Edıcation

Zwei Eltern sind die ersten, die im College-Zulassungsskandal vor Gericht stehen

Gamal Abdelaziz, ein ehemaliger Hotel- und Casinomanager, wird beschuldigt, 300.000 Dollar gezahlt zu haben, um seine Tochter aufgrund falscher Qualifikationen als Basketballspielerin an der University of Southern California zugelassen zu haben.

John Wilson, ein Private-Equity-Manager, wird beschuldigt, 220.000 US-Dollar gezahlt zu haben, um seinen Sohn als Wasserballspieler in die USA aufzunehmen, und sich dann verschworen zu haben, einen weiteren Dollar zu zahlen. 5 Millionen, um seinen Töchtern die Aufnahme in Harvard und Stanford zu sichern.

Die Eröffnungserklärungen beginnen am Montag für die ersten Eltern, die in einem umfassenden Zulassungsverfahren für Colleges vor Gericht gestellt werden, in dem die Rolle von Geld, Sport und Familienprivilegien im Wettbewerb um begehrte Sitze an Markenschulen aufgedeckt wurde.

In den kommenden Wochen könnte auch die Fairness des Zulassungsverfahrens auf dem Prüfstand stehen.

Der Kopf dieses College-Zulassungsprogramms, ein College-Berater namens William Singer, bekannt als Rick, hat sich bereits der Erpressung und anderer Anschuldigungen schuldig bekannt und mit der Regierung zusammengearbeitet. Er spezialisierte sich darauf, die Kinder seiner Kunden durch die, wie er es nannte, „Seitentür“ in Schulen zu bringen – ein Prozess, bei dem eine Spende an eine Sportabteilung (oder einfach eine Zahlung an einen Trainer) im Austausch für die Ernennung des Schülers als rekrutiert wurde Sportler, oft in einer Sportart, die er oder sie gar nicht ausgeübt hat.

Ein Teil des Prozesses wird von der Frage abhängen, ob Herr Abdelaziz und Herr Wilson glaubten, dass die USC die „Seitentür“ begrüßte oder ob sie wissentlich eine Verschwörung zum Betrug der Universität durch Lügen über die sportlichen Qualifikationen ihrer Kinder und Zahlung von Gegenleistungen an Sportfunktionäre.

Anwälte der Angeklagten sagten kürzlich in einer Anhörung, dass sie beabsichtigten, die Zulassungspraktiken der USA und ihre Bemühungen zur Mittelbeschaffung hervorzuheben, insbesondere da sie mit der Leichtathletikabteilung verflochten waren. Die Anwälte sagten, sie würden Beweise vorlegen, die belegen, dass die Sportabteilung jahrelang von den Eltern der Antragsteller um Spenden gebeten hat, im Austausch für eine bevorzugte Behandlung bei der Aufnahme – und dass ihre Klienten glaubten, an einer akzeptierten, wenn auch unappetitlichen Praxis teilzunehmen.

Bei der Anhörung sagte Michael Kendall, einer von Herrn Wilsons Anwälten, dem Richter Nathaniel M. Gorton, dass die Verteidigung Beweise vorlegen werde, die „jeden Gedanken widerlegen, dass dies ein Betrug der USA ist“.

Die Staatsanwälte sagen jedoch, dass die Zulassungspraktiken der USA nicht vor Gericht stehen, und in Gerichtsdokumenten legen sie die wichtigsten Aspekte ihres Falles dar.

Gamal Abdelaziz, ein ehemaliger Casino-Manager, wird beschuldigt, 300.000 US-Dollar gezahlt zu haben, um seine Tochter aufgrund falscher Qualifikationen als Basketballspielerin in die USA aufzunehmen. Kredit. . . Brian Snyder/Reuters

Laut den Dokumenten sagte Herr Singer den Ermittlern, dass er Herrn Abdelaziz mitgeteilt habe, dass seine Tochter aufgrund ihrer akademischen Leistungen wahrscheinlich nicht in die USA einreisen werde. Als rekrutierte Athletin hätte sie bessere Chancen, sagte Mr. Singer zu Mr. Abdelaziz.

Herr. Singer sagte den Ermittlern, dass die Tochter, obwohl sie in der High School Basketball spielte, nicht gut genug war, um rekrutiert zu werden. Den Dokumenten zufolge half Herr Abdelaziz Herrn Singer also, ein Basketballprofil zusammenzustellen, das es an die USA übermitteln sollte, das gefälschte Ehrungen enthielt.

Mit Hilfe von Donna Heinel, der ehemaligen Senior Associate Athletic Director von U. S. C., wurde die Tochter von Herrn Abdelaziz 2018 als Basketball-Rekrut zugelassen, heißt es in den Dokumenten. Laut den Dokumenten schickte Herr Abdelaziz anschließend 300.000 US-Dollar an eine von Herrn Singer kontrollierte Stiftung.

Ein paar Monate später, so heißt es in den Dokumenten, begann Herr Singer damit, Dr. Heinel monatlich 20.000 US-Dollar zu zahlen, als Gegenleistung für ihre Unterstützung bei der Rekrutierung der Tochter von Herrn Abdelaziz und der Kinder von Herrn Singers anderen Kunden.

Die Tochter von Herrn Abdelaziz trat nie dem US-Basketballteam bei. Dr. Heinel hat sich des Betrugs und anderer Anklagen nicht schuldig bekannt und soll im November zusammen mit drei anderen ehemaligen Sportfunktionären vor Gericht gestellt werden.

