kredit. . . Mit freundlicher Genehmigung von Cloak & Dagger

Ein veganes Menü fügt ein Anti-Establishment-Gefühl hinzu, das Horrorliebhaber anziehen könnte – eine Fangemeinde, von der Herr Scrivner sagte, dass sie neugierig auf eingebildete Gewalt ist, aber im Allgemeinen resistent gegen tatsächliches Blutvergießen ist.

„Es gibt dieses Gefühl, dass Horrorfans kein Einfühlungsvermögen haben, denn wie könnten sie sonst Horror genießen?“ sagte Herr Scrivner. „Aber viele Horrorfans sind so einfühlsam, dass sie keine Tiere essen wollen. ”

***

Horror-Themenrestaurants haben eine Geschichte, die so lang ist wie ein Mumienwickel. Die kostümierten Charaktere im Jekyll & Hyde Club im West Village von Manhattan schrecken die Leute seit 30 Jahren ab. Blairstown Diner im Nordwesten von New Jersey wurde zu einem Hot Spot, nachdem es 1980 im Original „Friday the 13th“ vorgestellt wurde. Und Muriel’s Jackson Square, ein 20 Jahre altes Restaurant im French Quarter von New Orleans, hat seinen eigenen Geist: Der Legende nach wohnt der Geist des ehemaligen Besitzers des Gebäudes, Pierre Antoine Lepardi Jourdan, in der Seance Lounge im zweiten Stock.

Die Untoten regieren seit 10 Jahren Zombie Burger mit zwei Standorten in der Gegend von Des Moines. George Formaro, der Koch und Miteigentümer, sagte, das Zombie-Thema habe funktioniert – obwohl er eher Old-School-Monster wie Dracula und die Mumie mag – weil „Horrorfilme in meiner Kindheit eine große Sache waren. ”

„Ich denke, der Burger und der Horrorfilm wecken Nostalgie für die Leute“, sagte Herr Formaro, der einst Halbfinalist für einen James Beard Award für den besten Gastronomen der Nation war. Er hat ein Tattoo von Freddy Kruegers Handschuh und anderen Horror-Bösewicht-Accessoires auf seinem Unterarm tätowiert. „Nostalgie ist heutzutage meine Lieblingszutat, mit der ich arbeite. ”

Jared Bradley und Rebecca Vega im Raven’s Manor, der von Spukvillen inspirierten Cocktaillounge, die sie dieses Jahr in Portland, Ore, eröffnet haben. Kredit. . . Will Matsuda für die New York Times
Raven’s Manor bietet eine komisch grausige Einrichtung und ein „Elixier-Erlebnis“. ” Kredit. . . Will Matsuda für die New York Times

Im Mai eröffneten Jared Bradley und Rebecca Vega Raven’s Manor, eine Cocktail-Lounge im Geisterhaus-Stil in Portland, Ore. Auf der Speisekarte stehen Schwarzbrot-Grillkäse der Dunkelheit und ein hirnförmiger veganer Hackbraten namens Cerebral Matter.

Eine Blutspur führt zu einem unterirdischen Labor, in dem die Gäste Laborkittel tragen und während eines „Elixier-Erlebnisses“ Cocktails kreieren. Die Sitzung wird von verschiedenen Charakteren geleitet, darunter Dr. Creeps, der Assistent des fiktiven Dr. Raven der Bar, ein Arzt aus dem 19. Jahrhundert, der seine Partygäste auf der Suche nach Unsterblichkeit entführt und an ihnen experimentiert.

Verrückte Wissenschaftler, ein besessenes Herrenhaus, gespenstische Visionen: Wenn es sich anhört wie eine Nacht mit Cartoon-Spürhunden und ihrer Deutschen Dogge, widerspricht Mr. Vega nicht. „Ich bin mit Scooby Doo aufgewachsen“, sagte sie. „Es war mein Tor zum Horror. ”

Für Cailee Holmes, die seit dem 13. August – natürlich einem Freitag – in einer Testküche in Salem, Massachusetts, ein Pop-up-Restaurant namens The Crypt betreibt, gibt es eine Kreuzung zwischen Horrorfans und Leuten, die im Restaurant arbeiten Industrie mit ihren nächtlichen Schichten und schlafreichen Tagen. Es ist wie „eine Art von ‚Lost Boys‘“, sagte sie und bezog sich auf den Film von 1987 über Frauenschwarm-Vampire.

„Man muss ein dickes Fell haben, um in einem Restaurant zu arbeiten, um Dinge so nehmen zu können, wie sie auf einen zufallen“, sagte Frau Holmes. „Menschen, die Horror lieben, die so desensibilisiert sind gegen Blut und Eingeweide, können in Restaurants arbeiten, weil sie nicht viel stört. ”

Bei Terror Tacos sagte Mr. Roash, das Geschäft habe seine Erwartungen übertroffen, eine Leistung, die er natürlich dem Essen zuschreibt, aber auch dieser blutig aussehenden Wand und dem Wunsch, „Elemente meiner Persönlichkeit zu erforschen, für die ich keine Zeit hatte“. vor zu tun. “ Horror, sagte er, sei der richtige Anruf.

„Ein Restaurant mit pastellgrünen Wänden und Herzen und Liebe ist eine Formel, die erfolgreich sein kann“, sagte er. „Aber ich habe diese Formel satt. Warum nicht du selbst sein?“

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