Der Fall der Staatsanwaltschaft gegen Herrn Wilson betrifft auch die Leichtathletik.

Der Sohn von Herrn Wilson spielte Wasserball, aber laut Staatsanwälten nicht wettbewerbsfähig genug. Herr Singer hat mit Herrn Wilsons Wissen ein falsches sportliches Profil geschrieben. Nachdem der Sohn eingeliefert worden war, sagte die Staatsanwaltschaft, Herr Wilson zahlte Herrn Singer 220.000 US-Dollar, von denen Herr Singer laut Gerichtsdokumenten 100.000 US-Dollar an das US-amerikanische Wasserballteam schickte. Der Sohn zog sich nach einem Semester aus dem Team zurück.

Später sagte die Staatsanwaltschaft, Herr Wilson habe sich bereit erklärt, 1 Dollar zu zahlen. 5 Millionen, um seinen Zwillingstöchtern Plätze in Stanford und Harvard zu sichern. Laut Gerichtsdokumenten sagte Herr Singer, der zu diesem Zeitpunkt mit Strafverfolgungsbehörden zusammenarbeitete, Herrn Wilson, dass die Stelle in Stanford über das Segelteam gehen würde, aber die Tochter musste nicht wirklich segeln; die Stelle in Harvard würde durch eine „leitende Frauenverwaltung“ vergeben, die eine Sportart für seine Tochter auswählen würde.

U. S. C. sagte in einer Erklärung, dass „im Prozess darum geht, ob diese beiden verbleibenden Angeklagten ein Verbrechen begangen haben. “ Und es hat Bemühungen der Angeklagten bekämpft, Dokumente über die Verfolgung sogenannter V. I. P.-Antragsteller in die Hände zu bekommen. Mehrere aktuelle und ehemalige US-amerikanische Leichtathletikmitarbeiter, darunter der ehemalige Sportdirektor Pat Haden, haben Anträge gestellt, um Vorladungen für sie als Zeugen aufzuheben. Richter Gorton hat noch nicht über sie entschieden.

Richter Gorton sagte kürzlich in einer Anhörung, dass er die Menge an Beweisen begrenzen werde, die er den Angeklagten über die allgemeinen Zulassungspraktiken von U.S.C. S. C. steht hier nicht vor Gericht. ”

Kredit. . . Brian Snyder/Reuters

Eine große Unbekannte ist, ob die Staatsanwaltschaft Herrn Singer als Zeugen nennen wird. Normalerweise möchte die Staatsanwaltschaft, dass ein solcher Hauptakteur die Verschwörung den Geschworenen schildert. Aber Mr. Singer ist möglicherweise ein problematischer Zeuge. Er hat sich bereits schuldig bekannt, die Justiz behindert zu haben, weil er einigen seiner bevorzugten Kunden einen Hinweis gegeben hatte, nachdem er sich zum ersten Mal bereit erklärt hatte, mit Bundesagenten zusammenzuarbeiten. Er machte sich gleichzeitig Notizen, in denen er sagte, dass Bundesagenten ihn unter Druck setzten, in aufgezeichneten Anrufen mit den Eltern zu lügen, und beschrieb die Zahlungen, die sie leisteten, eher als Bestechungsgelder als als Spenden. Die Staatsanwaltschaft der Vereinigten Staaten und der Anwalt von Herrn Singer lehnten eine Stellungnahme ab.

Der Prozess sollte ursprünglich im Herbst stattfinden, wurde aber wegen der Pandemie verschoben. Im Januar sollen drei weitere Eltern vor Gericht gestellt werden.

Dreiunddreißig Eltern und eine Reihe von Trainern und anderen Personen haben sich bereits der Beteiligung an dem Programm schuldig bekannt, das auch den Betrug bei den Aufnahmeprüfungen beinhaltete. Die Schauspielerinnen Felicity Huffman und Lori Loughlin wurden beide für ihre Rollen zu Gefängnisstrafen verurteilt – 14 Tage für Frau Huffman, die zugab, sich verschworen zu haben, um den SAT-Score ihrer Tochter in betrügerischer Absicht zu erhöhen, und zwei Monate für Frau Loughlin, die zugab, dafür bezahlt zu haben zwei Töchter in USC als Ruderer. Die längste Haftstrafe, die ein Elternteil in dem Fall bisher erhalten hat, beträgt neun Monate.

Am Ende wird sich dieser Prozess so entwickeln, wie sich die diesjährigen Abiturienten für das College bewerben. Michael Bastedo, Professor für Pädagogik an der University of Michigan, sagte, dass viele Colleges seit der Erhebung der Anklage im Jahr 2019 versucht haben, ihre Praktiken rund um die Anwerbung von Sportlern zu bereinigen, um mehr Rechenschaftspflicht zu schaffen und sicherzustellen, dass Sportfunktionäre keine ungeprüfte Macht über die Zulassung.

Aber er sagte, dass andere Vorteile, die wohlhabende Studenten genießen – einschließlich der Präferenzen für Spender und Kinder von Alumni – noch bestehen, und dass der Öffentlichkeit vergeben werden könnte, dass das Zulassungssystem immer noch grundsätzlich unfair ist.

Herr Bastedo fügte hinzu, dass er nicht glaube, dass die Leute das Gefühl haben werden, dass sich das System ändert – „selbst wenn es in diesen Fällen etwas Gerechtigkeit gibt“, sagte er.

Ähnliche Artikel

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.

Schaltfläche "Zurück zum Anfang"